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A Constelação Virgem (Virgo - Virgo)

Estamos prestes a analisar outra constelação zodiacal, que é uma das doze constelações incluídas em uma faixa que se encontra na linha imaginária (a eclíptica) atravessada pelo Sol na abóbada celestial no decorrer de um ano. A constelação é muito vasta e o Sol atravessa-a em mais de um mês e meio.



o Sol na constelação de Virgem

Da fotomontagem obtida com o Stellarium, podemos de facto ver que o Sol entra na constelação no dia 16 de Setembro e só sai no dia 30 de Outubro, trazendo a sua estrela mais brilhante, Spiga (α Vir), mais próxima no seu caminho. Para encontrar esta última estrela e, portanto, toda a constelação, sugerimos começar pelo leme da Ursa Maior (a Ursa Maior), seguir o arco formado pelas três estrelas para chegar a uma estrela muito brilhante (Arturo, o α da constelação de Bootes) e continuar com o mesmo arco para chegar a Spiga. Uma vez aprendido este truque, podemos também ensiná-lo aos nossos amigos, a quem diremos, entre outras coisas, porque a estrela brilhante que encontramos primeiro se chama Arcturus (fato que sempre desencadeia uma boa hilaridade entre os presentes...): em alguns episódios vamos conhecer Bootes, o Guardião do Urso (que por acaso diz Arktouros em grego...)

O nome, a história, o mito...

Constelação da Virgem, mitologia

A constelação Virgo é uma constelação zodiacal e como tal, hospedando de tempos em tempos a Lua, o Sol e os planetas, é conhecida desde tempos muito antigos.


A maioria das fontes que descrevem a Virgem referem-se à cultura assírio-babilônica. A constelação sempre foi atribuída à natureza feminina e especialmente associada à relação conflituosa entre fertilidade e pureza, de acordo com fios que paradoxalmente se entrelaçam no mito. Os babilônios ligaram a Virgem à deusa Ishtar, também conhecida como Ashtoreth ou Astarte; esta última é a precursora de Eostre, deusa saxônica da fertilidade e da primavera, cuja festa está na origem da nossa Páscoa, numa época do ano em que a Virgem brilha alto no céu noturno.

Um mito sobre Ishtar conta como a deusa desceu ao submundo para encontrar seu falecido, o deus das massas Tamuz, mas permaneceu lá injustificadamente; sua ausência teria tornado a terra estéril, tanto que os deuses a libertariam. A história recorda a história da bela Perséfone (Prosérpina para os Romanos), raptada por Hades (Plutão) e levada ao mundo do submundo; numa versão do mito, a sua mãe Demeter (Ceres) destrói as colheitas, ela é representada com uma orelha na mão, mesmo que as possíveis interpretações mitológicas sejam variadas.

Para os egípcios, a Virgem era a deusa Ísis, e Spica, a espiga de trigo que a deusa levava consigo, cujos grãos ela perdeu ao fugir de um monstro, o Typhoon. Os grãos foram dispersos e depositados no céu, brotando nas estrelas que vemos todas as noites.

Voltando aos mitos gregos, com a Virgem deve identificar Erigon, a filha do rei Icarius, que hospedou Dionísio que o ensinou a destilar vinho, para este mito nos referimos àquele associado à constelação de Bootes. Erigon descobriu que seu pai tinha sido assassinado, ele procurou seu corpo, enterrado pelos assassinos debaixo de uma árvore. A pobre rapariga enforcou-se a ela própria. Os deuses impiedosos colocaram-na então no céu entre as estrelas.


Estrelas próximas

Na introdução eu tinha previsto que em Virgo há várias estrelas próximas: por esta razão é melhor usar uma tabela com a distância em anos-luz, o nome da estrela com o link para a imagem de Celestia (que permite ver o Sol de pé perto da estrela em questão) e finalmente sua classe espectral. Vamos analisá-los a partir do primeiro, mantendo um olho na mesa.

Ross 128 (pertencente ao catálogo Ross das estrelas mais próximas) é uma anã vermelha (quase parece um trocadilho!) muito fraca, décima primeira magnitude, um quinto do tamanho do nosso Sol: vice-versa, uma vez que a nossa anã amarela é 5 vezes maior, podemos esperar que pareça mais brilhante. De facto, os meus amigos Centoventottini vêem-no de segunda magnitude, perdido numa zona de céu desprovida de outras estrelas brilhantes. A mesma situação observando o Sol do par de estrelas Gliese 473A e B (também conhecido como Wolf 424A e B): aparece de terceira magnitude, perto de Diphda, da nossa constelação da baleia.

Da área da estrela GL Vir o Sol já aparece de quarta magnitude e é visto próximo do habitual Diphda, mas também de estrelas mais conhecidas como Fomalhaut e Alpha Centauri. Para enfatizar mais uma vez que o espaço é tridimensional e que estrelas próximas podem fornecer alinhamentos de perspectiva muito diferentes, vemos que da estrela 61 Vir o Sol (de quarta magnitude abundante) agora tem Sirius, e o par Hamal-Sheratan de Áries, Algenib e Alpheratz como vizinhos.
Das estrelas β Vir, DT Vir e γ Vir em vez disso o Sol já é de quinta magnitude e na zona do céu ainda encontramos Diphda e Fomalhaut, mas também Sirius, Altair e Raccoon, estes três últimos vizinhos muito brilhantes e celestiais.


Se você quiser fazer comparações entre os campos estelares visíveis a partir destas estrelas, sugiro que você baixe no seu PC os arquivos de imagem para que você possa mudar rapidamente de uma imagem para outra, para entender melhor como as estrelas do campo estelar se movem, como algumas delas desaparecem em favor de outras que aparecem como que por magia.

Lembro-me que obviamente todas estas são simulações, mas são muito aderentes ao que se deve ver na realidade, se e quando se terá realmente a oportunidade de ir a cada uma das estrelas acima mencionadas: obviamente terá de se colocar a tal distância para não acabar assado em poucos nanossegundos.

Objetos do Deep Sky

Agora vamos passar à realidade, ao que o céu mostra ao poderoso olho do HST (lembre-se que clicando em cada foto você pode ver a versão mais detalhada): escolher entre os muitos objetos visíveis em uma constelação é sempre muito redutor, ainda mais no caso da Virgo.

Nesta constelação existe o chamado Aglomerado Virgo de Galáxias, um gigantesco aglomerado de galáxias, que faz parte do nosso "bairro" intergaláctico: descoberto em 1781, a sua verdadeira natureza de um conjunto de galáxias distintas só foi provada em 1920. Mais de 2000 galáxias fazem parte deste aglomerado, entre elas várias já descobertas por Messier (galáxias M49, 58, 59, 60, 61, 84, 85, 86, 87, 88, 90, 91, 98, 99 e 100). Escolher entre estes 16 foi difícil e eu optei por metade.

Comecemos pela M49, uma galáxia elíptica que parece estar sobre-exposta...

galáxia M49

em vez disso, a M58 mostra-se a si mesma e a sua estrutura espiral

a galáxia M58

o objecto M59 é outra galáxia elíptica.

a galáxia M59

assim como a galáxia M60

a galáxia M60

Em vez disso, com a M61 vemos finalmente uma bela galáxia espiral, com um núcleo central e braços a partir dela.

a galáxia M61

M87, por outro lado, é uma galáxia elíptica a partir da qual é emitido um jacto...

a galáxia M87

M90 é outra galáxia espiral vista de uma perspectiva angulosa.

a galáxia M90

e finalmente M104, também conhecida como a Galáxia Sombrero, é uma galáxia lindamente cortada.

a galáxia M104 Sombrero

Grandes estrelas

comparação das estrelas da Virgem com outras estrelas

A análise do diagrama comparativo entre as estrelas de Virgo e outras já encontradas pelo caminho, mostra que nesta constelação não há estrelas muito grandes, mas sim várias estrelas entre 50 e 100 vezes o nosso Sol, quase todas da classe espectral M (ou seja, gigantes vermelhos) e uma da classe K3 (65 Vir), enquanto eu adicionei mais duas estrelas abaixo de 50x, só porque finalmente elas não são as gigantes vermelhas "usuais": temos de fato 50 Vir da classe K5 grande 41 vezes o Sol (coloração amarelo-laranja, como Aldebaran) e ι Vir (38 vezes) da classe espectral F7 e portanto coloração branco-amarelado.

σ 10 UA Vir

Como ultrapassa 100 vezes o nosso Sol, a estrela σ Vir vale uma visita, também para saudar meus colegas Sigvirgini: de 10 UA (a distância do Sol de Saturno) esta estrela ultrapassa 5° de diâmetro e por isso é brilhante e como sempre ameaçadora para aqueles que se aproximam demais. Esperemos que os meus amigos omegavirianos não se ofendam se eu disser que a estrela deles (ω Vir, quase exactamente do mesmo tamanho que a anterior) é praticamente idêntica e que a foto de Celestia seria quase uma duplicação inútil!

Representações ao longo do tempo

Vejamos agora a Virgem como ela foi representada na antiguidade e em tempos mais recentes. Hevelius (após a habitual operação de manipulação espelhada da imagem) mostra um personagem com um grande par de asas: praticamente um anjo!

Virgem de acordo com Hevelius

A mesma coisa para a Uranometria, mas o anjo é visto à sua frente.

a Virgem em Uranometria

Muito mais jovem, próspera e sem asas, aparece a Virgem, segundo Stellarium.

a Virgem de acordo com Stellarium
o selo da Virgem

Como estamos falando de uma constelação pertencente ao Zodíaco, acrescento também o selo de 10 liras emitido pela República de San Marino nos anos 70 e referente às 12 constelações do Zodíaco: neste caso a donzela é representada em silhueta, com o cabelo a fluir.

Nomes das estrelas

Neste caso, os nomes das estrelas foram inspirados principalmente por motivos rústicos, country...

  • Espiga (α Vir): nome latino, a espiga de trigo
  • Zavijah (β Vir): o ângulo, o cantão
  • Porrima (γ Vir): nome de uma deusa latina que presidiu ao nascimento, onde o nascituro teria nascido na posição certa: como a constelação é Virgem, parece muito estranho que se fale em parto...
  • Minelauva (δ Vir): um texto em inglês refere-se a "the barker", o ladrador ou o barker. Eu não sei qual escolher...
  • Vindemiatrix (ε Vir): a vindimadora
  • Heze (ζ Vir): significado desconhecido
  • Zaniah (η Vir): outro canto ou cantão
  • Syrma (ι Vir): a cauda do vestido
  • Algafar I e II e φ Vir): o tufo ou floco na juba do leão (qual deles?)
  • Kambalia (λ Vir): Palavra copta que significa garra curva (talvez do leão, mas qual deles?)
  • Rigilawwa (72 Vir): a perna do "ladrador" de antes, que é, portanto, um ladrador

Não se sabe o que tem a ver com o parto, um ladrador e um leão (talvez o da constelação vizinha). Mas mesmo os dois cantos são bastante misteriosos: tanto para os nomes rurais! Enfim, estes são os únicos usados: os outros que encontrei aqui e ali na internet e nunca são usados.

A visibilidade da Virgem

A constelação de Virgo começa a subir exatamente no Leste, às 21h, nos primeiros dias de fevereiro, culminando no Sul, no início de agosto.
Termina seu ciclo de visibilidade no céu de verão por volta do início de setembro, quando suas últimas estrelas (os pés da donzela) estão baixas no horizonte ocidental.



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