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A constelação Peixes do Sul (Piscis Astrinus-PsA)

Os Peixes do Sul

O NOME, A HISTÓRIA, O MITO


O Peixe do Sul era bem conhecido na Grécia antiga, e com uma forma bastante semelhante à que nos é conhecida. A mitologia de toda a constelação foi muitas vezes incluída na da sua estrela mais brilhante, Fomalhaut. Embora esteja bem abaixo do eclíptico, o Fomalhaut é a estrela mais brilhante desta região celestial, o que lhe permite servir de referência para o "movimento sazonal" do céu. Portanto, não é surpreendente que tenha sido indicada como uma das quatro Estrelas Reais ou "Observadores Celestes" identificadas na antiga Mesopotâmia (as outras são Regulus - alfa Leo-; Aldebaran - alfa Tau; Antares - alfa Sco-).


A figura na sua totalidade, e o Fomalhaut em particular, foram frequentemente identificados com a constelação zodiacal de Aquário, completando uma cruz de quatro sinais celestes, Touro, Leão, Escorpião, Aquário.

No livro Os Novos Padrões no Céu (" os novos modelos do céu") o astrônomo Julius Staal (1917-1986) traz de volta a origem dos Peixes do Sul para a mitologia egípcia, como Igino também relatou. O deus-rei Osíris, que se diz ter introduzido a civilização no Egito, foi assassinado por seu irmão Set, que tinha ciúmes dele. Ele desmembrou o corpo de Osíris em 14 partes, que ele jogou no Nilo. Ísis, esposa e irmã de Osíris, procurou e encontrou todas as partes excepto uma, o falo, que foi engolido pelo caranguejo Oxirynchus do Nilo, identificado na constelação dos Peixes do Sul, que engole as águas da vida. Em referência aos mitos do Dilivio, o ato de engolir água vertida do jarro de Aquário foi interpretado como um símbolo de salvação da inundação.


O Peixe do Sul também foi visto como o pai de Peixes.

Tem origens no Oriente Médio, no entanto, diz a lenda que Derceto, deusa da fertilidade, decidiu suicidar-se afogando-se num lago perto do Eufrates (numa versão diferente ele caiu no lago) depois de dar à luz uma menina, Semiramis, que veio ao mundo a partir de uma relação proibida com um mortal. A deusa foi salva por um peixe - embora outras lendas falem da transformação em sereia - e como sinal de gratidão ela quis colocá-la no céu.

Esta constelação também é conhecida como "Peixe Solitário" e outra lenda tem-na associada ao deus dos peixes sírio Oannes, que veio à Terra para civilizar os homens bárbaros.

A Constelação dos Peixes do Sul

A constelação é assim chamada para não confundi-la com a de Peixes, especialmente quando lemos por exemplo que "α PsA é chamado Fomalhaut": em latim a constelação é Piscis Austrinus (para o genitivo piscis austrini). Citei o nome de sua estrela mais brilhante, um farol de magnitude 1,15 em uma zona do céu particularmente pobre de estrelas brilhantes, porque talvez seja o primeiro nome estelar que aprendi. Acho este nome muito fascinante e sempre o ouvi pronunciar e o ouvi ler como é e não como alguém na TV há algum tempo atrás disse algo como "fomlùt"... talvez ele pensasse que era alemão, mas na verdade é árabe e o termo significa boca de peixe.



Clicando na animação abrirá como de costume o applet 3D da constelação onde podemos imediatamente clicar em "f" para ver a representação de H.A.Rey, muito melhor que a oficial, que tudo parece menos que um peixe. Girando a folha virtual com as setas direita e esquerda podemos ver que apenas o Fomalhaut tem uma distância muito baixa em al, mas como veremos há outra estrela ainda mais próxima.

A constelação é antiga, por isso a sua representação é encontrada tanto na Uranometria

os Peixes do Sul em Uranometria

que no trabalho de Hevelius

os Peixes do Sul de acordo com Hevelius

para além do habitual Stellarium.

os Peixes do Sul de acordo com o Stellarium

Duas estrelas nas proximidades

A estrela mais próxima é Lacaille 9352 (também conhecida como HIP 114046 ou Gliese 887 ou Cordoba 31353, dependendo do catálogo de estrelas em que está inserida), uma anã vermelha de classe espectral M0, metade do tamanho do Sol, colocada na pequena distância de 10,69 al, em 14º lugar na lista das estrelas mais próximas. Se vamos às partes da estrela por meio de Celestia, ou vamos visitar meus amigos lacalianos, olhando em direção ao nosso Sol, o achamos bastante brilhante em uma zona decididamente boreais do céu, entre estrelas do Urso Grande e do Leão Menor, por uma vez sem outras estrelas ilustres e próximas (como Sirius): meus amigos, coitados, sofrem muito, tendo 4 pares de pernas e pés relativos. Nunca ninguém lhes indicou que muitos dos seus problemas seriam resolvidos com sapatos maiores, mas deste ouvido não nos ouvem, também porque não têm nenhum.


Mas vamos passar ao Fomalhaut, que é melhor. Sabemos de sua luminosidade e agora acrescento que sua classe espectral é A3 e que é apenas 25 al de nós, onde "justo" só tem seu significado se o compararmos com outras distâncias estelares e galácticas, mas certamente não em absoluto, na escala terrestre. Meus amigos Fomulaùni sabem algo sobre isso. Eles gostam muito de corridas de carros e fingem chegar ao nosso Sol a bordo de naves espaciais na forma de um único assento com 4 rodas, útil para aterrissagens: ainda não encontraram um tanque grande o suficiente para conter combustível, mas enquanto isso correm o dia todo com os capacetes na cabeça, porque é assim que eles estão acostumados. Nosso Sol visto por eles é decididamente menos brilhante e está na mesma área do céu anterior, com a inclusão de outras estrelas conhecidas, como as de Leão (Regulus e Denebola, mas também Zosma e Algieba).

Algumas grandes estrelas

comparação entre as estrelas dos Peixes do Sul e outras notas

Do habitual diagrama de comparação entre as estrelas dos Peixes do Sul e outros monstros do céu não se pode deixar de notar a enésima derrota de Aldebaran: a maior estrela da constelação, 13 PsA um gigante laranja de classe K5, tem um diâmetro igual a 97 vezes o do Sol e na verdade quase 3 vezes o da estrela brilhante do Touro, que está recebendo peixes na face de pelo menos uma estrela de cada constelação. Meus amigos Tredicìpsi me enviaram a foto de sua estrela 10 UA, como sempre deslumbrante e perturbadora de uma enorme distância, como Saturno do Sol.

A segunda grande estrela é uma gigante vermelha de classe M3, 19 PsA, com um raio 69 vezes o do Sol: não consegui entrar em contato com meus amigos Diciannovìpsi, que têm grandes problemas com ADSL e telefonistas (que estranho!).

A última estrela de tamanho físico é o PsA υ, da classe espectral K4, que com um raio igual a 36 vezes o do nosso Sol é praticamente um gêmeo de Aldebaran: por estar localizado a 527 al, não tem a notoriedade da estrela mais brilhante de Touro, que ao invés disso é apenas 65 al. Meus amigos Upsìpsi, conscientes desse fato, formaram recentemente uma relação de geminação com os Aldebarans, prontos a apertar as 14 mãos como sinal de fraternidade estelar, assim que seus amigos chegam ao seu bairro.

Vamos desistir da cara e observar o...

Objetos do Deep Sky

Poucos objectos, mas muito interessantes. A primeira que vos proponho é na verdade tripla e é formada por três galáxias, NGC 7173, NGC 7174 e NGC 7176, numa interacção que (li, mas não tenho confirmações suficientes, por isso dou-vos a notícia como curiosidade) levará a uma fusão num único objecto

a interação entre três galáxias

O segundo objeto é uma galáxia espiral, NGC 7172.

a bela galáxia NGC 7172

enquanto o último objecto é outra galáxia espiral, NGC 7314

a bela galáxia NGC 7317

Nomes e visibilidade

A única estrela a ter recebido um nome é o Fomalhaut mencionado repetidamente, cujo nome é (além das pronúncias erradas) muito usado pelos astrônomos.

A constelação dos Peixes do Sul é bem visível nas nossas latitudes às 21 horas, hora que escolhi para as nossas observações: começa a aparecer em baixo no horizonte na última década de Agosto, culminando no Sul, no meridiano no final de Outubro (com o Fomalhaut a brilhar a 20° no horizonte). Encontramo-lo no horizonte, nos primeiros dias de Dezembro.

Nas noites e noites de Verão, quando pouco antes de meados de Agosto procura as estrelas cadentes de S.Lorenzo (os Perseids), por volta da meia-noite olha para sudeste: pode ver o Fomalhaut a subir e a mover-se para sul e irá reconhecê-lo imediatamente pelo seu brilho.



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