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A Constelação Unicórnio (Monoceros-Mon)

O nome, a história, o mito...


A constelação do Unicórnio foi introduzida por Jakob Bartschius, ou Bartsch, genro de Kepler, em 1624, embora alguns acreditem que Plancius já a introduziu em 1613 com a intenção de elevar ao céu o famoso animal com o único chifre, sinônimo de pureza e muitas vezes mencionado na Bíblia.


Em seu Bestiário, Guillaume le Clerc (século XIII) nos informa que para acalmar e capturar o Unicórnio, a presença de uma virgem era necessária. O unicórnio também era visto como um símbolo de Cristo, sua buzina representando a verdade do Evangelho. O animal, provavelmente um rinoceronte cuja descrição foi carregada de simbolismo, é mencionado - como dito - na Bíblia, século III a.C., com a tradução grega do Antigo Testamento. Quando os escribas tiveram que traduzir a palavra re' em, eles cunharam o neologismo monoceros. Na verdade, tanto Ideler como Olbers sugeriram que a constelação era mais antiga, e que Plancius tinha apenas traçado uma presença já encontrada nos mapas do céu persa. As origens do Unicórnio encontram-se, portanto, no Oriente, mais especificamente entre a Índia e a China. Uma descrição antiga do Unicórnio é de fato encontrada no grande livro Li-Ki junto com as da tartaruga, do Dragão e da Fênix consideradas criaturas benéficas. Desde muitos séculos atrás, Li-Ki descreve o Unicórnio de uma maneira muito diferente de como é representado agora: suas características são as de um grande cervo com dorso de cinco cores e barriga amarela; tem os cascos de um cavalo, a cauda de um boi e um grande chifre na testa. Uma primeira representação provável do Unicórnio pode ser encontrada num animal dentro das Grutas de Lascaux, na França, datado do Paleolítico Superior, no qual um chifre muito comprido pode ser encontrado na cabeça e no pêlo debaixo do focinho.


Um animal mítico

O unicórnio é um animal imaginário, praticamente um cavalo, geralmente branco, com um chifre no meio da testa: também é chamado de liocórnio e é encontrado em alguns brasões heráldicos. Em suma, um animal ligado a tradições pouco conhecidas que o vêem como um símbolo de generosidade e força. Minha contribuição: um unicórnio aparece na obra-prima de ficção científica Blade Runner , uma vez como origami construído pelo policial Gaff e outra vez (mas apenas em uma versão particular) ao vivo, na forma de um sonho do policial Deckard (o mítico Harrison Ford).

Sobre o assunto Blade Runner eu poderia falar por horas e horas, mas o dever me chama e então descobrimos primeiro, para quem não sabe, onde está o Unicórnio no céu: graças ao Stellarium vemos que está numa área do céu pobre de estrelas brilhantes, mas rodeado de monstros sagrados, representados por Orion, o Cão Maior e o Cão Menor e Gêmeos. Uma vez que você entende onde ele está (praticamente ao lado de Orion), você não esquece mais, mas infelizmente ele não tem estrelas particularmente brilhantes. Descobriremos mais tarde que, mesmo que seja bastante grande como uma constelação, não tem nenhuma estrela com nome árabe, grego ou latino, além de três nomes que encontrei na internet, que nunca tinha ouvido antes e de que falarei mais tarde: todas as suas estrelas têm pelo menos uma magnitude igual a 4 e por isso já são invisíveis nos céus brilhantes da cidade.


Representações Unicórnio


A constelação Unicórnio foi criada no século XVII e, portanto, em comparação com outras constelações, é mais moderna, tanto que não encontramos uma representação dela na Uranometria da Bayer, antes da criação do próprio Unicórnio.
Hevelius, por outro lado, representa-o de cabeça para baixo como de costume, mas não temos problemas em virá-lo.

Finalmente a versão muito moderna dada pelo Stellarium

Em ambos os casos não há nada a acrescentar: o animal mítico é corretamente representado como um cavalo com um chifre longo na testa: mais difícil é ver o desenho da constelação. Talvez também desta vez H.A.Rey nos tenha visto bem, desde que possamos ver (sempre com uma boa dose de imaginação) um unicórnio com o pescoço voltado para nós.

Poucas grandes estrelas

Bem, como sempre brinquei... mas agora vamos voltar seriamente para ver se e quantas grandes estrelas há nesta pobre constelação: do diagrama ao lado vemos que acima de 40 vezes o raio do Sol há um trem de estrelas de várias classes espectrais: 13 e γ Mon (lemos monocerotis) com 57x, ζ Pequeno Mon com 51x, 17 Mon (de classe espectral G como o Sol, mas 47 vezes grande) e 28 Mon com 45x, que no entanto é maior que o famoso Aldebaran. Mas para além destas estrelas, há uma particularmente misteriosa, uma vez que tem tido um comportamento bastante único e anómalo ao longo dos anos, explodindo como uma nova, mas reexplodindo outras vezes. Mistério? Esperemos que o Jakob não descubra...


Um corpo celestial misterioso


Estou falando da estrela variável V838 Mon, até então uma 15ª estrela anônima, explodiu em fevereiro de 2002 como uma nova (e portanto imediatamente chamada de Nova Monocerotis 2002), atingindo a 7: depois de um tempo o brilho começou a enfraquecer, como acontece nestes catastróficos eventos cósmicos. Mas o estranho é que, um mês depois, ele reexplodiu, emitindo desta vez no infravermelho, e depois voltou a explodir. Mas isso não basta: em abril houve uma terceira explosão, mais uma vez emitindo no infravermelho, que foi seguida do habitual desvanecimento e tudo terminou ali, com o retorno da estrela ao seu brilho inicial.
Este comportamento absolutamente incomum tem dado muito que pensar sobre os astrônomos, a partir de algumas das quais quase hipóteses de ficção científica têm sido apresentadas.

Entre outras coisas, seu diâmetro foi medido através de métodos interferométricos e se descobriu que era mais de 1500 vezes maior que o do Sol, então o diagrama de como nosso Sistema Solar se pareceria com este supergiante, classe espectral L, em vez do Sol, é imediatamente tomado. Esta estrela tem sido objeto de monitoramento contínuo por cientistas da NASA através do magnífico Telescópio Espacial Hubble: as fotos mostraram que ao longo dos anos um chamado eco de luz, emitido pela estrela no momento da explosão, atingiu nuvens de matéria interestelar em torno dela e assim começou a refletir esta luz, produzindo uma espécie de anel luminoso que se expande com o tempo. Reunindo estas fotos como uma espécie de lapso de tempo que cobre alguns anos, os cientistas da NASA produziram este filme tão bonito que deixa um sem palavras:

clique para ver o filme da evolução do V838 Mon em alta resolução

Haveria muito que falar sobre este corpo celeste, especialmente para os vários modelos particularmente complexos que poderiam explicar o comportamento misterioso: por enquanto não quero ir muito longe dos vestígios do artigo.

Nebulosas e galáxias no Unicórnio


Vamos agora ver algumas imagens maravilhosas (muito grandes!) de objectos DSO presentes dentro desta constelação que, começando calmamente com algumas estrelas brilhantes, depois explodiram (vale a pena dizer!) ganhando uma boa pontuação! 

Pode estar a faltar um belo monte aberto? Absolutamente não! Neste caso, é M50.

Famoso é o objecto que vemos agora, a Nebulosa Rosette.

Passamos agora para o Aglomerado das Árvores de Natal, cujo nome parece ter sido apropriadamente dado.

A ponta da árvore de Natal, de cabeça para baixo, é a chamada Nebulosa Cone, que vemos aqui em super detalhe

Os nomes das estrelas Unicórnio 

Eu estava dizendo antes que esta constelação nunca recebeu nomes oficiais atribuídos às suas estrelas. Encontrei três nomes na internet aqui e ali, e estou a citá-los aqui para o registo.

  • GlossyMon): do latim, com significado óbvio, mesmo que não real, dado o pobre brilho da estrela.
  • CerastesMon): do latim, chifre, termo associado à temível e suave cobra chamada Víbora Chifre
  • TempestrisMon): do latim, mas difícil de interpretar, dado o significado de tempestade.

O Unicórnio no céu


O Unicórnio aparecerá no horizonte oriental em meados de dezembro, às 21 horas, e depois será visível durante os próximos seis meses: estará no horizonte ocidental em meados de maio. Ao invés disso, no final de fevereiro, a constelação culmina no céu a uma no horizonte de mais de 40 graus. No entanto, a sugestão permanece válida para buscá-la no céu a partir do muito mais famoso e visível Orion, bem ao lado dele e precedendo-o em todos os momentos.



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