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A constelação Pegasus (Pegasus - Peg)


Cavalo alado sem asas



A constelação de Pégaso é uma das mais reconhecidas no céu, pois está localizada em uma área pouco rica em estrelas e pela forma que a distingue, a chamada Praça de Pégaso. Se olharmos para a foto tirada do programa Stellarium vemos sua aparência como se estivesse de cabeça para baixo, além do quadrado que, dependendo de como você olha para ele, às vezes se torna um enorme losango com a ponta na parte de baixo.

Eu disse de cabeça para baixo precisamente porque observando a constelação no céu e sobretudo mostrando-a aos amigos e pessoas interessadas, nunca será possível "ver" o cavalo, que neste caso nem sequer tem asas... Como veremos mais adiante, a representação do animal na antiguidade e na modernidade está sempre de cabeça para baixo, mas para aqueles habituados a PCs e programas gráficos, é preciso um momento para consertar as coisas. Como outra opção, podemos viajar pelo mundo ou mesmo tirar proveito do programa Stellarium: por exemplo da Cidade do Cabo, mas já da África Central, a Pegasus pode finalmente ser vista "sempre em frente" !


O nome, a história, o mito...


Mitologicamente, Pegasus é notoriamente um cavalo alado, segundo uma tradição que provavelmente teve origem tanto em mitos mesopotâmicos como etruscos. Diz-se que o deus do mar Poseidon (Neptuno), deus dos mares e dos cavalos, transformou-se em cavalo para seduzir a Medusa.

Quando Perseu cortou a cabeça do Gorgon, do sangue jorrado após o corte, nasceu Chrysior - um guerreiro armado com a espada - e o mítico cavalo, que subiu imediatamente ao Olimpo e se colocou ao serviço de Zeus. Pegasus está associado à inspiração poética: uma fonte consagrada às nove Musas, seria gerada do chão quando seus cascos batiam no Monte Helicona, Hipocrene ou "fonte do cavalo". Ele é então encontrado como o corcel do herói Bellerophon, domador de cavalos e assassino da Quimera, o monstro respirador de fogo nascido de Typhon e Echidna, que estava devastando Lícia, a quem Athena apareceria num sonho segurando uma cabeçada dourada.

Os dois tornaram-se inseparáveis, e viveram juntos muitas aventuras, que trouxeram tanta fama e riqueza a Bellerophon que ele montou sua cabeça, chegando ao ponto de aspirar a um lugar no Olimpo com os deuses e alcançar a imortalidade. Por esta arrogância Zeus quis castigá-lo: enviou uma mutuca que picou Pégaso, que se partiu e derrubou Bellerophon.

Após a morte de Bellerophon, Pegasus voltou ao Olimpo, ficou com Zeus, que o usou para puxar sua carruagem e seus relâmpagos para o céu. Em seguida, por sua própria iniciativa, ele voou em direção à parte mais alta do céu e, quando chegou, transformou-se em uma nuvem cintilante que gerou estrelas que formaram a constelação.


Em algumas versões do mito, ele acompanhou as façanhas de Perseu, que o montaria durante a viagem de retorno e o resgate de Andrómeda.

Mas para os autores do passado, este grupo de estrelas era simplesmente o "Cavalo". Até Eratóstenes duvida que seja Pégaso, já que faltam as asas do asterismo.

Não é por acaso que Pégaso nasceu da Medusa Gorgon, que não é outra coisa senão a imagem dada pelos gregos à deusa líbia Neith, a Grande Mãe. Quanto ao cavalo, originalmente era um animal da Antónia associado à Grande Mãe, que se levantou das entranhas da terra ou das profundezas do mar. Filho da noite, ele era como a Grande Deusa, portadora da vida e da morte, ligada à água da qual conhecia os caminhos subterrâneos, e por isso tinha tradicionalmente o dom de fazer brotar nascentes com um golpe de casco.

Mais tarde, com o advento da religião patriarcal indo-europeia, ele foi associado a Poseidon. Pode-se ver como a lenda do nascimento de Pégaso de Medusa, fertilizado por Poseidon, nos lembra, embora com muitas diferenças, a do mesmo deus que gera Arion em Demeter, não transformado acidentalmente em égua. Ambos os mitos descrevem como os heleneses dedicados a Poseidon casaram à força com as sacerdotisas da Lua, sem se deixarem assustar pelas suas máscaras da Medusa, e tomaram o controle dos ritos da chuva e do culto ao cavalo sagrado.

Por esta razão, foi dito que o primeiro cavalo tinha sido criado por Poseidon quando, em competição com Athena pela posse de Ática, ele o tinha feito brotar da terra. E não foi por acaso que Pégaso saltou do pescoço da Medusa e bebeu na fonte Pirene, na estrada que conduz ao santuário de Poseidon.


As representações de Pegasus no tempo

Vamos ver como a constelação foi representada na Uranometria. 


pelo astrônomo Hevelius (já derrubado e espelhado, portanto com escrita ilegível!).

e de acordo com o Stellarium

Nos três casos você sempre vê um cavalo alado, mas você não pode dizer onde estão as asas. Com os poderosos meios à nossa disposição... agora vamos vê-los aparecer como que por magia!

Vamos tirar partido da Pegasus...


Falando agora de distâncias, temos quatro estrelas abaixo de 60 anos luz de nós: ι Peg em 38 al, 85 Peg em 40 al (tão perto, mas apenas numa escala cósmica), 51 Peg em 51 al e ξ Peg em 53 al. Meus amigos iotapegini e o fiel programa Celestia, dizem-me que da sua estrela o Sol pode ser visto como uma estrela de quinta magnitude, numa zona do céu onde Altair e Sirius coexistem, juntamente com Alphard. Saltando a pés pares a segunda estrela em ordem de distância (esperando que meus amigos oitenta e cinco não se ofendam), agora passamos para a terceira estrela.

Os cinquenta e um Pegs (recomendo o sotaque!) estão muito orgulhosos porque a estrela 51 Pegs de nossas partes detém o recorde de ser a primeira estrela (que tem exatamente a mesma classe espectral que o Sol) da qual a presença de um planeta (chamado portanto extra-solar) foi constatada: como de costume foi chamado 51 Peg b ou por algum Bellerophon.

Graças à Celestia, mas também poderia dizer obrigado aos meus amigos que me enviaram um cartão postal, que chegou alguns anos atrasado por causa do serviço postal (o mundo inteiro é um país...), podemos ver uma interpretação livre do planeta gasoso em órbita da estrela gêmea do Sol. Os meus amigos sempre me disseram que a estrela 24 Cuc é famosa na área deles porque foi a primeira a apresentar um planeta gasoso extracinquantunpegano, mas dada a dificuldade de nomear esta classe de planetas, eles abandonaram o empreendimento... Que pena! Com o progresso da tecnologia deles, mais cedo ou mais tarde eles teriam encontrado a nossa Terra!!!

Muitas grandes estrelas...

Desde o primeiro olhar, olhando para a pequena imagem ao lado e depois clicando nela para ver a imagem em tamanho real, a constelação de Pégaso tem várias estrelas dentro dela que são muito maiores que o nosso querido Sol. Limitando-nos a estrelas de tamanho físico superior a 50 vezes nosso anão amarelo, vemos realmente muitas delas, em alguns casos agrupadas para não sobrecarregar uma imagem já rica: de fato vemos três estrelas a 60x (2 Peg, 55 Peg e χ Peg) e outras três a 100x (β Peg, ψ Peg e 80 Peg). Os maiores da constelação são 57 Peg (180 vezes o Sol) e Enif (ε Peg, 172 vezes). Os indicados no diagrama são quase todos da classe espectral M (representados como sempre com discos vermelhos), enquanto Enif e 12 Peg são da classe K e finalmente 9 Peg é da classe G5, muito parecida com o Sol (G2). 

Olhando melhor para o diagrama podemos ver ao fundo os monstros que conhecemos nas nossas viagens anteriores (os vários P Cyg, ρ Cas, Antares e Betelgeuse) enquanto mais tarde mal podemos ver Rigel, Aldebaran e o nosso pequeno Sol...

Várias estrelas batizadas

  • Markab Peg): deriva do árabe o ombro, do cavalo
  • Scheat Peg): do árabe a tíbia
  • Algenib Peg): do árabe o lado (sempre do cavalo...)
  • Enif Peg): nome que poderia derivar do nariz árabe
  • Homam Peg): com significado sombrio
  • Matar Peg): do árabe a chuva, que evidentemente tem pouco a ver com um cavalo
  • Biham Peg): outro nome com um significado obscuro
  • Sadalbari Peg): também este nome tem um significado não directamente relacionado com o mundo equino

Quando é que Pegasus é visível?

É uma constelação muito bem visível das nossas latitudes, mesmo que de cabeça para baixo, como foi dito no início. Pegasus aparece no horizonte oriental no final de julho e pode ser visto até meados de fevereiro do ano seguinte, quando está baixo no horizonte ocidental. Seu pico está próximo ao final de outubro, quando estará muito alto no céu, em direção ao sul, entre 50° e 80° no horizonte.



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