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A constelação Leo Menor


O nome, a história, o mito...


Introduzida em 1690 pelo astrônomo polonês Johannes Hevelius, esta constelação não está associada a nenhum evento mitológico, uma vez que é uma constelação recentemente estabelecida.

A única motivação possível parece ser a de dar um cachorro ao Leão. Ao contrário de muitas constelações menores introduzidas por Hevelius, porém, o Leão Menor recebeu sua consagração em 1930, quando foi reconhecido com 232 graus de céu, o que faz dele a 64ª maior constelação, precedendo colegas muito mais famosos como Dolphin, Lesser Dog e Boreal Crown.


O zodíaco do templo de Hathor de Dendera (Iunet) no Egito, um baixo-relevo de arenito (agora guardado no museu do Louvre) retrata o câncer nesta parte do céu. R. H. Allen afirma que estas estrelas, juntamente com outras das patas da Ursa Maior (o ni e csi e lambda e mi UMa), desenharam um besouro característico (o escaravelho do estrume do Nilo) representado com as patas dianteiras esticadas.

A constelação de Leo Menor

Onde você pode encontrar um Leão menor, um leãozinho, se não ao lado de um Leão? Na verdade é exatamente assim e está localizado no céu exatamente entre a constelação de Leão e a Ursa Maior: quantas vezes observamos uma das duas, reconhecendo-as pela sua forma particular, sem talvez imaginar que só entre essas duas constelações existe outra? Como veremos, mesmo que as estrelas componentes estejam todas abaixo da 4ª magnitude e, portanto, a constelação seja discreta, dentro dela vamos encontrar objetos muito interessantes.


Na representação de Hevelius e depois de Stellarium em vez disso, o Leão Menor é muito reconhecível

o Leão Menor de acordo com Hevelius

enquanto esta é a representação mais moderna dada pelo conhecido programa

o Leão Menor de acordo com o Stellarium

Algumas estrelas grandes e próximas.

comparação entre as estrelas do Leão Menor e outras notas

Como sempre, chegamos à comparação entre as maiores estrelas da constelação e outras enormemente mais conhecidas e monstruosas, que encontramos nos vários episódios. Neste caso temos apenas três estrelas de destaque: a primeira, a maior, é a 8 LMi, uma gigante vermelha da classe M1, cujo diâmetro é 50 vezes o do Sol, enquanto que as outras duas que levei em consideração (36 LMi e 9 LMi, respectivamente de raio 28x e 24x o do Sol) as inseri apenas porque são da mesma classe estelar (K) do habitual Aldebaran, que desta vez não sofre a vergonha de ser ultrapassada em tamanho. Fi-lo também para alegria dos meus amigos de Aldebaran, que já começavam a odiar-me... Acrescentar que eles são insensíveis nem sequer é errado: de facto, em vez do órgão que é vital para nós, eles têm outro pulmão.

No Leão Menor há três estrelas cuja distância é inferior a 60 al: a mais próxima é uma estrela da classe G8, a 11 LMi, colocada a uma distância de 37 al. Quando numa época de ficção científica nos aproximamos desta estrela e olhamos para o Sol, encontramo-la numa área do céu pobre em estrelas brilhantes, mas algumas delas são muito conhecidas (Altair, Fomalhaut, Sirius e Raccoon). Meus amigos astrofílicos locais me disseram que aquela área específica do céu tem 11 estrelas mal visíveis, 11 luzes, das quais tiraram seu nome, Undicilumini.


As outras duas estrelas mais próximas são 20 LMi, de classe estelar G3, colocadas a uma distância de 49 al e HIP 49699, de classe K0, distantes 59 al de nós: da primeira destas duas estrelas o Sol pode ser visto praticamente na mesma zona do céu que acabamos de ver, só que agora as luzes visíveis são, não por acaso, mais de 20. Portanto, não foi necessário incomodar os meus amigos Ventilumini.

Objectos do Deep Sky

Como disse no início, no Leão Menor há alguns objetos notáveis do Deep Sky, quase todos pertencentes ao catálogo NGC e que agora eu mostro nas fotos geralmente tiradas pela HST: em quase todos os casos, clicando na foto você pode ver a versão em alta definição. Vamos começar pela galáxia lenticular NGC 2859

a galáxia NGC 2859

então passamos para a galáxia espiral barrada NGC 3003.

a galáxia NGC 3003

Em vez disso, aqui está a maravilhosa galáxia espiral NGC 3344, da qual podemos admirar muitos detalhes.

a galáxia NGC 3344

A seguinte galáxia espiral em vez disso, vemos a de corte: é NGC 3432, também conhecida como galáxia de agulhas de tricotar)


a galáxia NGC 3432

Agora podemos admirar a galáxia NGC 3486, também esta vista de rosto e beleza.

a galáxia NGC 3486

nesta outra foto, em vez disso, vemos algumas galáxias em interação que formam o objeto identificado com as iniciais Arp 107

as duas galáxias interactivas do Arp 107...

e finalmente vemos a parte central da galáxia espiral barrada NGC 3504...

a galáxia NGC 3504

Os poucos nomes das estrelas

Nesta pequena constelação apenas uma estrela recebeu um nome, Praecipua, do latim a estrela principal, e é a 46 LMi, a estrela mais brilhante, que talvez não tenha sido batizada α por um lapso: este nome, no entanto, nunca é usado. Na internet, e só para constar, eu descobri que a estrela 20 LMi, da qual já falei antes, seria chamada Cor (do coração latino), mas nem sequer sou capaz de citar a fonte.

Visibilidade

O Leão Menor é bem visível nas nossas latitudes, pois faz fronteira com a Ursa Maior: por isso não há mais desculpas para não o observar! Às 21 horas, encontramo-lo baixo no horizonte nordeste nos primeiros dias de Dezembro: noite após noite ele se move para o céu para culminar no alto do horizonte (quase no zénite) em Maio do ano seguinte. Por fim, o encontro se inicia no final de agosto, quase perfeitamente no Noroeste.

Mas temos a certeza?

Conhecemos a estranha galáxia de agulhas de tricô, cujo nome indica o que é comumente conhecido como agulha de tricô (você pode conferir na Wikipedia!). Na verdade, se você olhar bem para a forma da galáxia (talvez à distância, fechando ligeiramente os olhos pela metade) você pode notar uma melhor semelhança com um gancho de crochê. Na minha opinião, o astrônomo que com muita imaginação chamou a galáxia estava errado: eu acho, portanto, que posso dizer que a galáxia deveria ser chamada de Galáxia do Gancho de Crochê.

Como se costuma dizer, dê a César o que é de César!



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