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O Dragão da constelação (Draco - Dra)

A constelação do Dragão


Como no caso do Eridano e da Cobra, o inventor da constelação do Dragão não precisou usar sua imaginação para imaginar um Dragão entre estrelas perto da estrela Polar: tudo o que ele tinha que fazer era "unir com um golpe de caneta" pontos mais brilhantes e lá o Dragão está tão bonito quanto pronto. Basta pensar que nem H.A.Rey, um especialista na área, tinha sido capaz de fazer mais: um dragão sinuoso que se envolve entre as estrelas do céu.


O nome, a história e o mito do Dragão


A constelação Dragon, ou Dragão, é uma constelação do norte, que começa perto do Pólo Norte e se arrasta entre os dois Ursos.

A constelação era vista de tempos em tempos como uma cobra, um hipopótamo e, na Índia antiga, um crocodilo ou um jacaré. A forma do Dragão é nativa da Mesopotâmia, onde ele aparece como um dragão alado maior do que o atual, portanto, enrolado em espiral em direção à cabeça do Urso Grande; no século VI a.C., o filósofo, astrônomo, matemático grego Thales tirou as asas do dragão para formar o Urso Grande e, desde então, ele não mais voou.

Segundo um primeiro mito, o Dragão representa o dragão que devorou os homens do fundador de Tebas, Cadmus, enviado para o poço de Ares (Marte) em busca de água. Cadmus mataria então o dragão e semearia seus dentes, dos quais nasceriam homens armados, os espartanos ou "semeados", progenitores da Theban.


Outro mito conta como, no casamento de Júpiter com Juno, a Terra deu árvores frutíferas que a cada primavera davam à luz maçãs douradas. O jardim era guardado por quatro ninfas, as Hespérides, que guardavam as árvores preciosas com um dragão, Ladon, com cem cabeças, capazes de falar e imitar todo tipo de voz humana ou animal.

Quando alguma pessoa maliciosa se aproximou do jardim, o dragão começou a gritar em cem tons diferentes, fazendo-o fugir. Euristeu, atribuindo as doze fadigas a Hércules, compreendeu apenas o roubo de uma das maçãs, e Hércules conseguiu passar neste teste graças à ajuda do Atlas, disparando uma flecha que atingiu Ladon até à morte.

O dragão foi assim morto, mas para se lembrar dele, ela ficou profundamente perturbada e o colocou no céu como uma constelação.

Ainda assim, é contado como o dragão lutou junto com os Titãs na guerra contra os deuses do Olimpo. Então, dez anos de guerra haviam passado, quando o dragão travou uma batalha contra a deusa Atena (Minerva), que o agarrou pela longa cauda e o jogou girando no céu. Ao cair de cima, o corpo do dragão fez um nó e ficou enredado em torno do Pólo Norte celestial. O ar lá em cima estava tão frio que a besta congelou naquela posição retorcida em torno do Pólo Norte.

De acordo com uma interpretação chinesa, durante os eclipses do Sol ou da Lua, a luz é engolida pelo dragão celestial.


Nos tempos antigos a estrela polar era Thuban, a estrela alfa draconis, e se tornará novamente por volta do ano 26000, como consequência da precessão dos equinócios.

A figura do Dragão continha o Pólo Norte, mas também o pólo eclíptico. Já na Mesopotâmia o Dragão era representado como um símbolo central: os termos "cabeça do Dragão" e "cauda do Dragão" indicam os nós ascendentes e descendentes do movimento aparente do Sol.

A Lua também cruza o movimento aparente do Sol em dois pontos, e o intervalo entre eles é chamado de 'Mês Draconico'.

Um eclipse do Sol ou da Lua só pode ocorrer quando a Lua e o Sol estão perto da Cabeça ou da Cauda do Dragão.

Representação ao longo do tempo

Vejamos imediatamente como os antigos representavam o Dragão: Hevelius descreve-o como uma espécie de cobra grande enrolada várias vezes em bobinas e com uma longa cauda.

o Dragão de acordo com Hevelius

A representação da Uranometria é praticamente idêntica

o Dragão de acordo com a Uranometria

Em vez disso, o Stellarium dá um significado diferente à aparência e especialmente ao animal, que agora é mais parecido (embora estilizado) com os dragões cuspidores de chamas medievais, com dois pares de patas.


o Dragão de acordo com Stellarium

Estrelas próximas


Em particular, temos uma dúzia de estrelas abaixo do limiar dos 60 anos luz, uma distância a partir da qual o Sol apareceria (mas na realidade "aparece") de sexto e, portanto, invisível a olho nu. Como já fiz outras vezes, agrupei estas estrelas numa tabela na qual relatei para cada uma a distância em anos-luz, o nome (clicando em que abre uma imagem que representa o campo estelar ao redor do nosso Sol, se visto perto da estrela considerada) e a classe espectral da própria estrela.

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As estrelas mais próximas de nós, por ser uma estrela dupla, são Gliese 725A e B, ambas de classe M3 e 11,5 anos-luz de nós: da proximidade destas duas estrelas, o Sol brilha 2,5 num campo estrelado do nosso céu do sul, com estrelas do calibre de Canopus, Sirius, Alfa Centauri e outras da constelação do Navio de Argos (Vele e Poppa do navio). A presença de todas essas estrelas do nosso hemisfério sul deve parecer muito clara: a constelação do Dragão está localizada nas partes do Pólo Celestial Norte e observando o céu a partir dessa área, o Sol é projetado na parte oposta, perto do Pólo Celestial Sul: tudo isso porque, vamos sempre lembrar, as estrelas têm coordenadas tridimensionais em um espaço tridimensional e aquelas mais próximas de nós permitem a ocorrência de jogos de perspectiva completamente novos e aos quais não estamos acostumados.

Falando em notícias, se você olhar para a foto do Gliese 687 (localizado a pouco menos de 15 anos-luz de nós) você vai descobrir que daquela estrela, nosso Sol (de 3) está dentro da chamada LMC (Grande Nuvem de Magalhães), um aglomerado de estrelas muito perto da Via Láctea, visível até a olho nu como uma bela bola de algodão, mas não das nossas latitudes: o Sol está bem no meio dele, dando a impressão aos nossos amigos de que ele faz parte dele.
De σ Dra e de χ Dra em vez de Sol, quase quarto, agora já não faz aparentemente parte do LMC, do qual está bem destacado: de GJ 1221 em vez disso o Sol aparece mesmo à beira do aglomerado de estrelas, enquanto (saltando para a estrela HIP 85235) agora ultrapassa a quinta aparece tão fraca que desta vez parece ser confundida com as estrelas do LMC!

Precisamente porque estamos na presença de estrelas a serem consideradas não esmagadas na esfera celestial, mas sempre em três dimensões e colocadas no espaço cada uma a uma certa distância, agora acontece que da estrela 26 Dra (colocada a 46 para nós) o nosso Sol, que se tornou praticamente invisível a olho nu, está num campo estelar onde agora apareceu nada menos que Altair, para além do já mencionado χ Dra. Se você pode "vê-lo", é um jogo incrível de perspectivas!

Estrelas polares

Não, o título não está errado! É apenas o plural! Todos conhecemos a estrela polar, para o melhor e para o pior, dentro da Ursa Menor, que os antigos chamavam de Alruccabah: chamamos-lhe "Polar" porque nos últimos milénios é precisamente ela que está perto do Pólo Norte Celestial. Sabemos que como resultado da precessão dos equinócios (neste link você pode encontrar meu artigo) o PNC se move lentamente no céu descrevendo um círculo em cerca de 26000 anos, aproximando-se de vez em quando de estrelas brilhantes.
O título do parágrafo fala portanto de estrelas polares, já que também a estrela α Dra (Thuban) pode se tornar por um certo tempo a estrela "Polar": era cerca de 2700 a.C. (na época da construção das Pirâmides Egípcias) e será novamente no ano 21000 (cerca!!) .

Sublinhei várias vezes a palavra "sobre" porque os valores indicados são absolutamente aproximados, especialmente o período da precessão dos equinócios (como explico amplamente no artigo): quero especificá-lo porque não é raro sair o habitual estudo "científico" do habitual cientista de cabelos longos, que liga o período acima mencionado a eventos improváveis (geralmente catastróficos, que estranho!). Como sempre, adicionando a um valor inicial "de conveniência" outro valor "de conveniência" (perto de 26000) para a precessão você obtém magicamente a data exata de um evento, o que apenas para mudar então não acontece...

Objetos do Deep Sky

Entre os muitos objetos do Céu profundo presentes dentro da constelação do Dragão, eu escolhi quatro absolutamente fantásticos (lembro-me que clicando na foto abre uma ainda mais detalhada). Comecemos pela nebulosa planetária NGC 6543: aqui a vemos esplêndida em uma foto para ser aplaudida pelo incansável HST.

uma maravilha do céu: NGC 6543 com outra maravilha no centro

O objeto misterioso que você pode ver no centro é a nebulosa chamada Nebulosa do Olho de Gato : aqui podemos vê-la com mais detalhes (e podemos clicar na imagem também!).

a bela Nebulosa dos Olhos de Gato

A próxima foto diz respeito a uma galáxia lenticular, completamente cortada, conhecida como NGC 5866, mas também catalogada por Messier como M102.

a galáxia NGC 5866 cut view

No meio destas gigantescas maravilhas, aqui está a "Galáxia Draco Dwarf" (galáxia do dragão anão anão), um aglomerado muito interessante de estrelas

uma pequena galáxia: NGC 6822

Voltando aos objectos muito grandes, aqui está novamente uma galáxia espiral barrada, chamada NGC 4319, acompanhada pelo objecto mais pequeno no canto superior direito, Markarian 205, uma galáxia muito compacta e activa, com fortes emissões ultravioletas, em suma, um quasar de baixa luminosidade.

a galáxia NGC 4319

Grandes estrelas

comparação entre as estrelas do Dragão e outras estrelas conhecidas

Vamos agora às estrelas do Dragão de dimensões importantes: no diagrama de comparação vemos cerca de dez estrelas que não são realmente monstruosas, como as colocadas em segundo plano, mas que têm dimensões de tudo. Vamos começar por 4 Dra, um gigante vermelho com um diâmetro "apenas" 104 vezes superior ao do Sol: nada a ver com os "subjacentes" Betelgeuse, Antares, ρ Cas, P Cyg e VY CMa verdadeiros monstros do céu, mas sempre três vezes maior que o blazonado Aldebaran.

4 Dra a partir da distância de 10 UA

Nesta foto, tirada com Celestia, vemos uma intensa estrela avermelhada de mais de 5° de diâmetro na bela distância de 10 UA (estrela de Saturno do Sol): meus amigos Quattrodrai dizem que é realmente irritante olhar de perto. Nada a objectar!

comparação entre β Dra e o Sol de 10 UA

Descendo em tamanho, encontramos 7 Dra, da mesma classe do pobre Aldebaran, que bate com um diâmetro quase exatamente o dobro. Depois encontramos o gigante d Dra, da classe F7 e descendo ainda mais encontramos o β Dra (Rastaban) uma estrela da mesma classe espectral do Sol (G2), mas 40 vezes maior: meus amigos Rastabanani (com cabelo comprido, um pouco fumado e ganancioso de chiquitas) me convidaram para fotografar o gigante amarelo deles à distância de 10 UA. É muito brilhante, a mesma cor do Sol mas com um diâmetro de pouco mais de 2°: na foto adicionei à esquerda o Sol visto da mesma distância, o de Saturno.

Os nomes das estrelas

Nesta constelação praticamente todas as estrelas principais receberam um nome, que vamos analisar juntos.

  • Thuban (α Dra): cauda do dragão
  • Rastaban (β Dra): cabeça do dragão
  • Eltanin (γ Dra): cabeça do dragão
  • Altais (δ Dra): o bode
  • Tyl (ε Dra): significado desconhecido
  • DhibahDRA): a hiena
  • Dhibain (η2 Dra): a hiena
  • Edasich (ι Dra): a hiena masculina
  • Giausar (λ Dra): o lugar do veneno
  • Alrakis (μA Dra): camelo sobre um trote
  • Alwaid (ν Dra): a mãe dos camelos
  • Grúmio (ξ Dra): mandíbula inferior do dragão
  • Tais I e II e ρ Dra): o bode
  • Alsafi (σ Dra): tripé de uma cozinha aberta
  • Athafi I e II e τ Dra): tripés de uma cozinha aberta
  • Aldhiba (φ Dra): outras hienas
  • Alahakan (χ Dra) : dois touros negros
  • Dziban I e II (ψA e ψB Dra): duas hienas
  • Adfar Aldib I e II(f e ω Dra): as garras da hiena

Em suma, não faz mal nomear todas as estrelas, mas resta pouco do pobre Dragão (duas cabeças, cauda e mandíbula): para o resto há um zoo de outros animais, incluindo meia dúzia de hienas, cabras, camelos, touros... E também há espaço para uma viagem para fora da cidade...

Sempre visível...

Como foi dito, é uma constelação circumpolar, visível todas as noites a qualquer hora: resta apenas observá-la!



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