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A constelação Leo

Uma constelação muito grande



A constelação Leo

Na introdução falava da constelação primaveril, precisamente porque se vê melhor nesta estação, apesar da tradição não científica que a associa erroneamente aos meses de Julho-Agosto e, em particular, ao período que não é por acaso chamado o nascer do sol. Neste diagrama, realizado como habitualmente através do Stellarium, vemos a constelação na qual a estrela principal, Regulus, é superada por um asterismo (agrupamento de estrelas próximas) chamado "a foice", porque lembra a conhecida ferramenta agrícola.


O Sol em Leão

Neste outro diagrama, feito ao reelaborar duas imagens (semelhantes à anterior) do Stellarium, vemos que o Sol entra na constelação de Leão em 10 de agosto (dia de São Lourenço) para cruzá-lo em mais de um mês, tanto que só sai no dia 16 de setembro: ao longo de seu caminho cruza a famosa estrela Regulus, uma estrela de primeira magnitude entre as mais próximas de nós, com uma distância de "justos" 77 anos luz.

O nome, a história, o mito...


Esta é uma constelação conhecida desde os tempos antigos, sendo uma constelação do zodíaco. Foi precisamente a constelação que, no tempo da Babilónia, acolheu o solstício de Verão e é por isso que em Agosto ainda se fala de Solleone. Portanto, foi identificado com o Sol também nas restantes civilizações mesopotâmicas. Enquanto estava no Egipto estava ligado à ascensão helial com Sirius e à inundação do rio Nilo no Verão. A ligação da constelação com o rio Nilo talvez explique por que os arquitetos gregos e romanos muitas vezes colocam uma cabeça de leão nas fontes e nas fontes; a razão pode ter sido assumida pelos egípcios, que decoraram as portas de seus canais com protomos semelhantes a leões.


A constelação Leão deve seu nome a um dos trabalhos de Hércules, e precisamente ao assassinato do terrível Leão de Nemea, que representa o primeiro dos doze trabalhos.

O leão viveu em Argolida, numa caverna com duas aberturas, e saiu apenas para matar a população local. A sua pele era resistente a qualquer arma, o que tornava o leão invulnerável.

Hércules, durante um duelo com a besta filha de Typhon, cujos rastros ele tinha seguido na floresta, viu três flechas e uma espada quebrarem-se contra a pele do leão, de facto o seu manto, como dito, era invulnerável às pedras e ao metal. Hércules lutou com as próprias mãos, perdeu um dedo e sua armadura, mas ainda conseguiu agarrar o leão pela crina, forçando-o a agachar-se e a declarar-se derrotado. Hércules carregou o leão nos ombros para Micenas, mas Euristheus ordenou-lhe que o trouxesse de volta. Em outra versão, ele sufocou a besta e usou suas próprias garras para remover sua pele e, vestida a nu, tornou-se invulnerável por sua vez. Muitas vezes na representação em mapas estelares, Hércules é representado com a pele do leão Nemean, a sua cabeça como um arnês e o resto da pele ao longo das suas costas, ou segurando o troféu na sua mão. Quando ele morreu, o leão foi colocado no céu por Zeus.

Embora Hércules tenha conseguido vencer o leão, no céu a constelação dedicada ao felino é muito mais brilhante que a dedicada a Hércules e, de facto, o Leão está entre as constelações mais brilhantes de todo o céu.


Também se diz que a constelação representa o leão na trágica história de Pyramus e Thisbe.

Nas Metamorfoses de Ovid (43 a.C.- 17 d.C.) é dito como os pais se opunham à sua união. Os dois amantes conversam em segredo através de uma fenda na parede que separava as suas casas. Um dia, eles elaboraram um plano para se encontrarem fora da cidade, em uma amoreira com amoras brancas. Esta foi a primeira a chegar à reunião, mas enquanto esperava por Pyramus foi ameaçada por um leão a pingar com o sangue de uma vítima recente. Quando ela escapou, o véu dela escorregou e o leão roeu-o e rasgou-o antes de partir.

Quando Piramo chegou ao local do encontro, ofegante, viu o véu de Thisbe no chão, rasgado e ensanguentado, e acreditou que tinha sido devorado pela besta que ele sabia que tinha sido avistada nos arredores. Incapaz de avisar sua amada, desesperado pelo que havia acontecido, por não tê-la protegido, desembainhou a espada e se esfaqueou até a morte. Correndo nos seus passos, Estebe viu Pyramus deitado no chão a morrer, atirou-se imediatamente ao seu corpo em lágrimas e quando morreu, desesperado, desembainhou a sua espada e apunhalou-se com ela. O sangue dos dois amantes coloriu as amoras pretas de branco a vermelho, a cor que elas ainda hoje têm.

O infeliz leão, capturado, foi sacrificado ao pai dos deuses e colocado por ele no céu para lembrar a todos os pais de não obstaculizar o amor dos jovens.


Representação ao longo do tempo

Falando de Leão, não se pode deixar de ver como ele era representado nos tempos antigos e nos tempos mais modernos.

o Leão em Uranometria

Na Uranometria, não se pode dizer que o leão tenha uma bela juba, e assim também, segundo Hevelius

o leão de acordo com Hevelius

representando-o com uma cauda muito longa e pronto para saltar sobre a presa.

o Leão de acordo com Stellarium

Finalmente o Stellarium representa-o de uma forma muito mais estilizada e moderna, mas desta vez com uma bela crina e no acto de emitir um rugido sonoro.

o carimbo do leão

Como a constelação de Leão é uma das doze do Zodíaco (a zona do céu atravessada pelo Sol em um ano) continuo na tradição de mostrar um dos doze selos emitidos pela República de San Marino nos anos 70, aquele que tinha um valor de face de 5 liras!

Muitas estrelas nas proximidades

Nesta constelação existem várias estrelas perto do nosso Sol: entre as nove estrelas abaixo dos 60 anos-luz, encontramos quatro estrelas abaixo de cerca de 20 al. Vamos analisá-las.

A mais próxima chama-se Wolf 359, colocada a uma distância de 7,78 anos-luz e por isso ocupa a terceira posição no ranking das estrelas mais próximas, logo atrás das famosas estrelas Centauros: o seu nome, que em inglês significa lobo, não é uma tradução errada de leão, mas é mais simplesmente o nome do astrónomo alemão que descobriu esta anã vermelha de décima terceira magnitude e por isso visível apenas com instrumentos apropriados.

A proximidade desta estrela (com um nome vagamente perturbador) causou o inevitável envolvimento em eventos de ficção científica relacionados com a Terra e sua invasão por alienígenas temíveis: refiro-me aos eventos do Star Trek NG, onde os muito maus Borg lutam e vencem contra a Federação dos Planetas Unidos a Batalha do Lobo 359, uma espécie de Caporetto Galáctico.

o Sol visto por Wolf 359

Mas vamos abandonar estas histórias de luta, para voltarmos a algo mais científico (com algum voo obediente à fantasia, como sempre!): a estrela Wolf 359, uma variável também conhecida como CN Leo, está muito perto de nós e por isso esperamos que o nosso Sol (observado a partir das proximidades da estrela) seja bastante brilhante. A confirmação vem dos meus amigos Cnleonini, com um nome impronunciável, mas eles se chamam Borghiani, você olha para o caso às vezes...

De facto (sempre graças a Celestia) vemos que o Sol brilha de magnitude 1,7 numa área do céu não muito rica em estrelas brilhantes: no entanto, a nossa estrela sempre foi conhecida pelos meus amigos, que andam sempre à volta com roupas simples e todos vivem em aldeias. Eles sempre capturaram nossa televisão com grandes antenas e seguem nosso tênis em particular: eles sempre foram grandes fãs do famoso jogador sueco de tênis no gelo, que é chamado de Borg.

o Sol visto por AD Leo

Passamos agora para a segunda estrela mais próxima: Gliese 388 (uma variável também conhecida como AD Leo) é 16 al de nós e desta estrela o Sol brilha de terceira magnitude numa área do céu cheia de estrelas no nosso céu do sul. Tendo dito que meus amigos Addioleoni trabalham em sociedades estranhas onde todos eles são AD, enquanto seus líderes são os contínuos, vamos para a terceira estrela para a proximidade.

o Sol visto da estrela 2MASS J0937-2391

É uma estrela conhecida com suas iniciais de pertencer a um catálogo de estrelas, 2MASS J0937-2391, colocada a 20 anos-luz do nosso Sol, que a partir dessa distância e posição brilha no céu do mesmo brilho do caso anterior com praticamente a mesma estrela $campo$: meus amigos Duemassoni não desfrutam de uma boa reputação na vizinhança, então eu os deixo em paz e continuo.

o Sol visto por Gliese 408

A quarta estrela mais próxima de nós, a 21,8 ao Sol, é a chamada Gliese 408 e também neste caso o Sol é visto como uma estrela de quarta magnitude, mas ainda visível a olho nu.
Afastando-se cada vez mais do Sol na direção de Leão, encontramos outra estrela no catálogo Gliese (Gliese 436, aos 33 anos: a partir deste link vemos como é o Sol). Depois temos Denebola (β Leo, em 36 al, com o link para a foto do Sol), seguido novamente por um pequeno grupo de três estrelas colocadas entre 58 e 59 anos luz, formado por Zosma (δ Leo) e a dupla estrela 83A e 83B Leo.

Objetos do Deep Sky

Dentro da constelação de Leo encontramos vários objetos do Deep Sky: os cinco primeiros são galáxias já conhecidas e catalogadas por Messier e aqui tomadas por HST (clicando em cada foto você pode ver a versão com mais detalhes): vamos começar a partir da galáxia M65

a galáxia M65

seguida da galáxia M66, que é muito mais marcante.

a galáxia M66

e depois novamente da bela M95

a galáxia M95

acompanhado então pela M96, também rica em tonalidades coloridas

a galáxia M96

e finalmente outra galáxia, M105, absolutamente espetacular, com tonalidades de cor claramente diferentes das galáxias vistas anteriormente.

a galáxia M105

Depois de todas estas galáxias que parecem majestosas graças ao seu ângulo de visão, passamos agora para outra galáxia, desta vez visível por corte, NGC 3628 : também deste ponto de vista, o objecto celestial é realmente maravilhoso!

a galáxia NGC 3628, visível por corte

E finalmente, sempre graças ao Telescópio Espacial Hubble, aqui está uma nebulosa protoplanetária, o IRAS 09371+121212, apelidado de The Frosty Leo Nebula: maravilhoso!

Nebulosa Frosty Leo

Algumas grandes estrelas, mas não só.

comparação entre as estrelas de Leão e outras estrelas

A constelação de Leão apresenta várias estrelas gigantes: destas, três estrelas têm um diâmetro superior a 100 vezes ao do nosso Sol enquanto outras meia dúzia têm um raio acima de cerca de 60 raios solares: no diagrama vemos que são todas estrelas gigantes vermelhas (classe espectral M), exceto as duas últimas da classe espectral K: desta vez no diagrama consegui fazê-las todas entrar, para formar uma espécie de patch-work cósmico, onde a cor predominante é o vermelho.

72 Leo visto de 10 UA

A maior estrela do grupo (72 Leões) tem um diâmetro de 177 vezes o do Sol e nesta foto realizada com Celestia vemos ela brilhando ameaçadoramente, de uma distância de 10UA, da qual subjuga um diâmetro de quase 9°. Como dito anteriormente, geralmente as maiores estrelas de uma constelação são quase sempre super-gigantes vermelhas: vistas uma, ao fundo todas as outras são semelhantes, exceto o diâmetro.

18 Leo de 10 UA

Por esta razão, como as duas últimas maiores estrelas da constelação Leão são de classe K (e portanto mais amarelo-laranja, como Aldebaran), pensei em fotografar 18 Leos de uma distância de 10 UA: embora menor, mas ainda 62 vezes mais bonita que o nosso pequeno Sol, esta estrela brilha com uma luz muito menos irritante, muito mais próxima da do nosso Sol.

No título do parágrafo escrevi que teria falado de grandes estrelas, mas não só: desta vez pensei em mostrar-vos uma estrela muito pequena, mas...

a estrela 2MASS J0937-2931 da mesma distância da Lua

Aqui vemos a já mencionada 2MASS J0937-2391, a pequena estrela a 20 metros de nós, uma anã castanha da classe T6 com a característica cor vermelha escura: o seu diâmetro é um oitavo do do Sol e na foto de Celestia, imortalizei-a de uma distância aproximadamente igual à da Lua! A esta distância cobre uns bons 20° do céu contra apenas meio grau do nosso satélite natural, que introduzi numa caixa à esquerda para comparar as suas dimensões.

Você sabe que não me falta imaginação: pense em como a Lua parece grande e brilhante em nosso céu, por exemplo em uma foto noturna quando ela aparece de cima do Coliseu (publicado pelo site MNews.por ocasião de uma "super lua")... Acrescente agora para um estranho feitiço uma estrela anã marrom ao seu lado, esquecendo por um momento pequenos detalhes como o brilho e a coloração diferente do céu na presença deste objeto avermelhado, os efeitos na superfície da terra e em nosso humor: bem, eu diria antes de tudo que a anã tudo pareceria menos que uma anã e seria definitivamente perturbador e opressivo com seus mais de 80 mil km de diâmetro.

a Lua e uma anã castanha acima do Coliseu (quase uma tongue-twister)

Em conclusão, depois de ter conhecido nas outras constelações muitos monstros estelares (cujo tamanho neste ponto se torna absolutamente inimaginável), pareceu-me que eu deveria mostrar também um representante deste tipo de estrelas, certamente muito numerosas no universo, mas muito difíceis de observar por causa do seu brilho muito fraco: esta anã castanha só foi descoberta de facto graças à sua discreta proximidade. Obviamente que a de Celestia é uma representação imaginária desta estrela, criada por programadores.

Os nomes das estrelas

Na constelação de Leão há muitas estrelas que ao longo dos séculos receberam um nome, na maioria das vezes dos árabes: vamos vê-las juntas, para perceber que de Leão deram uma representação "anatômica" muito detalhada.

  • Regulus (α Leo): nome latino, o pequeno rei
  • Denebola (β Leo): a cauda
  • Algieba (γ1 Leo): a crina
  • Zosma (δ Leo): o cinto
  • Algenubi (ε Leo): a parte sul
  • Adhafera (ζ Leo): as sobrancelhas.
  • Al Jabhah (η Leo): a testa
  • Chertan (θ Leo): as costelas
  • Minkarasad (κ Leo): o nariz
  • Alterf (λ Leo): o fim (de quê? mistério!)
  • Rasalas (μ Leo): a cabeça do leão para o sul
  • Subra (ο Leo): encontrado na internet
  • Shir (ρ Leo): encontrado na internet
  • Zubrah (72 Leo): a crina

Visibilidade da constelação

Esta constelação é claramente visível na Primavera e é reconhecível graças a essa configuração de estrelas conhecida como "a foice", localizada a norte de Regulus.
O Leão é visto em baixo no horizonte nordeste, às 21 horas, no final do ano, enquanto depois domina no sul, no alto do céu, de meados de Abril a meados de Maio (a constelação é de facto muito grande, como já vimos).
Encontramo-lo finalmente no horizonte noroeste, no início de Agosto.



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