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As constelações de Mosca e Octant


O nome, a história, o mito...

Inicialmente chamada 'Apis' (Abelha), a constelação de Moscovo foi catalogada em cerca de 1590 pelos navegadores holandeses Pieter Dirkszoon Keyser e Frederick de Houtman, Plancius recebeu-a nos seus mapas e no glolbo que construiu em 1598 apareceu sem nome, aparentemente porque Plancius queria introduzi-la oficialmente com o nome de Musca Indica. Foi incluída pela Bayer no catálogo de 1603.


Dada a confusão com 'Apus' (Ave do Paraíso), o nome foi mudado para 'Musca Australis', já que uma vez também havia o Boreal (um grupo de estrelas de Áries). Como a Mosca Boreal não existe mais, o nome finalmente se tornou Mosca.

No globo de 1600 de Jodocus Hondius, o Ancião, Moscovo é representada como uma possível presa do Camaleão vizinho.

A constelação de Moscovo

Pelo diagrama do Stellarium podemos entender que é uma constelação austral formada por um pequeno grupo de estrelas bastante fracas (da 3ª magnitude para baixo), portanto discretas, se não tivesse alguns vizinhos muito ilustrados que permitam identificar a sua posição no céu: o maravilhoso Cruzeiro do Sul e o casal α e β Cen permitem saber em cada momento onde olhar. Pena que de nossas latitudes nunca seja observável, assim como de seus ilustres vizinhos. O nome latino é Musca, que ao genitivo faz Muscae, para ser lido com o doce "c" (e não bigode), quando citamos as estrelas da constelação.



Clicando na animação ao lado, podemos, como sempre, lançar o applet tridimensional que nos permite ver o quanto as poucas estrelas de Mosca se destacam do pequeno mapa estelar virtual, assim que o giramos pressionando as setas esquerda e direita: um punhado de estrelas longe o suficiente e pressionando "f" podemos ver a representação que H.A.Rey tinha desenhado, mas francamente com pouco sucesso.

As representações de Hevelius

Moscovo de acordo com Hevelius

e Stellarium

a Moscovo de acordo com Stelalrium

em vez disso, eles mostram-nos este insecto tal como o conhecemos.

a capa de um álbum dos Pearl Jam.

Como veremos em breve, um objecto do Deep Sky de Moscovo foi mesmo usado para um álbum dos Pearl Jam, Binaural, cuja capa apresenta este belo objecto celestial: tente perguntar aos seus amigos amantes da música, com quem pode mostrar os seus conhecimentos astronómicos, citando a constelação a que o objecto pertence.

Algumas estrelas interessantes

Esta pequena constelação tem dentro de si uma das estrelas perto do nosso Sol, Gliese 440 (também conhecida como HIP 57367) que com a sua pequena distância de 15 al está mesmo em quarto lugar na lista das estrelas mais próximas do Sol, depois de Proxima e Alfa Centauri e da Estrela Van Maanen: é uma anã branca da rara classe espectral DQ6. Os meus amigos Afinadores de Músculos enviaram-me uma imagem do nosso Sol, tal como aparece no seu planeta musical: a nossa anã amarela está localizada numa área do céu cheia de estrelas boreais, Cassiopeia e Cefeu, no meio da qual se destaca uma excelente salsa, apenas Alfa Centauri, em virtude de também estar perto de nós e estar praticamente ao longo da linha imaginária que liga o Sol a Gliese 440: Esqueci-me que os meus amigos são chamados assim porque estão sempre com o garfo na mão a afinar os seus instrumentos, enchendo assim o silêncio do seu alegre planeta com 440 Hz tling.


a comparação entre as estrelas de Moscovo e outras notas

No diagrama de comparação entre as poucas estrelas de Mosca e outros monstros estelares, inseri um par de estrelas não ruins: a maior delas é ε Mus, um gigante vermelho de classe espectral M5 e visível também a olho nu (é 4a $magnitude$), cujo diâmetro é 116 vezes o do nosso Sol: meus amigos Muscolini me enviaram a foto da estrela deles a partir da distância de 10 UA, distância da qual ela aparece mais uma vez ameaçadora e deslumbrante. Apesar do nome, os nativos têm o aspecto típico dos alienígenas dos filmes de ficção científica, magros, diáfanos e com uma cabeça grande em que dois grandes olhos dominam: explicaram-me que alguns deles tinham sido chamados para se representar nos nossos filmes e, desde então, no imaginário colectivo, os alienígenas têm esse aspecto, embora saibamos que isso não é realmente verdade, como salientei durante os vários episódios. O que ninguém pode imaginar é que a sua língua materna seja o francês.

A outra grande estrela é μ Mus, classe K4 (a mesma de Aldebaran) 41 vezes maior que o nosso Sol, mas muito maior que a estrela mais brilhante de Taurus: os meus amigos Musoni estão contentes com isso, mas em tudo eles não dão para ver, sendo um pouco desagradável por natureza.

Mas vamos deixar os meus amigos com as suas características e vamos abandonar as facções, para mergulhar no espaço profundo.


Objetos do Deep Sky

Dentro desta constelação encontramos cinco objetos muito interessantes, fotografados pelo maravilhoso HST: clicando na foto podemos ver a versão em alta resolução.

Eu começo com a maravilhosa e incomum nebulosa planetária espiral chamada NGC 5189, candidata para a área de trabalho do nosso PC.

o espantoso NGC 5189

então passamos para o aglomerado globular NGC 4833, cheio de estrelas

o aglomerado globular NGC 4833

e outro cluster globular realmente fascinante, NGC 4372.

o aglomerado globular NGC 4372

Aqui estamos nós na chamada Nebulosa da Ampulheta Gravada, MyCn 18, uma nebulosa planetária com um belo mas sinistro olho azul dentro dela.

a Nebulosa da Ampulheta Gravada

e terminamos com outro objeto estranho, não por acaso chamado Nebulosa do Doodad Negro (nebulosa do objeto escuro)

a Nebulosa do Doodad Negro

Depois de lembrar que Mosca nunca é visível em nossos céus e que nenhuma de suas estrelas foi batizada, passamos para uma constelação muito pobre, mas importante.

O Octante


O nome, a história, o mito...

A constelação Octant foi introduzida por Nicholas de La Caille para preencher as lacunas que os céus da esfera sul tinham em comparação com os da esfera norte, por isso o nome não é dedicado a alguma história mitológica do passado, mas é dedicado, como muitas vezes acontece para as constelações sul, a um dos instrumentos utilizados pelos astrônomos -precurador do sextante- inventado em 1731 por John Hadley e usado para determinar a posição das estrelas na navegação. Octant" significa "o quadrante de reflexão, utilizado pelos navegadores para medir a altura do horizonte até ao poste", mas também a altura de todas as outras estrelas em geral.

Mas esta constelação, aparentemente nascida da necessidade de ocupar um vazio nas cartas, adquire uma certa relevância já que "contém" o pólo norte sul.

A constelação de Octant

É a constelação austral por excelência, sendo dentro dela o Pólo Celestial Sul e portanto a contraparte do Urso Menor: diferentemente da constelação mais ilustre, a Octante apresenta apenas pequenas estrelas de brilho inferior à 4ª magnitude. A estrela Polar meridional nem sequer é tão visível e útil para a navegação: para o registo é uma pequena estrela de magnitude 5.45, σ Oct.

Para uma das peculiaridades da Astronomia, a estrela mais brilhante da constelação não é α Oct, mas ν Oct, de magnitude 3.8.


Clicando na animação ao lado dela abrirá a representação 3D da constelação, mas não espere encontrar uma representação melhor do que a oficial, um triângulo anônimo. Vamos contentar-nos como sempre em rodar a folha virtual com as setas esquerda e direita e descobrir que as estrelas componentes estão todas muito distantes de nós, com uma pequena excepção.

Uma estrela próxima e um par de grandes

Entre as características da constelação do Octante posso relatar a estrela HIP 113229 (também conhecida como LHS 531), da classe espectral G2 como nosso Sol e distante de nós 28 al: meus amigos de 80 anos me enviaram a foto do Sol vista de seu planeta Villarzil. Como você pode esperar o Sol aparece em uma área do céu onde há a estrela Polar, a Ursa Maior e as estrelas Dragão, enquanto o habitual Alfa Centauri, que também neste caso no espaço tridimensional está localizado ao longo do caminho entre a nossa estrela e a mencionada PIC 113229, não é esperado.

Eu estava dizendo sobre meus amigos: eles tiram seu nome do fato de que seu planeta tem a característica particular de estar em uma bolha de tempo onde o próprio tempo não flui. Como são todos da mesma idade, permanecem constantemente adultos Peter Pan, sem ficarem mais velhos ou mais novos: um inconveniente muito sério para eles é que chegam sempre às consultas com horas ou dias de atraso, sem perceberem o fato, já que seus relógios estão sempre parados. Escusado será dizer que ser relojoeiro com eles é um negócio muito pouco rentável e os habitantes resignam-se a manter um objecto inútil nos pulsos (eles têm quatro, já que têm quatro braços: três direitos e um esquerdo).

comparação entre as estrelas do Octante e outras notas

Do diagrama de comparação entre as estrelas do Octant e outras conhecidas no decorrer do episódio, vemos que há um par delas bastante grande: a maior delas é ε Oct, um gigante vermelho de classe M6, com um diâmetro 83 vezes maior que o do nosso Sol.

A outra estrela que relatei é, ao invés disso, uma bela gigante amarela de classe estrelar G8, π2 Out, com um raio igual a 74 vezes o nosso anão amarelo. Dada a raridade, fui imediatamente até meus amigos Pidueotti para ver o aparecimento de sua estrela Giotto da grande distância de 10 UA, que me lembro de ser a distância de Saturno do Sol. Mais uma vez, a estrela deles brilha uma luz muito brilhante, mas não parece tão assustadora como os outros gigantes vermelhos que conhecemos nos episódios anteriores.

Depois de ver uma apresentação de um octant por Stellarium

o Octante de acordo com Stellarium

vamos fechar com esta constelação que infelizmente não tem nenhum objeto do Deep Sky para lhe mostrar.



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