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A constelação Perseus (Perseus - Per)

A constelação Perseus



Perseu é uma constelação do norte, visível nos nossos céus numa zona muito rica em objectos para observar, entre Auriga, Cassiopéia, Andrómeda e Touro, mas sobretudo atravessada pela Via Láctea: uma garantia para quem quer mostrar aos seus amigos a beleza do universo.


Todos nós, para o bem e para o mal, conhecemos os Perseids, as Lágrimas de São Lourenço, as estrelas cadentes que podem ser observadas todos os anos alguns dias depois de 10 de agosto: quando convenço algum intrépido observador nas montanhas a se expor a uma brisa gelada para observar algo novo, não raramente essas mesmas pessoas confessam que sempre ouviram falar de estrelas cadentes, mas nunca viram uma. Anos mais tarde, algumas dessas pessoas ainda me agradecem pela oportunidade que lhes dei de pegar essas aparições fugazes, em alguns casos acolhidas por um coro de "ooohhhh" absolutamente espontâneo e, em suma, libertador! Nos anos de sorte costumamos organizar uma corrida para os mais observadores, nem que seja para manter a atenção dos mais distraídos, antes de congelarmos e eventualmente corrermos para aquecer...

O nome, a história, o mito de Perseu...


Perseu é um dos heróis mais famosos da mitologia, e é precisamente o herói que matou a Medusa, capaz de implorar a quem quer que tenha atravessado o seu olhar. Filho do pai dos deuses Zeus e Danae, por sua vez filha do rei de Argos Acrisius, foi o marido de Andrômeda, por quem teve muitos filhos, incluindo Electrion e Gorgophone.


O antecedente das façanhas de Perseu está no propósito do Rei Polidette de seduzir a sua mãe Danae. Com a intenção secreta de se livrar dela, o rei impôs ao jovem a tarefa aparentemente desesperada de lhe trazer a cabeça de uma das mulheres Gorgon.

Medusa era protegida pelos Grays, suas irmãs, com apenas um dente e um olho passando um pelo outro de vez em quando.

Perseu enfrentou as Graças com a ajuda de um capacete doado por Hades (Plutão) capaz de torná-lo invisível, um escudo de bronze doado por Atena (Minerva) e uma espada de diamante construída por Hefesto (Vulcano), (em algumas versões Atena lhe dá uma foice afiada).Tão armada que sem esforço matou os Grays e, aproximando-se da Medusa, a única entre os gorgonitas a ser mortal, enquanto dormia, olhando para ela refletida em seu escudo de bronze, cortou a cabeça.

A cabeça foi então usada por Perseu para petrificar o monstro que supostamente mataria Andrómeda, amarrado a uma pedra.

No final da história, Perseu casa-se com Andrómeda.

Perseus para os antigos e modernos

Vejamos como Perseu foi representado na antiguidade e como ele é mostrado hoje. Que Hevelius seja

Perseu, segundo Hevelius

que a Bayer, na sua Uranometria


Perseus em Uranometria

eles o representam por trás enquanto seguram triunfantemente com a mão direita a cabeça da Medusa, apenas cortada com a espada que segura com a esquerda. O Stellarium, em vez disso, retrata-o

Perseus de acordo com Stellarium

com um escudo na mão direita e a cabeça da Medusa na esquerda.

Um par de estrelas por perto, uma grande estrela e uma variável

A constelação de Perseu tem dentro de si apenas duas estrelas cuja distância é inferior ao limiar dos 60 anos luz (al), a que usei em todos os meus artigos: lembro-me que 60 al é sobre a distância da qual o nosso Sol teria uma magnitude igual a 6 e por isso já não seria visível a olho nu. Neste caso temos ι Por correio a 34 al e θ Por situado a 37 al e em ambos os casos viajando com Celestia às duas estrelas individualmente, o Sol é visto como uma quinta estrela, à beira da Via Láctea (ι Per e θ Per), na companhia de estrelas pertencentes a constelações do nosso hemisfério sul, como o Lobo, Escorpião e Centauro, além do conhecido Sirius, que de lá perdeu muito do seu brilho.


diagrama de comparação das estrelas de Perseu

Como podemos ver no diagrama habitual, feito por mim para ter uma comparação entre os tamanhos das maiores estrelas da constelação com respeito a outras estrelas encontradas gradualmente na série de artigos, em Perseu há dez estrelas maiores que 40 vezes o raio do Sol, todas de diferentes classes de estrelas: em todos se destaca η Per, com um diâmetro igual a 156 vezes o nosso Sol, seguido por um trio colocado 62-63 vezes Per, ψ Per e 17 Per), por três estrelas abaixo do valor 50 (58 Per, ρ Per e α Per), para chegar a outro trio com um diâmetro entre 50 e 40 vezes o solar (f Per, c Per e μ Per).

η Persei a partir de 10 UA de distância

Como sempre, só para dar uma sensação visual de como seria a maior estrela do grupo (η Per, classe K3) a partir de uma distância segura de 10 UA, embarquei na minha nave espacial Celestia para visitar os meus amigos Etapersi, conhecidos por toda a galáxia por serem muito distraídos e esquecerem aqui e ali objectos pessoais: parece que na cidade têm armazéns cheios de guarda-chuvas perdidos aqui e ali por estes simpáticos cavalheiros. No entanto, como nunca chove em seu planeta Perdido (coincidentemente), você pode se perguntar por que todos esses guarda-chuvas: deixamos cair um véu lamentável sobre a história.

Falemos antes da estrela β Per, chamada Algol (o daemon), muito conhecida estrela variável do eclipse, que apresenta uma variação de 2,3 a 3,5 num período de pouco menos de 3 dias: a variabilidade desta estrela (binária) deve-se ao facto de os dois componentes serem um mais brilhante que o outro e quando o menos brilhante transita em frente do outro componente, eclipsando-o, o brilho do par é drasticamente reduzido, enquanto que quando a estrela escondida é a mais brilhante então o brilho total varia pouco. Este par de estrelas (na realidade é um sistema ternário) está a 93 anos-luz do Sol e uma fonte (wikipedia) relata que há mais de 7 milhões de anos estava a um pouco menos de 10 anos-luz de nós, aparecendo como a estrela mais brilhante do firmamento com um -2,5.

Objetos do Deep sky

Vamos agora descobrir alguns objetos presentes na constelação de Perseu, cujas fotos são sempre feitas por aquela maravilha da Tecnologia que é o Telescópio Espacial Hubble (lembro-me que clicando na foto veremos a própria imagem em alta resolução). Comecemos por um aglomerado duplo muito conhecido (h-χ Per), visível a olho nu como uma bola de algodão, mas que já com um par de binóculos aparece em todo o seu esplendor: observando esta foto não podemos deixar de ficar de boca aberta para a beleza destes dois aglomerados abertos, catalogados como NGC 869 e NGC 884.

o cluster duplo h-χ Por

Nesta outra imagem vemos o aglomerado aberto M34, definitivamente menos lotado de estrelas.

o grupo aberto M34

enquanto aqui podemos ver a nebulosa M76, também chamada Little Dumbbell (pequeno haltere) ou rolha de cortiça, catalogada como NGC 650 e 651: muito bom!

a nebulosa planetária M76

O que podemos dizer agora sobre a maravilhosa NGC 1499, a famosa Nebulosa da Califórnia?

a Nebulosa da Califórnia

Muito mais estranha é a nebulosa de reflexão chamada NGC 1333, que para alguns é conhecida como a beleza caótica.

a estranha nebulosa NGC 1333.

Finalmente, vamos fechar com a galáxia NGC 1260, dentro da qual, em 2006, a supernova SN2006gy explodiu, estudada em profundidade por observadores como Chandra em raios X.

supernova SN2006gy na galáxia NGC 1260

Esta supernova durante algum tempo teve o registo da mais brilhante explosão estelar jamais registada, mas absolutamente invisível a olho nu desde que a galáxia hospedeira, NGC 1260, está a uma distância monstruosa de 238 milhões de anos-luz, quase cem vezes a distância que nos separa da conhecida galáxia de Andrómeda (M31).

Os nomes das estrelas

Nesta constelação, encontramos uma dúzia de estrelas com nomes associados a elas:

  • Mirfak (α Por): cotovelo.
  • Algol (β Per): o demônio
  • Atik (ζ Per): espaço entre os ombros
  • Miram (η Per): o pulso
  • Misam (κ Per): o pulso
  • Menkib (ξ Per): ombro das Plêiades
  • Alatik (ο Per): espaço entre os ombros
  • Misam al Thurayya (χ Per): pulso das Plêiades
  • Gorgonea II, III e IV, ρ e ω Per): chefe da Gorgonea
  • Seif (φ Por): significado desconhecido

Visibilidade da constelação

Tendo dito que a parte norte de Perseu é circumpolar e portanto visível em qualquer época do ano, a parte central é baixa no horizonte nordeste no final de agosto (sempre na hora canônica e conveniente, 21 horas), chega ao zênite na virada do Ano Novo, enquanto que no final de maio é baixa no horizonte noroeste.

Em última análise, há muito tempo para o observar.

Uma conversa em uma roda livre

Sim, vamos dar uma gargalhada...

O nome Perseu sempre se prestou a trocadilhos: parece que no decorrer de uma batalha ele foi ferido de tal forma que não foi reconhecido, ao ponto de um dos seus camaradas ter começado uma (terrível) troca de piadas: "Você é Perseu?" e ele "Trinta e seis"... Tanto faz...

a mundialmente famosa estrela 6 Por

Continuando nesta onda de facções, devemos lembrar que todas as estrelas da constelação têm um nome do tipo xx Per, onde "Per" deve ser lido em latim, "Persei": este fato dá à constelação de Perseu o título invejável de constelação matemática por excelência. Todas as estrelas com um nome numérico (4, 1, 28, 12, etc.) neste caso tornam-se 4 Per, 1 Per, 28 Per, 12 Per etc. numa espécie de tabela cósmica... O progenitor de todas estas estrelas só pode ser 6 Per, que aqui vemos (a sério!) colocados mesmo na fronteira entre Perseu e Andrómeda: nenhum astrónomo se atreveu a renomeá-lo Trinta e Seis. E eu também não!



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