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A constelação Ophiuchus (Ophiucus - Oph)

O ousado Ophiuchus

A constelação Ophiuchus não é uma das mais reconhecíveis no céu, já que suas estrelas não são mais brilhantes que a segunda magnitude, mas uma vez encontrada no céu, logo acima de Escorpião, você também pode imaginar a figura de uma pessoa (a Serpente) segurando uma Serpente em suas mãos: da imagem do Stellarium vemos de facto que à direita e à esquerda do atrevido há as duas partes em que a constelação da Serpente foi dividida, a Cabeça e a Cauda, que iremos visitar num próximo artigo...



Já que falei sobre este personagem, sem me perder nos meandros da mitologia, vou mostrar-vos imediatamente como ele foi retratado na antiguidade e nos tempos modernos: para o bem ou para o mal a figura de um homem é fácil de encontrar entre as estrelas componentes (e depois o habitual H.A.Rey virá para nos ajudar) e é ainda mais fácil ver um longo conjunto de estrelas como uma grande cobra.

O nome, a história, o mito...


O Serpentarium e a Serpente que o rodeia, eram vistos em tempos antigos como uma única constelação. A "batalha", como relatado por Manilius (século I d.C.), "durará para sempre enquanto eles lutarem em condições de igualdade e com poderes semelhantes". Em grego "Ophiuchus" significa cansaço, mas não há nenhum herói com este nome. Sua figura é comumente identificada com a do lendário curandeiro Aesculapius, suposto ancestral de Hipócrates, nascido por volta de 460 a.C., o grande médico de Cos, a quem é atribuído o símbolo da medicina, o caduceu, o bastão com duas serpentes entrelaçadas.


A história de Aesculapius, Asklepios de origem grega, é a seguinte: sua mãe Coronides foi cortejada por Apollo, que a tinha guardada por um corvo branco. Apaixonada por um homem chamado Ischis, ela, embora estivesse grávida de Apolo, deitou-se com ele. O corvo relatou imediatamente a notícia a Apolo, mas o deus, que graças às suas habilidades divinatórias estava agora ciente de tudo, ficou furioso com o animal por não ter arrancado os olhos de Ischis e o amaldiçoou, transformando-o de branco para preto como o corvo está agora (de acordo com outro mito, o animal mudou de cor devido a outra falta dele, veja Corvo).

Apolo confiou então a infidelidade à sua irmã Artemis, a caçadora, que atirou as flechas do seu ferro contra Coronis. Só quando o corpo dela foi deitado na pira funerária é que o Apollo sentiu remorsos. Nada poderia ser feito por Coronides, mas Hermes interveio para remover seu filho por nascer do ventre de sua mãe. Aesculápio foi assim salvo e depois confiado aos cuidados do sábio centauro Chiron, que lhe ensinou a arte da medicina. A sua capacidade, a capacidade de curar todos os doentes. E quando Perseu cortou a cabeça da Medusa, o sangue que escorria do lado direito do pescoço dela foi recolhido, e Atena deu-o a Aesculápio, para que, graças às propriedades que tinha, pudesse usá-lo para ressuscitar os mortos. No entanto, isto ameaçou o reino do Submundo. Hades (Plutão) queixou-se a Zeus, que, preocupado com essas ressurreições semelhantes a um ato divino para um mortal, atingiu Aesculápio com um de seus relâmpagos, exatamente quando ele estava tentando ressuscitar Orion. Em vingança Apolo matou o ciclope, os criadores dos relâmpagos de Zeus.


Mais tarde ele levou seu filho mortal primeiro entre os deuses e imediatamente entre as estrelas, porque sendo mortal e tendo encontrado a desaprovação de Zeus, ele não podia compartilhar o Olimpo com os outros deuses, então ele se certificou de que ele fosse assim contemplado como um deus.

De acordo com Igino (64 a.C. - 17 d.C.) a explicação de como ele é representado no céu, remonta ao episódio em que Aesculapius foi forçado a curar Glaucus. Ele estava trancado num lugar secreto. Ele meditou no que fazer segurando um pau, quando uma cobra se agarrou a esse pau. Aesculapius, assustado, matou-o enquanto ele se arrastava, batendo-lhe várias vezes com o mesmo pau. Depois, outra cobra entrou no lugar do cativeiro de Aesculapius, carregando na boca uma folha de erva, que colocou na cabeça da infeliz besta, e imediatamente ganhou vida e fugiu juntos. Após analisar aquela única lâmina de grama, ele a reconheceu e contemplando o prodígio, ele usou aquela grama para ressuscitar Glaucus. Por isso se diz que a Serpente foi colocada tanto sob a proteção de Aesculápio como no firmamento.

A segunda história, em vez disso, acredita que o Serpentario está associado ao Enkidu, amigo do herói mesopotâmico Gilgamesh.

É uma das constelações originais de Ptolomeu. Dentro dele há um pequeno grupo de estrelas que em tempos formaram uma constelação própria, chamada Taurus de Poniatowsky dedicada ao rei da Polónia, e que agora representam um conjunto de estrelas mais ou menos fracas em torno de 66 Oph, ou seja, 66, 67, 68 e 70 Oph.


Foi assim que a constelação foi representada na Uranometria.

como o astrônomo Hevelius o viu (como sempre já invertido e espelhado, portanto com escrita ilegível!).

e de acordo com o ultramoderno Stellarium

Em todos os casos vemos um personagem musculoso (representado por trás ou pela frente, de acordo com a moda da época) nada preocupado em segurar uma cobra perigosa como a anaconda nas suas mãos. Em outras representações a cobra envolve o corpo do azarado com uma espiral, enquanto a sabedoria aconselharia a segurar a cobra pela cabeça: considerando que debaixo dos seus pés há até um grande escorpião, podemos dizer que Ophiuchus está passando por um mau quarto de hora.

Um punhado de estrelas nas proximidades



Na verdade, entre as estrelas ainda mais fracas, que portanto não aparecem no mapa, há outras 3, espectacularmente próximas: por ordem de distância temos a chamada Estrela de Barnard a apenas 6al de nós e duas estrelas do catálogo Gliese, as 628 e as 526, respectivamente a 14 e 18 anos-luz de distância! Em última análise, nesta constelação existem 5 estrelas abaixo dos 20 anos-luz, o que é quase um recorde!


Na tabela, relatei estas 5 estrelas próximas mais 4 outras abaixo de 60al, indicando para cada uma delas o link para a fotografia de como o Sol apareceria, tendo a possibilidade de ir em órbita em torno da única estrela e olhando para trás: sabemos que este é um sonho proibido (para as grandes distâncias em jogo, mesmo que as estrelas estejam próximas numa escala cósmica), realizável como sempre com o nosso fiel navegador Celestia. Sabemos que a representação que este programa nos dá é tão realista que muitas vezes me parece realmente saltar de estrela em estrela, talvez para encontrar os meus improváveis amigos estelares que, como eu vos faço saber!

Vamos analisar juntos os resultados destas nove viagens, conhecendo um pouco melhor estas estrelas.

  • A Estrela de Barnard é um ponto fraco e brilhante de 9,57 precisamente porque, embora esteja tão perto de nós, tem um diâmetro igual a um quinto do nosso Sol e um brilho igual a meio milésimo. A nossa estrela aparece (finalmente!) de primeira magnitude, quase alinhada com as três estrelas do Orion's Belt, ao longo da linha ideal que conduz ao Sirius: uma visão verdadeiramente fascinante! Eu acrescento que é a estrela que tem o maior movimento em absoluto, tanto que podemos falar dela como uma estrela errante em vez de uma estrela fixa. Com o passar dos anos, ela se aproximará cada vez mais do Sol (mas ela não está apontando para o Sol! Catástrofe, não se preocupe!) vindo em quase 10.000 anos a menos de 4 anos-luz de nós, tornando-se assim a estrela mais próxima. Esperando que o Stellarium não esteja errado, podemos ver que por volta do ano 5500 entrará na constelação Hércules, para abandoná-la por volta do ano 21000 e assim entrar na constelação Dragão.
  • Gliese 628 é definitivamente fraco (décimo) e é um quarto do tamanho do nosso Sol. De lá, a nossa estrela está localizada perto de Aldebaran, perto dos Hyades, enquanto, não muito longe, Orion tem um cinto incrível desta vez formado por 4 estrelas, com a adição de Sirius. Um espetáculo realmente emocionante: se amanhã pudéssemos alcançar as estrelas próximas, bem, certamente seria o meu destino favorito.
  • 70 Oph é uma quarta estrela um pouco menor que o Sol: dali nossa estrela está entre Sirius e Orion, um pouco mais deslocada do que vemos da Estrela de Barnard.
  • Notável é o panorama que pode ser apreciado a partir de 12 Oph, com o Sol longe de Orion (onde o habitual Sirius é colocado) e de Aldebaran.
  • de Rasalhague o Sol está sob a constelação de Orion, com um Sirius fraco nas proximidades
  • Em todos os outros casos, no entanto, o nosso Sol torna-se uma anomalia pouco iluminada.

A caça às grandes estrelas


Continuando na busca habitual por estrelas notáveis, que na maioria das vezes descobrimos inesperadamente, desta vez encontramos meia dúzia de estrelas fisicamente importantes: a partir do diagrama realizado como sempre por mim, percebemos que qualquer 37 Oph é 4 vezes maior que o Aldebaran habitual. Não se preocupe: os meus amigos Trinta e Sete-e-Setequências não se importam, eu conheço-os bem... Basta apertar-lhes as nove mãos uma a uma para voltarem a ser amigos como sempre... Demora uma boa meia hora, mas vale a pena manter uma amizade cósmica!


A sério, é preciso dizer que estamos habituados a este tipo de comparações que por esta altura já não nos surpreendem tanto, mas se alguma coisa, desta vez é um prazer encontrar entre as maiores estrelas também uma classe espectral G9, semelhante ao Sol: é e Oph, que se destaca com um diâmetro de 42 vezes a nossa estrela. Nada mal!

A décima terceira constelação do Zodíaco?!

Na nota introdutória eu mencionei que Orion poderia ser considerado a décima terceira constelação do Zodíaco: gostaria apenas de acrescentar, dadas as circunstâncias, algumas considerações. No diagrama realizado por duas imagens tiradas do Stellarium, vemos que o Sol, durante sua viagem anual ao longo da abóbada celeste (seguindo o eclíptico, que vemos desenhado em vermelho) atravessa a constelação de Ofíuco de 29 de novembro a 18 de dezembro, depois de ter atravessado um pequeno trecho dentro de Escorpião.
Este é um discurso acadêmico, puramente teórico: as constelações do Zodíaco sempre foram consideradas 12, mesmo que o trecho percorrido pelo Sol dentro delas nunca seja um duodécimo de 360º, ou seja, o 30º teórico. Não quero absolutamente sair da Ciência para entrar em fatos e disquisições absolutamente não científicas e artificialmente e deliberadamente ligadas ao Zodíaco: acrescento que graças ao Stellarium podemos ver cientificamente que, por exemplo, na constelação de Virgem o Sol viaja 43° (o máximo), enquanto que vice-versa (como vimos no artigo relacionado), o Sol viaja um pouco mais de 6° da abóbada celeste dentro de Escorpião.
Com isto termino dizendo que contar Ofíoco entre as constelações do Zodíaco não acrescentaria nada ao mundo astronômico, justamente ocupado em estudar problemas e temas muito mais interessantes e importantes.

Galáxias e nebulosas


Vagando entre as estrelas de Ofíoco você pode encontrar vários objetos DSO, não tão marcantes como as galáxias espirais podem ser, por exemplo: encontramos vários objetos do catálogo de Messier, incluindo sete aglomerados globulares, ricos em estrelas, mas se quisermos todos semelhantes. Foi por isso que os coleccionei numa só imagem.


O objeto que vemos aqui, rico em cores em uma maravilhosa imagem do HST, é bem diferente no escopo: é a chamada Nebulosa do Tubo (a nebulosa do Tubo). Neste caso o tubo está localizado na parte inferior esquerda e do seu fogão saem volutas de fumo para cima, enquanto que à direita há um caminho escuro (chamado Rio Negro) que se estende até uma área cheia de estrelas coloridas: a mais amarela é a Antares.
De qualquer forma, é o pó estelar escuro que esconde a luz das estrelas por trás, enquanto aquela mancha avermelhada abaixo de Antares é uma nebulosa de emissão.

Alguns nomes

Aí vamos ver quais e quantas estrelas receberam um nome, mesmo que em muitos casos talvez nem sequer seja usado.

  • RasalhagueOph): do árabe, a cabeça da serpente
  • CebalraiOph): do árabe, o cão pastor, mesmo que não haja aqui um cão nem um pastor...
  • Yed PriorOph): do árabe, a mão e o latim anterior
  • Yed PosteriorOph): do árabe, a mão e o latim que se segue
  • HanOph): encontrado na internet
  • SabikOph) : com um significado incerto, que soaria como o acima
  • Marfik Oph): do árabe, o cotovelo da serpente
  • Esquerda Oph): encontrado na internet, deve referir-se à mão esquerda de Ophiuchus. Este nome justificaria a representação dos ombros de Ofíoco, como no de Hevélio e Uranometria.

Quando e onde é visível?


Sempre considerando uma hora conveniente para todos (21 horas, logo após o jantar), Ophiuchus está localizado em baixo no horizonte oriental, no início de maio, enquanto nós o encontramos no lado oposto, em baixo no horizonte ocidental, no final de outubro. Neste período de tempo, entre maio e outubro, a constelação atinge seu auge, no Sul, a mais de 40° no horizonte, nos primeiros dias de agosto.




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