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Duas constelações australianas: a Phoenix e a Toucan

A Fênix


Neste diagrama do Stellarium podemos ver em que zona do céu está a Fênix: praticamente mais a Sul e ligeiramente deslocada para a esquerda em relação à Fomalhaut, que no Verão é vista a brilhar (numa zona de céu desprovida de estrelas igualmente brilhantes) muito abaixo no horizonte. Um pouco mais abaixo notamos a presença de outra estrela muito bonita, mas invisível para nós, Achernar, a foz do rio Eridano, que sabemos ter nascido nas partes de Orion.


A Fênix é uma ave mitológica, também conhecida como Fênix Árabe, tendo a conhecida característica de se erguer das suas cinzas depois de morta: já do desenho da figura anterior podemos ver (finalmente!) uma ave com as asas abertas. Não satisfeito com esta representação, H.A.Rey tinha identificado outra figura possível na qual o pássaro mítico tem um pescoço mais longo e esbelto.

O nome, a história e o mito da Fênix

Para os árabes, estas estrelas formaram um navio. A constelação, introduzida nos anos 1595-1597 pelos navegadores holandeses Pieter Keyser e Frederick de Houtman, pertence ao grupo de quatro dedicados às aves nesta área do céu: Pavão, Tucano e Grou os outros. A Fênix tem origens muito antigas e representa a ave original da tradição egípcia e etíope, capaz de ressuscitar das suas cinzas.

Segundo a lenda, a fênix viveu quinhentos anos, não pôde reproduzir-se porque era o único espécime da sua espécie. Antes de morrer, faz um ninho numa palmeira, depois recolhe ervas e plantas aromáticas às quais incendeia e, das cinzas, renasce. Segundo um mito grego, uma pequena fênix nasceu após a sua morte e trouxe o ninho para o templo de Hyperion. Estava associado na antiguidade à imortalidade e aos segredos da alquimia.


Desta constelação podemos ver a aparência ameaçadora e sombria de Hevelius, que a deu.

a Fênix de acordo com Hevelius

enquanto neste outro diagrama vemos uma representação dos criadores do Stellarium.

a Fênix de acordo com Stellarium

Poucas estrelas próximas e grandes o suficiente

Pequena constelação, mas certamente não insignificante, a Fênix tem duas estrelas bem próximas do Sol, tanto à distância de 49 al como de magnitude em torno do 5a-6a: são HIP 3583, um primo do Sol, já que é da classe espectral G5 e ν Phe, da classe espectral F8. De ambas as estrelas, o nosso Sol aparece como uma pequena estrela de cerca de 6a magnitude numa zona do céu juntamente com outras estrelas da nossa Ursa Maior com a estranha presença do conhecido Sirius: praticamente o campo estelar é o mesmo, tanto se fotografado a partir das partes da HIP 3583 como das partes de ν Phe.

Na verdade, dentro da constelação há também outra estrela próxima, ainda mais próxima do que as outras duas, mas como sua paralaxe não é conhecida com precisão suficiente, ela não aparece na Celestia. É Gliese 915, uma anã branca (tão grande quanto a Terra), cuja distância é estimada em cerca de 26 al, ano mais ano menos: quando esta estimativa for melhorada, falaremos novamente sobre isso.


comparação das estrelas da Fênix com outras estrelas

No diagrama de comparação entre as estrelas da Fênix e outras notas e que se encontraram anteriormente, vemos que nesta constelação existem poucas estrelas de magnitude importante: a maior é ψ Phe, da classe espectral M4, uma gigante vermelha com um diâmetro igual a 92 vezes o do Sol. A segunda é γ Phe, da classe K5 com um raio de 46 vezes e finalmente a última que sinalizo é χ Phe, uma estrela da classe K5, praticamente idêntica para dimensões a Aldebaran, que como sempre comparo com outras estrelas absolutamente menos conhecidas. Meus amigos Psippesi, gigantes vermelhos que vivem em um planeta em órbita por ψ Phe, me convidou para tirar uma foto do sol deles, a uma distância de 10 UA.

Nomes e visibilidade

Um punhado de estrelas Fênix recebeu um nome, mas 5 delas fazem parte de uma família, indicando a pouca imaginação daqueles que inventaram os nomes.

  • Ankaa ou Nair Al Zaurak (α Phe): o barco
  • Alrial I, II, III, IV, V , μ, β, ν e γ Phe): avestruzes jovens

Além de pouca imaginação, não é muito claro o que um barco tem a ver com uma ave mitológica, muito menos com avestruzes jovens (que para que conste em inglês são referidas como "as avestruzes jovens", enquanto ostras são referidas como "ostras"...).


No que diz respeito à visibilidade nas nossas latitudes, parte da Fênix podia ser vista, sempre às 21 horas, culminando no Sul por volta de meados de Novembro, mas com muito pouca altura no horizonte. A estrela α Phe, a mais setentrional, nunca excede 6° de altura, mas talvez alguém possa tentar observá-la explorando um horizonte livre de obstáculos, considerando que ela tem uma magnitude igual a 2,4 .

O Tucano


Como você pode ver no diagrama do Stellarium, o Tucano está localizado praticamente mais ao sul do que a Fênix e a estrela de Achernar, então será absolutamente impossível ver qualquer estrela de nossas latitudes.

À primeira vista parece uma constelação desinteressante e quase esquecida, mas não é assim: na sua parte mais a sul existe um pequeno maço branco, que à primeira vista parece um defeito na imagem. Em vez disso, é da conhecida SMC, a Pequena Nuvem de Magalhães, uma galáxia anã irregular que acompanha a Via Láctea e, juntamente com a LMC, a Grande Nuvem de Magalhães, e outras dezenas de galáxias, compõem o chamado grupo local. Mais tarde veremos fotos do SMC e de outros objetos do céu profundo nada mal.

O Tucano Toco

Confiando-me à wikipedia, já que não sou especialista em ornitologia, o Tucano Toco, (em latim Tucana e mais simplesmente Tucano) é a ave bem conhecida com o característico grande bico amarelo alaranjado: quis acrescentar uma imagem desta ave que vive nas florestas amazônicas para poder entender o desenho representado pelas estrelas da constelação.

O nome, a história e o mito do tucano

Introduzida pela primeira vez pelos navegadores holandeses Pieter Keyser e Frederick de Houtman em 1595-1597, a constelação Tucano , ou "pega brasileira" foi incluída num catálogo por Johann Bayer em 1603. O nome não tem outras reminiscências mitológicas, pois representa exclusivamente a ave de bico longo que nas representações mais antigas tem um galho no próprio bico e repousa sobre a Pequena Nuvem de Magalhães.

Vamos ver imediatamente como Hevelius representava esta constelação.
o Tucano de acordo com Hevelius

e como os criadores do Stellarium o conceberam.

o Tucano de acordo com Stellarium

Uma estrela por perto e duas grandes estrelas.

Entre as poucas estrelas que compõem esta constelação não realmente pequena, a estrela ζ Tuc está a apenas 28 al de nós, uma distância muito pequena se comparada com as escalas de distância cósmica: fui visitar meus amigos Zetucchi e à noite (que em seu planeta dura 437 de nossas horas) pude observar que nosso Sol é uma estrela de magnitude 4,5, colocada em uma zona do céu junto com estrelas da Ursa Maior, assim como Sirius e Raccoon. Na foto você também pode ver o show noturno.

comparação entre as estrelas de Tucano e outras muito conhecidas

Observando o habitual diagrama de comparação entre as estrelas do Tucano e outros monstros estelares encontrados na série de artigos, podemos notar apenas duas estrelas de tamanho importante: a ν Tuc, classe M, com um diâmetro 64 vezes superior ao do Sol, enquanto a segunda, α Tuc, eu a coloco apenas porque é um parente próximo de Aldebaran (classe K) ligeiramente maior do que a estrela mais brasonada de Touro (38 vezes o diâmetro do Sol comparado com 33). Sinto muito pelos meus amigos Nutuci, mas não é necessário mostrar a estrela deles da distância habitual de 10 UA: por outro lado, nem eles sabem muito bem porque o planeta deles está a mais de 200 UA da estrela, o que eles vêem como um ponto muito brilhante, mas bastante inofensivo.

Objetos do céu profundo

No início do artigo eu falei sobre o SMC: aqui nós o vemos numa fantástica foto do HST (clicando você pode ver a versão mais detalhada)

a Pequena Nuvem de Magalhães (SMC)

Do tucano é parte de um aglomerado globular (NGC 104) muito brilhante e que os antigos confundiram com uma estrela (de magnitude 4,9), tanto é verdade que tinha sido chamado de 47 Tuc

Sem nome e você não pode ver

No final desta não má bebedeira de objetos do céu profundo, concluo a análise apontando que o tucano não tem nenhuma estrela com nome próprio e que, como foi dito, nunca se eleva acima do horizonte a partir das nossas latitudes.

Precisamente por este motivo, faz com que você queira fazer uma viagem abaixo da linha do Equador para observar toda a parte do céu que nunca vemos, o que inclui o nosso simpático tucano.



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