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A constelação Scorpio (Scorpius - Sco)


Introdução

O Escorpião: uma constelação verdadeiramente bela para ser observada nas noites de verão, sem esforço, sem ter que temer o torcicolo, já que o temos diante de nós, baixo no horizonte, majestoso e, ao mesmo tempo, temeroso. Mesmo que não saibamos onde procurá-lo, tudo o que precisamos fazer é olhar para o céu e mais cedo ou mais tarde vamos encontrá-lo, com a sua cauda inconfundível. Este facto faz-me sempre lembrar quando na televisão decidem falar de eclipses, aparições de cometas, planetas, etc., em suma, qualquer coisa sobre o céu: invariavelmente repete-se sempre a frase habitual "todos com o nariz para cima", mesmo quando na realidade temos de olhar em frente. Quem sabe como é, para algumas pessoas o céu só está lá em cima, não à nossa frente ou simplesmente à nossa volta.


Partindo desta imagem tirada do Stellarium, ou observando diretamente a constelação no céu, seguindo as estrelas, de baixo para cima, do ferrão para as garras, chegaremos a uma estrela muito brilhante, Antares, vermelha, brilhante, com um nome que sempre a associou ao planeta Marte, com o qual compartilha a cor e contra o qual parece lutar quando o planeta vermelho acontece naquelas partes do céu: e se isso acontecer em oposição, então você pode seguir a Marte mais brilhante perto da estrela gigante por um longo tempo. Os próximos dois exemplos serão no final de setembro de 2014, com uma conjunção estreita, enquanto no período de abril-maio-junho de 2016, por ocasião da oposição de Marte, o planeta vermelho se aproximará de Antares, mas voltará a dar seus passos (movimento retrógrado) e depois voltará à estrela, que depois ultrapassará para ir mais longe. Escreva-o em algum lugar!


Aqueles que conhecem bem a Astronomia, ou aqueles que têm a sorte de viajar pelo mundo, sabem que abaixo do equador o céu sofre uma espécie de metamorfose, com o aparecimento de constelações nunca antes vistas ou aquelas que conhecemos bem que são, por assim dizer, tortas. Se com imaginação, ou com um bom voo de avião, ou mesmo com Stellarium, vamos à Cidade do Cabo, na África do Sul, você sabe como podemos ver o Escorpião, quando ele está prestes a se estabelecer? Aqui é quase irreconhecível na foto acima: e no dia 15 de agosto, basta pensar, você teria até no zênite!

Como todas as constelações, também o Escorpião aparece plano, desenhado na abóbada celeste, com suas estrelas, dos mais brilhantes aos mais fracos, que parecem estar presos a um fundo negro, todos à mesma distância. Não! Agora podemos ver com os nossos próprios olhos que a verdade é bem diferente. No nosso PC.

Graças ao nosso programa podemos de facto ter uma ideia do quanto as estrelas que compõem uma constelação estão lá, no céu, apenas em virtude de um jogo de perspectiva, formando apenas em alguns casos um verdadeiro grupo físico. Nunca me cansarei de apontar isto: as estrelas de qualquer constelação estão muito longe de nós, mas também uma da outra! O fato de ver duas estrelas juntas é uma ilusão de piedade óptica: veja por exemplo ι1 e κ Sco, na parte inferior esquerda, na curva do grampo de cabelo que leva a Shaula, a temível picada. Está a ver? O primeiro está a uma distância surpreendente de nós (1929 anos-luz de distância) e o outro apenas 483... inimagináveis e absolutamente enganadores para o olho humano: têm quase a mesma magnitude e parecem muito próximos, mas não estão! Também Antares não brinca com seus 554 anos-luz: entre as estrelas que usei nesta representação a mais próxima (ou melhor, a menos distante) é ξ Sco, lá em cima à direita, a 59 anos-luz de nós. Precisamente pela sua proximidade, veremos do céu esta pequena estrela onde o Sol e outras estrelas conhecidas estão: Eu disse "pequena estrela" já que é apenas um pouco maior que a nossa anã amarela, companheira dos nossos dias. Antares não! Em vez disso, vamos descobrir que é realmente um monstro cósmico, ainda maior do que Betelgeuse.


O nome, a história, o mito...


A estrela mais brilhante desta antiga constelação, Antares (alfa Scorpii), indicou a posição do Sol no equinócio do Outono, no início da civilização mesopotâmica, há cerca de 5000 anos. Em comprimidos que datam de pelo menos 3500 anos atrás aparece com o nome de GIR.TAB

No Egito, as estrelas de Escorpião foram vistas por um tempo como uma cobra. A constelação já foi muito maior: no período clássico grego e romano dos primeiros séculos a.C. (Ovid relata em seus escritos), suas garras incluíam as estrelas que agora formam a Libra, os gregos chamavam Chelai esta área do céu. Desde o final da Idade Média, as garras do escorpião foram reduzidas e todo o animal está encerrado na constelação de Escorpião. Os restos desta confusão ainda estão presentes nos nomes das estrelas de Libra: por exemplo, sigma Lib ainda é às vezes chamada de gamma Scorpii.

O escorpião sempre esteve ligado à sua má reputação. No mito grego, Gaea ordena a grande besta que escapou da terra para picar Orion e matá-lo. O caçador será ressuscitado por Aesculapius. No movimento da abóbada celeste, quando o Escorpião se levanta no Oriente, Orion se estabelece no Ocidente; Orion se levanta novamente, renasce, mas assim que aparece no Oriente, o Escorpião se estabelece, esmagado por Ofíoco.


Na tradição Maori, o Escorpião representa o anzol do herói ancestral Maui. Enquanto pescava no oceano, um dia, Maui viu-se a puxar um pedaço de terra no anzol. As bordas desta terra foram se desgastando gradualmente até se dividirem em duas e nasceram a Nova Zelândia. Mas o anzol saiu da ilha com tal força que voou para o céu, onde permanece até hoje.

Nos tempos antigos, o Escorpião era representado da seguinte forma

Modernamente falando, o Escorpião tem outro aspecto, mas absolutamente semelhante, como é óbvio: como sempre Hevelius representou o corpo de uma forma especular com respeito a como ele aparece na esfera celestial: para vê-lo corretamente você deve, portanto, virar a foto.

Este é o selo comemorativo das 20 liras emitido pela República de S.Marino em 1970. A imagem é bonita, ainda que muito essencial e também muito bonita a iniciativa de San Marino: surgiram selos em temas astronómicos em vários estados e vários estados. Quando a ocasião surgir, vamos adicionar a imagem relativa como uma curiosidade.

Nós voamos entre as estrelas do Escorpião

Partimos a bordo da nave espacial Celestia para ver de perto as estrelas desta bela constelação: a primeira paragem é obviamente Antares. Quando o nosso navegador espacial nos leva a 100 unidades astronómicas da estrela, já nos parece tão deslumbrante como o Sol (o mesmo brilho, -26), mas ficamos com a boca bem aberta. A partir de 100 UA, dez vezes a distância de Saturno do Sol, Antares aparece-nos como um disco de quase 4° de diâmetro! Estamos evidentemente na presença de um monstro, uma enorme estrela, e na verdade já sabemos que como somos 100 UA da superfície da estrela, o raio de Antares é 3,38 UA, 730 vezes o raio do Sol. Muito maior que Betelgeuse...


Podemos imaginar que de Antares o nosso pequeno Sol é uma estrela insignificante e na verdade não é menos que 11 numa zona do céu onde a única estrela conhecida é Betelgeuse: realmente uma desilusão, à qual nos estamos a habituar lentamente. E de uma estrela monstruosa como Antares, a mais brilhante é π Sco, que brilha mais do que Sirius no nosso céu: nesta foto nós a vemos enquanto estamos em órbita próxima a Antares, o que parece absolutamente ameaçador à esquerda. Felizmente a nossa nave espacial tem um bom sistema de ar condicionado!
Mas quanto maior? Em vez de fazer demasiadas contas, fiz um desenho onde escalei as órbitas dos planetas do Sistema Solar de volta a Saturno e aos dois monstros celestes Betelgeuse e Antares. E se Betelgeuse já parecia um gigante que chegava a metade da órbita de Júpiter, agora Antares está ainda mais perto do gigante do gás: mas há estrelas ainda maiores, que conheceremos tanto quando viajarmos entre as constelações como em viagens virtuais. Em toda esta exibição de grandeza, o Sol no diagrama é muito menos do que um ponto.

Apesar de todos os truques, está definitivamente muito calor por aqui, mesmo depois de ligarmos todos os fãs a bordo: é melhor irmos em direcção à cauda do Escorpião, em direcção à Shaula Sco), uma estrela humanamente maior que o Sol (apenas 13 vezes) que nos acolhe com a sua luz azul intensa. De uma distância de 1 unidade astronômica nos parece com um disco de quase 6 graus e meio de diâmetro. O Sol, visto de Shaula, é tão fraco como antes e eu te poupo a foto sombria de uma área do céu onde mais uma vez a única estrela conhecida é Betelgeuse.

Em boa companhia


Tínhamos visto antes que algumas estrelas consideradas para representar a constelação de Escorpião, a mais próxima é ξ Sco: estando claramente mais perto do Sol, esta última aparecerá aos olhos dos Csiscorpianos como uma quarta estrela desta vez numa zona de céu em boa companhia de estrelas bem conhecidas como Aldebaran, os Hyades, os Pleiades (que sabemos serem parte de Touro) e Bellatrix (Orion) e que conheceremos mais tarde Sirius (no Cão Maior) e Capella (no Charioteer). Tudo em um condomínio estelar com vizinhos dignos e simpáticos.

Delírios de grandeza


Lembras-te do diagrama de comparação do tamanho das estrelas? Desde que encaixem, acrescento cada vez que as estrelas de que falo nos artigos: desta vez é impossível não reparar no Antares, que desenhei concêntrico em relação ao Betelgeuse. Abaixo adicionei a estrela ι Sco apenas pelo fato notável de ter um raio igual a 20 vezes o do Sol e por isso é a segunda da constelação em ordem de magnitude: mais uma vez, simplesmente olhando para as estrelas em um mapa ou diretamente no céu você não pode nem imaginar quão grandes as estrelas podem ser ou quão longe elas podem estar. Finalmente acrescentei um par de estrelas (β1 e β2 Sco) por uma razão astronómica ligada às memórias da juventude, que passo a explicar.

As minhas primeiras observações astronómicas


Era o ano de 1971 e em meados de Maio teria havido um acontecimento particularmente raro na astronomia: o planeta gasoso Júpiter teria escondido uma estrela de 2,6 (Acrab, β1 Sco), portanto muito brilhante e facilmente visível a olho nu. A peculiaridade adicional do evento, que o tornou ainda mais raro e importante, foi que a estrela em questão é uma óptica dupla: a companheira (β2 Sco) também muito brilhante ( 4,8) não se distingue a olho nu, mas um par de binóculos é suficiente para vê-la. Naquela época eu tinha à minha disposição um lindo binóculo russo e assim pude observar a parte final (a emersão da estrela) deste maravilhoso evento, que só nós, entusiastas da Astronomia, sabíamos e que a mídia tinha ignorado completamente. Desde então e por um bom período de tempo até 2050, tem havido e não haverá nenhuma ocultação de estrelas tão brilhante por Júpiter.

Os nomes das estrelas

Neste episódio conhecemos e vimos no desenho várias estrelas que têm um nome próprio: vamos ver o seu significado.

  • AntaresSco): significa semelhante a Ares ou contra Ares (Marte)
  • AcrabSco): palavra árabe que significa escorpião
  • DschubbaSco): do árabe a testa do escorpião
  • GirtabSco): de Sumerian o escorpião
  • ShaulaSco): da picada árabe do escorpião
  • Al NiyatSco): do árabe as artérias
  • LesathSco): do árabe, o ponto nebuloso (referente à vizinha nebulosa M7)
  • JabbahSco): do árabe a testa (do escorpião)
  • WeiSco): dos chineses a cauda (do escorpião)

Quando podemos vê-lo?

A constelação de Escorpião é tipicamente visível no verão: às 21h, horário conveniente para quem não quer se levantar ou quer mostrar aos amigos normalmente interessados em outra coisa, é visível nos meses de maio (quando será vista em baixo no horizonte no SE) até setembro (quando desta vez estará prestes a se estabelecer no SW). O clímax, com o Escorpião ainda baixo no horizonte sul, é em agosto de cada ano.

Com isto saudamos a bela constelação de Escorpião e eu lhe dou o encontro para o próximo episódio. Fiquem atentos!



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