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A Constelação Sextante (Sextans-Sex)

O nome, a história, o mito...


O desenvolvimento da astronomia durante o século XVII levou ao estudo de áreas do céu não consideradas anteriormente. O fraco Sextante (originalmente Sextante Uraniae, o "Sextante de Urania", musa da astronomia) foi fixado numa área entre Hydra e Leão por Johannes Hevelius (1611 - 1687), que quis recordar o instrumento que perdeu durante o incêndio do seu observatório Stellaeburgum em 1679. Um instrumento de bronze de 1,8 metros que teve que ser manuseado por pelo menos duas pessoas (ele e sua esposa Elisabeth?).


A Constelação Sextante

Neste episódio analisamos uma constelação com poucas estrelas brilhantes: a mais brilhante é na verdade de 4ª magnitude, o que a torna invisível nos céus brilhantes das cidades, enquanto que poderia ser fácil encontrá-la no céu. No mapa estelar feito como sempre com Stellarium, vemos que o Sextante está adjacente à constelação Leão, muito perto e ao sul daquele farol noturno que é Regulus: só este fato deve permitir uma fácil localização da constelação encravada entre o rei da floresta e as bobinas de Hydra.

Em breve veremos que a constelação apresenta uma série de objectos do Deep Sky, uma estrela próxima e uma grande estrela dentro dos seus limites.

O que estamos a analisar é uma jovem constelação que só aparece no trabalho de Hevelius...


O Sextante de acordo com Hevelius

e, claro, no fiel Stellarium.

O Sextante de acordo com o Stellarium

Duas estrelas importantes

comparação entre as estrelas do Sextante e as de outras constelações

Nesta constelação encontramos uma única estrela de grandes dimensões, que não é nem mais uma estrela ligeiramente menor que Sua Majestade Aldebaran...

É o anônimo 35 Sexo, um gigante laranja de classe espectral K3 e com um diâmetro igual a 28 vezes o do nosso Sol: ao escrever estes artigos eu tinha fixado a mim mesmo o limite de 30 vezes o raio solar para falar de uma certa estrela gigante, mas desta vez eu faço uma exceção com apenas 28 vezes.

Na verdade, este valor é quase nada comparado com estrelas como Antares (730 vezes o Sol) ou o enorme VY CMa com um diâmetro igual a 2100 vezes o da nossa anã amarela, mas tente imaginar uma estrela diurna 28 vezes maior que o nosso Sol!

Só para mostrar esta comparação, pedi aos meus amigos sexuais que enviassem uma foto do sol deles tirada à distância de 1 UA, só para compará-la com a nossa estrela diurna: a comparação é realmente dramática.


Além desta grande estrela, na constelação encontramos uma estrela próxima, chamada LHS 292 (ou GJ 3622 dependendo do catálogo utilizado), uma anã vermelha de classe espectral M6, colocada no espaço a uma distância de apenas 14,8 anos-luz do nosso Sistema Solar e muito fraca (de 16a ).

Meus amigos, que vivem em um planeta nessas partes do cosmos, os Elleacchesi (mas que orgulhosamente se chamam de sexistas entre eles) me enviaram uma foto do nosso Sol vista dessa pequena distância: nossa anã amarela é uma terceira estrela anônima em uma estrela $campo$ estrela sem nenhuma estrela brilhante famosa.


Algum objecto do Deep Sky

Como dito, dentro da constelação há um pequeno número de objetos do Deep Sky, como sempre muito interessante. Comecemos pela galáxia Spindle Galaxy (a "galáxia fundida", catalogada como NGC 3115) : é uma bela galáxia lenticular com uma vista de corte

a Galáxia de Fusos, NGC 3115

Em vez disso, vemos aqui um par de galáxias que estão interagindo, o NGC 3169 e o NGC 3166: o destino das duas é se fundir em uma única galáxia e já a que vemos à esquerda mostra os primeiros efeitos da interação gravitacional, sob a forma de uma distorção em seu aspecto

as galáxias em interação NGC 3169 e NGC 3166

Agora podemos admirar uma pequena galáxia anã espiral chamada Sextans A (UGCA 205).

a galáxia anã irergolare Sextans A

enquanto aqui vemos a galáxia irregular UGC 5373 também conhecida como Sextans B

a galáxia irregular Sextans B

Nomes de estrelas e visibilidade

Dentro da constelação do Sextante nenhuma das estrelas componentes jamais recebeu um nome, pois são demasiado fracas para serem vistas e reconhecidas, mesmo na presença de céus escuros.

No que diz respeito à visibilidade da constelação, à hora habitual das 21 horas, é baixo no horizonte, a Leste, nos primeiros dez dias de Janeiro, culminando no Sul, no final de Abril, e depois baixo no horizonte, a Oeste, na segunda quinzena de Julho.

Agora que a conhecemos e sabemos onde encontrá-la, começamos a observar também o Sextante.



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