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A constelação Ursa Maior (Ursa Major -Uma)


Introdução

A Ursa Maior é uma das muitas constelações boreais que nos acompanham em todas as noites do ano, sem nunca se fixar: é de facto uma constelação circumpolar que mesmo durante uma única noite de observações astronómicas se pode ver movendo-se lentamente no céu, graças ao movimento de rotação da Terra em torno do seu eixo. É por esta razão, juntamente com o facto de ser formada por um grupo de 7-8 estrelas muito brilhantes, que esta constelação é tão bem conhecida por praticamente qualquer pessoa que só por acaso olha entre as estrelas à noite.


É a famosa Big Dipper, uma espécie de leme ou uma panela e você imediatamente aprende que ao estender idealmente a linha que liga as duas primeiras estrelas da carroça, você chega até a estrela polar. Se disso você ouvir mal que "é a estrela mais brilhante do céu" (quantas vezes isso já me aconteceu!), então corrija imediatamente a pessoa dizendo que é a estrela mais imóvel do céu porque está localizada muito perto do Pólo Norte e, portanto, permanece na mesma posição durante toda a noite, em qualquer dia do ano. Acrescente também que não é muito brilhante (magnitude 2.2) e que lhe permite encontrar imediatamente a direcção do Norte geográfico (para saber mais)

Mas voltemos à Ursa Maior e às suas 7 (mais uma) estrelas principais, as mais brilhantes: em tempos antigos também eram chamadas de "Sete Bois", em latim "Septem Triones". É por isso que para encontrar o Norte você procurou estes Septem Triones, do qual o termo Norte nasceu. No termo "Ursa Maior", francamente não sei como dar qualquer explicação, precisamente porque com toda a minha boa vontade e imaginação nunca fui capaz de entender como descrever uma carroça, além de grande em comparação com o Urso Pequeno, chamado em vez disso de "Ursa Pequena".


Ao invés disso, vamos falar do Urso... Evidentemente, estas estrelas principais não formam a Ursa Maior sozinhas, já que você precisa de quase todas as outras estrelas menos brilhantes da constelação para vê-la. Quando você lança o programa, você pode ver a cauda para a esquerda, o focinho para a direita e os dois pares de pernas dianteiras e traseiras na tela inicial, mas mesmo assim é preciso muita imaginação para ver um urso. É por isso que somos recebidos por H.A.Rey, pseudónimo de Hans Augusto Reyersbach, um hábil ilustrador do século XX, autor de livros infantis com uma imaginação fértil. Em 1952 escreveu um livro no qual faz uma interpretação admirável de algumas constelações todas suas, dando uma notável exibição de fantasia: ele definitivamente conseguiu, diante do conjunto de estrelas da Ursa Maior, unir os pontos com traços de lápis habilidosos, tirando do seu chapéu mágico um Urso real, que podemos imaginar, branco, sobre o gelo polar. Gostaria de vê-la também? Pressione o botão "f" no programa! Pressione este botão várias vezes para mudar de um desempenho para outro. Afinal, bastava juntar os pontos que lá estavam desde tempos imemoriais... Quem sabe porque ninguém tinha pensado nisso antes e quem sabe porque ainda não tinha sido adoptado como imagem oficial! Volte para o programa da constelação Taurus e use o novo comando: você vai encontrar outra versão engraçada deste animal, ouso dizer muito mais bonita do que a original, onde francamente o touro não é tão identificável!


O nome, história e mito da Ursa Maior

Este grupo de estrelas é conhecido desde os primeiros tempos, e as histórias que lhe estão ligadas são as mais variadas, e cobrem não só o tempo, mas também o espaço.

Entre as primeiras citações, a do Livro de Job, onde a constelação é mencionada como Mez'-a-rim, o "Norte". Para os árabes, as quatro estrelas da carruagem eram "o caixão", enquanto as três do leme eram a procissão fúnebre.

Nas suas sete estrelas têm sido vistas as carruagens de vários heróis lendários, deuses, objectos... A partir dos babilônios, o que representava as sete estrelas era uma simples "longa carruagem", mas para os galeses e os saxões da Idade Média, era, por exemplo, a carruagem do rei Artur, para os vikings, a carruagem de Odin, enquanto nas populações germânicas era a carruagem do deus Thor; os celtas e os gauleses representavam esse asterismo em suas moedas como um javali. Para os japoneses era sensha kotei a "carruagem do Imperador", para os chineses as sete estrelas representavam o Governo, os sete governantes astronômicos, os que presidiam as influências astronômicas, os guardiões dos sete portões e as sete entradas para o céu, mas entre os camponeses eram conhecidos como Bei Dou ou Pé Teou (a "carruagem agrícola").

Desde que tocamos o Oriente, o grupo étnico Ainu da península de Hokkaido (Japão), realizava antigos rituais de sacrifício em honra do deus Kim-Un-Kamui, o deus das montanhas. A vítima, um urso, foi morta para libertar a sua alma do seu corpo, que depois voltaria ao céu e se juntaria ao grande espírito/deus que a habitava, o pacto entre o Ainu e este último foi assim renovado, e a alma do urso tornou-se um mensageiro das orações e desejos expressos durante o cerimonial.


Se para os ingleses é um arado, como em muitas populações euro-asiáticas, para os americanos de hoje o grupo de estrelas é uma grande concha, que recupera parcialmente o encanto da mitologia própria das tribos indígenas, que geralmente vêem nas quatro estrelas da carruagem a cabeça de um urso sagrado decapitado, perseguido pelo resto do corpo (leme) que quer se reunir, a perseguição procede das origens do homem, e quando se vão reunir, poderá vingar-se dos homens e o fim dos tempos chegará. Existem variações bem conhecidas, como aquela que vê as estrelas da Carruagem como dois ursos, quatro lobos e um cão de caça (Alcor). Os lobos e o cão têm a intenção de caçar os dois ursos fugitivos.

Curiosidade

E agora um par de curiosidades. A primeira diz respeito a um dos Estados Unidos da América: você sabia que a bandeira nacional do estado do Alasca representa a Ursa Maior com a Estrela do Norte? Outros estados têm uma constelação na sua bandeira: no devido tempo não deixarei de a apontar. A outra curiosidade que encontrei quase por acaso na internet e digo desde o início que só a vou relatar, sem me pronunciar. Devo admitir que nunca o tinha ouvido antes!

Neste site encontrei o relato de que, segundo um estudioso, alguns centros do Lácio foram construídos de forma a representar a constelação da Ursa Maior num mapa: diante desta afirmação, a questão das três pirâmides da planície de Gizé e das três estrelas do Cinturão de Orion torna-se um conto de fadas infantil! Na verdade, se você olhar bem para o mapa depois de ter juntado os pontos com um golpe de caneta, aí está a constelação da Ursa Maior. Deixo todas as considerações para você, apenas acrescentando algumas notas para pensar. A primeira é que eu me pergunto se prolongando o trecho que liga Arpino com Ceprano em direção ao nordeste há um centro correspondente ao Polar. A segunda: não é preciso dizer que basta ir ao Google Map para perceber que existem muitas aldeias e cidades naquela área, por isso é demasiado fácil encontrar coincidências com posições estelares.

Vamos em frente!


Vamos analisar o que o programa nos mostra, colocando a folha do nosso mapa virtual toda à esquerda e cortando: com esta visualização você tem mais uma vez a certeza de que as estrelas estão espalhadas no céu de forma bastante aleatória, além de um pequeno conjunto de estrelas entre 75 e 86 anos-luz, formado por 6 das 8 estrelas principais da Carruagem e algumas outras estrelas. Eu queria sublinhar um facto que pode enganar muito facilmente e que deve ser levado a pensar que os pares de estrelas próximos um do outro na esfera celestial também estão próximos um do outro na realidade.

Vamos levar dois pares de estrelas, que a olho nu parecem ter a mesma distância angular no céu: Megrez e Alioth de um lado, Dubhe e Merak do outro. A primeira e a segunda estrela destes dois pares estão quase 5° e meio separados no céu: ingenuamente poderíamos pensar que a sua verdadeira distância no espaço é igual ou muito semelhante. Mas não, porque tudo depende da distância a que as estrelas individuais estão localizadas. Eu escolhi os dois primeiros porque eles têm a mesma distância do Sol (81 anos luz) e com um pouco de geometria (trigonometria do ensino médio, que para muitas pessoas é uma doença contagiosa para evitar...) poderíamos calcular a distância real deles: mas não queremos nos deter nas tangentes e multiplicações (isso é tudo!) já que temos a fiel Celestia que nos diz num piscar de olhos: 7,98 anos luz que podemos arredondar lindamente para 8.

Vejamos outro exemplo que nos traz à mente Orion, com as estrelas Betelgeuse e Meissa, também a 5° e passando a uma distância angular no céu, mas desta vez a distâncias muito diferentes, respectivamente 427 e 1055 anos-luz. Absolutamente mais longe! Quando questionado, Celestia diz-nos que a sua distância física é agora de 604,5 anos-luz! Calcule por si mesmo quantas vezes mais do que os outros dois pares de estrelas... Assim podemos dizer que além do efeito deletério do achatamento do céu estrelado sobre as distâncias das estrelas individuais, há também esse efeito colateral negativo que causa os frascos de assobio sobre as distâncias entre os pares de estrelas.

Outro efeito enganador é o que nos faz pensar que uma estrela mais brilhante está mais perto do que uma menos brilhante, porque isso ignoraria completamente tanto o brilho intrínseco de cada estrela como o seu tamanho físico e real. Para aqueles que talvez estejam se aproximando da Astronomia e ainda estão jejuando em termos difíceis, mas trivial para aqueles que já os conhecem, aqui está uma comparação um pouco mais terrena. Todos conhecemos as lâmpadas e o seu poder de luz: se as colocarmos a diferentes distâncias, umas próximas, outras distantes, outras mais potentes, outras mais fracas, no escuro nunca conseguiremos distingui-las, reconhecê-las. Uma luz forte é dada por uma lâmpada fraca mas próxima ou vem de uma lâmpada poderosa mas distante?

A nossa nave estelar Celestia espera-nos.


Vamos lá! Como veremos mais tarde, das 7-8 estrelas que compõem a carruagem, apenas uma, Dubhe (α UMa) é grande, 26 vezes nosso Sol, enquanto as outras são duas a quatro vezes nossa estrela: por esta altura já estamos habituados a monstros como Antares e Betelgeuse, por isso não nos surpreendamos.

Mas o que é difícil imaginar é que, de todas as estrelas representadas, existem duas decididamente maiores: Alula Borealis (ν UMa) tem um raio 58 vezes o do Sol, mas ainda mais Tania Australis (μ UMa) com um bom 60 vezes, ambas quase o dobro do bem conhecido Aldebaran: a razão está obviamente ligada à sua distância, à sua grandeza física e brilho intrínseco e também ao facto de nesta constelação existirem estrelas mais conhecidas do que elas. Partimos da Tania Australis, que pelo nome diz que é o componente mais meridional de um par de estrelas (no mapa, dada a enorme diferença de suas duas distâncias): graças a Celestia a vemos imponente, com sua luz avermelhada mesmo a uma distância de 10 UA, com seus 3° de diâmetro e um brilho igual ao do Sol, como a vemos no entanto a um décimo da distância.

Completamente diferente é a outra stellona, Alula Borealis, que a partir de 10 UA nos parece igualmente brilhante, mas com uma luz decididamente mais agradável à nossa vista, sendo apenas um pouco mais alaranjada que o nosso Sol. Certamente não teríamos esperado que duas estrelas mal visíveis nas nossas cidades cheias de smog e cheias de luz fossem dois monstrinhos respeitáveis.

Você deve ter notado que eu falei muitas vezes sobre as principais estrelas da Ursa Maior dizendo que elas são 7-8: mas elas são sete ou oito? São os sete mais brilhantes, aos quais acrescentamos um apenas ligeiramente menos brilhante e muito próximo de outro: são o famoso casal formado por Mizar e Alcor (ζ e 80 UMa respectivamente). Desde os tempos antigos que são usados para avaliar a acuidade visual de uma pessoa: tenta observá-los em qualquer noite e verifica primeiro se consegues ver Alcor e, em caso afirmativo, desafia os teus amigos sem dizeres que Mizar é o dobro ou algo semelhante. Normalmente eu digo: "olhe para a estrela central da cauda do urso: você nota algo estranho? De qualquer forma (e é o caso de dizer, finalmente !) estas duas estrelas estão próximas também na realidade tridimensional do cosmos, estando uma a 81 e a outra a 86 anos-luz do Sol, mas 4 anos-luz entre elas. Não se preocupe: a aparente inconsistência entre as distâncias é devida a aproximações. O que é válido é o conceito de que estas duas estrelas estão no espaço espaçadas como o Sol e as três estrelas mais próximas, Proxima Centauri e o par Alfa Centauri.


Na verdade existe um terceiro componente: Mizar é na verdade uma dupla estrela física onde o componente secundário (Mizar B) é ainda maior (3,7 vezes o Sol) que o componente principal (Mizar A, 2 vezes o Sol). Desta vez, para melhor ver o trio estelar, nos colocamos a 1 UA do componente A e daqui podemos ver o maior componente B e Alcor mais longe. A partir desta distância Mizar A é mais brilhante que o nosso Sol, mas ainda mais brilhante é o componente B: um planeta hipotético girando em torno do componente A poderia ver dois sóis no céu (como em Star Wars Tatooine, mas isto é ficção científica) dos quais o menos brilhante é aquele em torno do qual ele orbita. De lá a estrela Alioth brilha como Vénus de nós, Alcor é -2,5, tão mais brilhante que todas as nossas estrelas e Benetnasch é tão brilhante como o nosso Sirius. Eu acrescento que tanto Mizar A quanto Mizar B e Alcor são as três estrelas duplas: no total, então este sistema é seis vezes mais brilhante. Acho que os astrónomos daquele planeta que gira em torno de Mizar A têm muito que estudar...

Análise comparativa


Já falamos antes sobre os dois monstros com dois nomes exóticos curiosos, entre as estrelas da Ursa Maior: agora podemos comparar os tamanhos das estrelas principais com algumas das estrelas que encontramos até agora na análise das constelações. No diagrama comecei a eliminar outras estrelas para dar lugar às novas, mas deixei os dois monstros Antares e Betelgeuse e outras estrelas encontradas até agora nos episódios anteriores.

Nomes conhecidos, curiosos e misteriosos

Na Ursa Maior várias estrelas receberam um nome (e em alguns casos mais do que um), na maioria das vezes dos árabes: vejamos os vários significados, embora em alguns casos eles sejam bastante misteriosos. Em qualquer caso, podemos optar por usar o nome próprio ou a sigla, que em qualquer caso é universalmente reconhecida.

  • Dubhe UMa): palavra árabe que significa urso
  • Merak UMa): palavra árabe que significa o lado do maior urso
  • Phecda UMa): do árabe, a coxa do maior urso
  • Megrez UMa): do árabe, a raiz da cauda do maior urso
  • Alioth UMa): estranhamente, significa o cavalo preto
  • Mizar UMa): esta estranhamente significa virilha
  • Alcor (80 UMa): do árabe, o negligenciado
  • Benetnasch UMa): do antigo nome da constelação dos beduínos
  • Alkafzah UMa): do árabe a segunda vértebra
  • Ta Tsun UMa): do nome chinês da constelação
  • Tania Australis UMa): do árabe o segundo salto, austral
  • Tania Borealis UMa): do árabe o segundo salto, boreal
  • Muscida (ο UMa): do latim tardio, muzzle
  • Al Haud UMa): do árabe a lagoa
  • Talitha Borealis UMa): do árabe o terceiro salto, boreal
  • Talitha Australis UMa): do árabe o terceiro salto, austral
  • Alula Australis UMa): do árabe o primeiro salto, austral
  • Alula Borealis UMa): do árabe o primeiro salto, boreal

Sempre conosco


Eu já disse que a Ursa Maior é uma constelação circumpolar: para aqueles que estão no início e estão se aproximando da Astronomia, é melhor se familiarizar com a forma da constelação, procurá-la no céu olhando para o norte, entre NE e NW, e você vai encontrá-la imediatamente, certamente virada do que esperamos. Eu também, há mais de 40 anos, comecei assim...



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