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A constelação Ursa Menor (Ursa Minor - Umi)


A constelação da Ursa Menor

Sim... Infelizmente, nas cidades cada vez mais iluminadas torna-se difícil encontrar esta pequena constelação, de fundamental importância quando ainda não existiam nem bússolas nem satélites GPS e navegadores de satélite relacionados: os navegadores (os verdadeiros) sabiam que a estrela polar indicava (ainda que não precisamente) a direcção do Norte: sabemos que devido à precessão dos equinócios o Pólo Celestial Norte (PNC) se move (muito irregularmente!) todos os anos, apenas um pouco, mas muito que em milhares de anos se sente. Graças ao Stellarium fotografei o PNC durante vários anos, passados e futuros, para entender o quanto foi e será válido dizer que a Estrela do Norte indica o Norte. Aqui estão as fotos que tirei com o ano e a distância aproximada entre o PNC e o Polar:


ano evento PNC-Polar distância
2000 A.C. segundo milénio a.C. 22º e de passagem
753 A.C. fundação da cidade de Roma acima de 15°
64 fogo de Roma por Nero pouco mais de 11
1000 o primeiro milênio pouco mais de 6°.
1492 a descoberta da América um pouco mais de 3°.
1770 James Cook desembarca na Austrália quase 2o.
2011 hoje pouco mais de 40′
2102 distância mínima Polar-PNC 27’37”
4000 futuro longínquo mais de 10
8000 futuro muito distante mais de 30°.
12000 futuro ultramarket quase 45°


O nome, a história e o mito do Ursa Menor


Conhecida desde os tempos antigos, os mitos tratam esta constelação principalmente em conjunto com o Grande Urso. Foi Thales, o filósofo grego que viveu no século VI a.C., que introduziu este asterismo sob a forma de um urso nos mapas.

Os fenícios viram nesta constelação um caixão, o de um assassino, Al Jadi (a Estrela do Norte), condenado à imobilidade por seu crime. O caixão da vítima foi visto nas estrelas do quadrilátero da Ursa Maior, seguido pelas estrelas do leme que representariam os filhos de Al Naash, a vítima, em procissão e em busca de vingança, uma história que se encontra também entre as populações árabes, para a qual a Estrela do Norte, e consequentemente estendida a toda a constelação, foi "o guia".

Os antigos egípcios associaram com estas estrelas o chacal, o deus do caos Suteck, depois Seth.

No Oriente, entre os chineses, o mesmo grupo de estrelas encerrava a imagem da protetora dos navegadores do panteão taoísta Tou Mu, também conhecida como a "deusa da Estrela Polar", mãe dos nove soberanos celestes, representada sentada sobre uma flor de lótus, com três olhos e dezoito braços, e tantas mãos segurando diferentes objetos, como arco e flechas, o Sol, a Lua....; enquanto os mongóis a chamavam de "constelação do ímã" porque já estavam conscientes do instrumento, e do fato de que sua agulha estava orientada nessa direção.


Começando pelos Vikings, a visão de uma pequena carruagem no asterismo é mencionada.

O cosmógrafo alemão Pietro Apiano (1495-1522) deu-lhe uma relevância mitológica independente, vendo as Hespérides, as nove filhas de Atlas (Arethusa, Egle, Estia, Espera, Espera, Esperusa e Eritea). Em um vasto e maravilhoso jardim no extremo oeste do mundo, no Monte Atlas, eles guardavam e cuidavam da macieira dourada. O seu mito está, portanto, entrelaçado com o de Hércules.

Outro mito fala de Calisto, a bela filha do rei de Arcádia, despertou o ciúme de Juno, que a transformou em urso para eliminá-la.

Arcade, o filho de Callisto, durante uma viagem de caça, encontrou sua mãe mas, não a reconhecendo no urso, bateu nela e a feriu.

Movido de compaixão, Júpiter pegou no urso e atirou-o para o céu como a Ursa Maior. Arcade também foi transformado em urso por Júpiter, um urso menor que foi colocado no céu perto de sua mãe para dar vida à constelação Ursa Menor.

Mas segundo Ploughed, o Urso Menor, é uma das duas ninfas de Creta que criou Zeus, Cynosura. Em grego Cinosura significa "cauda do cão", com toda a probabilidade o seu nome deve-se ao facto de, para os antigos, as estrelas da pequena carruagem, juntamente com a beta UMi (Kochab) e a zeta UMi, lembrarem a cauda de um cão. Seria admissível, já que antes da identificação actual, neste agregado de estrelas podia-se ver a cauda de um cão. Se pensarmos então para o urso, para as suas características, a longa cauda com que é retratado nos mapas do céu, parece completamente errada, enquanto que se pensarmos para um cão, a característica é completamente justificada. O matemático inglês Thomas Hood, brincando, deu crédito às representações afirmando que as caudas dos dois ursos tinham que ser representadas legitimamente por muito tempo, já que foram levadas por Zeus apenas para a cauda, rodopiaram e foram jogadas no céu. Eles eram tão longos!


As representações do Ursa Menor 

Vamos ver juntos como a constelação foi representada em Uranometria (estranhamente, neste caso, a figura foi espelhada e eu tive que endireitá-la)

pelo astrônomo Hevelius (desta vez o monstro já de cabeça para baixo especularmente, então com a escrita ilegível!).

e de acordo com o Stellarium

Antes de passar para outra coisa, parece-me que na imagem de Hevelius o urso é um pouco rechonchudo, enquanto no stellarium parece um ursinho de peluche com uma cauda muito comprida...

Grandes estrelas


Chegamos à comparação das maiores estrelas da constelação da Ursa Menor com os marcos que encontramos até agora: clicando nesta manta de retalhos podemos ver quais e quantas estrelas da Ursa Menor são tão grandes para serem comparadas com outras estrelas conhecidas. Bem aqui vemos realmente tantas estrelas ultrapassando o limiar de 30 vezes o raio solar (além de Pherkad e ε UMi, que acrescentei como nota colorida) e acima de tudo ultrapassando aqueles marcos que por esta altura já se tornaram Rigel e Aldebaran.

Entre as estrelas do Urso Menor escolhi a maior, a estrela variável RR UMi, como etapa do meu voo, atraída pelo facto de os Errerreumidi serem muito bons a fazer pizza com a força dos seus oito braços. A estrela aparece, da distância habitual de 10 UA, como um globo vermelho em chamas, muito brilhante e grande, tão quente que os nativos levam apenas dois minutos para assar a pizza, simplesmente expondo-a ao RR UMi.

Outra parada, mesmo que a estrela não esteja entre as maiores, foi o Kochab, uma bela estrela amarelo-laranja, 44 vezes nosso Sol: você deve saber que os Kocabbians são experientes lagares com os quais eles fazem um excelente vinho verde (o Verdello de Kochab). Acho que você sabe que as uvas neste caso têm um raio igual a 23 vezes o das uvas da Terra, mas... certamente não são as maiores uvas do universo!

Constelação com poucos nomes estranhos


Voltemos a sério e agora vamos ver os poucos nomes das poucas estrelas do Urso Pequeno: além do Polar, todos os outros são bastante difíceis e praticamente impossíveis de lembrar.

  • Alruccabah UMi): deriva do árabe o joelho, certamente não o urso. É o nome mais adequado para o Polar quando ele não será mais a estrela polar.
  • Kochab UMi): da estrela árabe ou semítica
  • Pherkad UMi): do árabe os dois bezerros
  • Yildun UMi): nome bonito, de origem turca que significa estrela
  • Akhfa al Farkadain UMi): do árabe o mais fraco dos dois bezerros
  • Anwar al Farkadain UMi): do árabe, o mais brilhante dos dois bezerros.

Devo dizer que nunca tinha ouvido estes dois últimos nomes em mais de 40 anos de Astronomia, por isso sugiro esquecê-los, especialmente o primeiro dos dois, uma verdadeira tongue-twister. Nomear duas estrelas com dois termos folclóricos e fascinantes que significam "estrela" parece-me um pouco Lapalissiano...

Quando podemos ver o Ursa Menor?


A resposta é muito fácil: sempre, a qualquer hora da noite e em qualquer época do ano. Basta olhar para o Norte e para um "no horizonte igual à latitude geográfica do ponto onde fazemos a observação do céu: ali encontraremos o agora famoso  à nossa espera.



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