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As constelações do Camaleão e do Peixe Voador (Chamaeleon-Cha) e (Volans-Vol)

O Camaleão


O nome, a história, o mito...


retrato do Camaleão

A pequena constelação circumpolar do sul do Camaleão ("leão rastejando na terra") é relativamente recente, foi introduzida pelos navegadores holandeses Pieter Keyser e Frederick Houtman que estiveram em Madagáscar entre 1595 e 1597, e criada por Plancius em 1598. Foi oficializado em 1603.


Os exploradores dos séculos XVI e XVII povoaram o céu do sul com figuras muitas vezes representando animais "novos", "exóticos", como o camaleão.

Em 1598 Plancius, como mencionado, desenhou no globo o Camaleão perto da constelação de Moscovo, mas como que desinteressado por ele, enfrentando a direcção oposta. Mas Hondius em seu globo (1600) representava o animal com a língua esticada para Mosca, e desde então esta representação foi adotada, tornando-se a iconografia oficial e padrão.

O Camaleão da constelação


Vemos imediatamente no mapa celeste do Stellarium que o Camaleão está localizado no hemisfério sul profundo não muito longe do Pólo Celestial Sul e, portanto, completamente invisível nas nossas latitudes: mas nem sequer é bem visível no outro hemisfério, já que as suas três estrelas principais, α, β e γ Cha, são apenas a 4ª magnitude. Como veremos, não tem nem perto de estrelas, mas apenas um par de grandes estrelas e alguns objetos do Deep Sky.


Clicando na animação ao lado dela, você abrirá, como sempre, o applet 3D que permite ver em 3 dimensões a constelação, aparentemente desenhada em uma folha virtual, que podemos girar com as setas esquerda e direita, descobrindo a distância que estão da folha de acordo com sua distância. Também podemos ver a representação que H.A.Rey tinha criado: pressionando "f" obtemos um novo desenho, mas desafio qualquer um a ver nele o réptil não muito simpático.

Vemos também que nenhuma estrela está tão perto (nem mesmo α Cha, que é 64 al de nós) que mereça uma viagem para descobrir novos mundos e novos locais do Sol: meus amigos Chantalli confirmaram de fato que não vêem o Sol a olho nu, então não é nem mesmo necessário tirar fotos. Como não confio neles (eles têm línguas grandes), verifiquei com Celestia que o campo estelar não é muito significativo.

Hevelius deu do Camaleão uma representação habitual

o Camaleão de acordo com Hevelius

assim como o Stellarium.

o Camaleão de acordo com Stellarium

As poucas características da constelação

comparação entre as estrelas do Camaleão e outras notas

Disse que a constelação não tem estrelas a que tenha sido atribuído um nome, do diagrama de comparação com os monstros estelares bem conhecidos, vemos que há duas estrelas interessantes: a primeira é γ Cha, um gigante vermelho de classe M0, com um raio igual a 67 vezes o do Sol, quase tão grande quanto o bem conhecido Rigel. A segunda estrela para o tamanho físico é ao invés disso κ Cha, um gigante laranja de classe K4, com um raio 40 vezes maior que o da nossa anã amarela é mais uma vez maior que Aldebaran: meus amigos Kapcha estão obviamente orgulhosos disso, pelo menos eu imagino, porque eu não fui capaz de contatá-los.


acesso intergaláctico

Para aceder ao seu site intergaláctico tem de inserir um par de palavras retiradas de duas imagens: é uma pena que as palavras a inserir estejam escritas em caracteres irreconhecíveis e portanto não inseríveis com os nossos teclados. Os Kapcha sempre se fecharam nesta impenetrabilidade: felizes por eles...

Mas deixemos de lado a cara e passemos aos objectos do Deep Sky, representados antes de mais por um aglomerado aberto formado por uma dúzia de estrelas, Mamayek 1, das quais só encontrei esta imagem pouco detalhada

o aglomerado aberto Mamayek 1

O outro objeto dentro da constelação é a nebulosa planetária NGC 3195

a nebulosa planetária NGC 3195

Dito isto, vamos passar para a outra constelação, que tem alguns objetos do Deep Sky notáveis.

O Peixe Voador


O nome, a história, o mito...


descrição do Peixe Voador

A constelação dos Flying Fish foi introduzida no final do século XVI por Frederick de Houtman e Pieter Keyser e depois incluída no catálogo da constelação em 1603 pela Bayer. Não existem histórias mitológicas relacionadas com a constelação, talvez porque foi recentemente estabelecida, mas o seu nome refere-se precisamente à impressão dada pelas chamadas "andorinhas-do-mar" ou "peixes de andorinha", peixes que em virtude das suas grandes barbatanas peitorais, que quase funcionam como asas, voam sobre a superfície da água do oceano durante centenas de metros.


Antes era conhecido como 'Piscis Volans', mas agora apenas a segunda parte do nome, o adjetivo, permaneceu.

a constelação Flying Fish

Aqui está outra constelação do sul muito pouco conhecida, em latim Volans, que representa os peixes voadores. Encontra-se pouco mais a norte do Camaleão e é talvez um pouco mais visível (mas não nas nossas latitudes) uma vez que quatro das suas estrelas têm o dígito 3 na magnitude: no entanto, para arredondamento são de 4ª magnitude. Do diagrama realizado como sempre com Stellarium vemos que muito perto dos Peixes Voadores existe o brilhante Miaplacidus, da Carena, que deve permitir a individuação desta constelação no céu.

Como sempre, clicando na animação ao lado, podemos executar o applet que fornece a representação tridimensional da constelação a partir de sua exibição habitual em uma folha virtual: com as setas esquerda e direita podemos girá-lo para descobrir a distância entre as estrelas componentes. Pressionando "f" em vez disso, você terá a representação nascida da mente fervorosa do saudoso H.A.Rey, que também não foi tão esperto neste caso.

Vejamos em vez disso a representação de Hevelius do Peixe Voador.

os Peixes Voadores de acordo com Hevelius

e aquele dado pelo Stellarium

os Peixes Voadores de acordo com o Stellarium

Estrelas e objetos do Deep Sky

δ Vol visto de 1 UA

Não há estrelas muito grandes no Flying Fish: a maior é δ Vol, um gigante branco de classe espectral F6 com um raio de 25 vezes o do Sol. Como sempre acostumado a raios de centenas de vezes, tal valor parece muito baixo, mas tente pensar em uma estrela com um raio de 25 vezes o do Sol: a uma distância de 1 UA (e não os habituais 10 UA, mas apenas a distância da Terra ao Sol) esta estrela parece realmente deslumbrante, com um diâmetro aparente de mais de 12°: só graças aos meus amigos Deltavolini podemos perceber isto graças à foto que me enviaram. Se me permitem outra piada, antes de passar a fotografias maravilhosas, não há nenhuma estrela 8 Vol nesta constelação: os astrónomos que designam os nomes e siglas das estrelas não têm sentido de humor...

Comecemos antes por uma rápida panorâmica dos objectos do Deep Sky presentes nesta constelação, fotografados pelo excelente HST e dos quais podemos ver uma versão em alta resolução, clicando nas fotografias individuais. Vamos começar pela bela galáxia espiral NGC 2397

a galáxia NGC 2397

seguida de outra fantástica galáxia espiral, NGC 2442 (chamada Meathook Galaxy, a galáxia do gancho do açougueiro)

a galáxia NGC 2442

e de outra galáxia, desta vez elíptica, NGC 2434.

a galáxia NGC 2434

Finalmente, eu fecho mostrando uma galáxia lenticular não cruzada que tem um anel de estrelas provavelmente originado devido à interação (e certamente não colidir) com outra galáxia em tempos muito remotos: é a galáxia AM0644-741, chamada Lindsay-Shapley Ring pelos sobrenomes dos astrônomos que a descobriram.

a galáxia dos anéis lenticulares AM0644-741

Eu acho absolutamente digno de ser colocado no desktop do nosso PC!



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