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A constelação Libra (Libra - Libra)


A família Zuben

Chegamos a Libra, uma constelação zodiacal (e portanto atravessada pelo Sol em seu aparente movimento anual) inconspícua e difícil de encontrar no céu, devido ao fato de que as estrelas mais brilhantes que fazem parte dela estão todas abaixo da magnitude 2. Para encontrá-la imediatamente basta explorar sua constelação próxima Escorpião: suas estrelas nos tempos antigos faziam parte dessa constelação (eram as garras) e só recentemente se destacaram, prova disso é o fato de que os nomes das estrelas principais começam por "zuben" termo árabe que indica uma "garra". Prolongando exactamente em Escorpião os três traços que unem Antares com as garras, δ e π Sco), encontramos com boa precisão as três estrelas β, α e σ Lib.


Eu estava dizendo que Libra é viajada pelo Sol em seu caminho: em particular entra na constelação por volta de 31 de outubro de cada ano para deixá-la no dia 23 de novembro. Graças ao Stellarium criei uma imagem que representa os dois momentos indicados. Como eu não tinha feito isso, aqui você pode encontrar fotos semelhantes das outras duas constelações zodiacais que conhecemos até agora, Taurus e Escorpião. Obviamente estas datas não devem ser confundidas com as erradas e sempre presentes em horóscopos e astrologia em geral.

O nome, a história, o mito de Libra...

Libra é uma misteriosa constelação do Zodíaco, à qual o único signo inanimado está ligado. Suas estrelas são conhecidas desde os tempos antigos, embora na verdade a constelação possa não ter sido autônoma, mas pode ter representado as garras do Escorpião. Para confirmar esta pertença primitiva existe o nome das principais estrelas da Libra, pois Zubel el Shamali significa "chela do norte", enquanto Zuben el Genubi significa "chela do sul". Foi Aratus de Soli, no século III a.C., para ver nas estrelas da Libra de hoje a continuação da constelação Escorpião.


Somente a partir do século I a.C. a Libra ganhou autonomia, e hoje é vista como um símbolo de Justiça: pesa as almas dos homens após a morte em seus pratos. Na verdade seria o instrumento utilizado pela deusa da Justiça, Astrea ou Dike, representada pela Virgem vizinha, de acordo com alguns mitos relacionados com ela.

Conhecidas desde os tempos mais antigos, as descobertas mesopotâmicas (época assíria) datadas de 2200 a.C. mostram um padre segurando zibanitu, a balança, destinada como balança da justiça.

Na realidade, Libra é pré-existente a Escorpião e não era parte integrante dela: tornou-se apenas temporária e para poucas pessoas, se é verdade que os nomes alternativos das duas estrelas mais brilhantes são Kiffa Australis e Kiffa Borealis (Placa Sul e Placa Boreal), A constelação Libra simbolizava para os latinos a mesma duração de dia e de noite para os equinócios: de fato, há cerca de dois milênios, o Sol passando por Libra marcou o equinócio de outono.

Quatro saltos em equilíbrio


Graças à nave espacial Celestia vamos visitar algumas estrelas: desta vez a constelação contém estrelas humanas como tamanho, não aqueles monstros que conhecemos até agora... Hoje começamos com a maior da família Zuben, Zubenelakrabi (σ Lib), uma linda estrela de classe espectral M (tão definitivamente laranja avermelhada) 130 vezes o tamanho do Sol. Na foto vemos de 10 UA, a distância de Saturno do Sol, tão brilhante como o Sol, mas com um diâmetro aparente de quase 6 graus e meio. A foto tem um belo efeito tridimensional, não achas?


Outra estrela da família, Zubenelgenubi (α2 Lib), é uma estrela com um diâmetro de apenas 2,8 vezes o do Sol: eu a escolhi para ter um contraste cromático com o anterior e o seguinte. Aqui temos uma estrela decididamente azul (classe espectral A), que desta vez vemos de uma distância igual à de Mercúrio (0,3UA). Esta é a estrela aos 77 anos-luz, mencionada acima.

Na mesma distância encontramos α1 Lib, que mesmo com binóculos você pode ver bem, de 5,1 em comparação com 2,8 do vizinho. São um par de estrelas com apenas 0,85 anos-luz de diferença e nesta foto vemos as duas, tendo ordenado à nossa nave espacial que nos aproximasse de α1 para podermos emoldurá-las: esta estrela também é pequena, apenas 1,4 vezes o nosso Sol.

Outra estrela Libra de cor avermelhada é ν Lib, que com o seu diâmetro de 63 vezes o do Sol é quase o dobro do Aldebaran mais famoso (que sempre trazemos à tona quando há uma estrela maior para apontar!). Estamos na presença de outra estrela decididamente mais vermelha do que a primeira e aqui a vemos da distância habitual de 10UA, decididamente grande e brilhante como o nosso Sol da Terra.

Vamos comparar as estrelas na escala


Como sempre, mostrei neste diagrama algumas estrelas da Libra para comparar suas dimensões com outras estrelas que carrego comigo enquanto a análise das constelações continua. Em particular, inseri apenas as estrelas que são maiores que 5 vezes o tamanho do Sol, só para evitar a superlotação e tornar o diagrama ilegível. É impressão minha ou o Alberaran está a ficar cada vez mais pequeno?! É melhor não falar sobre o Sol, mas quem se importa...


Gostaria de uma comparação? Você tem um carro pequeno (um Panda, um Smart) e vê um Mercedes, um Lamborghini ou um SUV com proteção antiantilope... Mas quem se importa! Entretanto, o seu carro consome menos. E pessoalmente, eu nem sequer o mudaria: vejo-os ali, longe, sei que eles existem, mas vou manter o meu! Então vamos aproveitar o nosso lindo Sol e ficar satisfeitos em pensar como seria a nossa vida se a Terra girasse em torno de outra estrela, muito maior ou muito menor do que a nossa anã amarela.

Zuben, o pai, Zuben, a mãe...

...Zuben, a filha da irmã dela... Zuben também era Zuben...
Muito bem, chega de disparates. Já sabemos que em árabe, Zuben significa "chela": certamente um pouco mais de imaginação não faria mal!

  • Zubenelgenubi (α2 Lib): palavra árabe que significa chela do sul (também chamada Kiffa Australis)
  • Zubenelschemali Lib): palavra árabe que significa chela do norte (também chamada Kiffa Borealis)
  • Zuben-elakrab Lib): palavra árabe que significa caranguejo chela
  • Zuben-elakribi Lib): Você não consegue imaginar?
  • Zubenakrabi Lib): Eu tenho algum suspeito
  • Zubenelakrabi Lib): Acho que significa chela de caranguejo, mas eu tenho que verificar.

Libra é visível às 21 horas, quando é mais fácil mostrá-la aos amigos, desde Abril (quando a encontramos no horizonte, na ESE) até meados de Setembro, quando ela aparece baixa em direcção à WSW.
O ponto culminante no Sul, sempre a essa hora ou melhor, uma hora depois, à espera de um céu um pouco mais escuro, é em Julho: encontramo-lo como sempre perseguido por um Escorpião ameaçador.

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