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A constelação Hydra (Hydra-Hya)

O nome, a história, o mito...


As duas pequenas constelações nas costas da Hidra, a Taça e o Corvo, levam a distinguir diferentes partes na cobra-d'água, algo que os antigos mitógrafos têm feito com frequência. O astrônomo John Flamsteed (1646-1719) propôs uma divisão em quatro da cabeça à cauda ou do oeste ao leste: Hydra, Hydra et Crater, Hydra et Corvus e Continuation Hydra. A figura na sua totalidade é considerada uma cobra-d'água fêmea, ao contrário da mais moderna cobra-d'água do sul, Hydrus, que é o macho criado como um complemento da Hydra.


Esta é uma constelação antiga. Da Mesopotâmia existem provas, datadas de cerca de 1200 a.C., da sua identificação com a primitiva cobra de água Tiamat, morta por Marduk durante a Grande Guerra dos Deuses, uma associação também encontrada para o Dragão, bem como para o monstro marinho Ceto.

A lenda mais conhecida sobre a cobra-d'água identifica-a com a Lerna Hydra de Heracles (Hércules). Lerna era uma região costeira fértil adjacente à cidade de Argos. Foi aterrorizado pela monstruosa Hidra, que vivia num pântano de profundidade desconhecida. A criatura, com o corpo de um cão e nove cabeças (de acordo com a versão mais comum), cada uma a cuspir e a soprar fumos venenosos. Tinha também a capacidade de voltar a crescer duas ou mesmo três cabeças assim que uma fosse cortada ou esmagada. Para derrotá-la, Heracles seguiu as instruções ditadas por Atena.

Ele tirou o monstro do seu covil atirando flechas brilhantes e confrontou-o segurando a respiração. Ele começou a cortar suas cabeças, mas a cada decapitação, mais cabeças voltaram imediatamente. O amigo de confiança Iolaus correu para ajudar e começou a cauterizar os cortes no pescoço da Hydra enquanto eram cortados usando brasas quentes, tirando-lhes a capacidade de se regenerar. Heracles conseguiu assim encontrar a cabeça dourada e imortal da Hydra entre as outras que ainda estavam tremendo, e a cortou com um golpe limpo, seguro e preciso. Depois enterrou-o debaixo de uma rocha pesada, estripou o corpo do monstro e mergulhou as suas flechas no sangue, tornando-se mortal para qualquer um que fosse atingido por ele.


É uma constelação realmente grande, já que cobre uma superfície de 1303 graus quadrados: basta pensar que começa nas partes da constelação de Câncer, enrola e desenrola sob Leão e Virgem, para terminar entre as placas de Libra. Se você sabe, por exemplo, quão grande é Leo ou ainda mais Virgem, então você pode imaginar vagamente quão vasta é a constelação de Hydra. Eu estava dizendo que talvez o tenhamos lá na frente dos nossos olhos sem saber: graças ao mapa do Stellarium não deveria haver mais problemas para encontrá-lo no céu!

Embora seja pobre de estrelas particularmente brilhantes, tem em vez disso um bom grupo de estrelas próximas, outra família de grandes estrelas (incluindo uma estrela Gargântua) e muitos objetos muito interessantes do Deep Sky. Desta vez vamos começar por esta última, algumas das quais são realmente sugestivas.

Objectos do Deep Sky

Vamos começar esta rica panorâmica das fotos (quase todas tiradas pelo HST: lembro-me que clicando nelas você pode ver uma versão de maior resolução) com a esplêndida Southern Pinwheel Galaxy (a roda de pino do sul), conhecida e catalogada como M83

a bela galáxia M83

Vamos então passar para um aglomerado globular, M68, que também é realmente esplêndido (olha para ele em alta resolução!).

o Aglomerado Globular M68

seguido por um cluster de estrelas abertas, catalogado por Messier como M48


o aglomerado de estrelas abertas M48

Passando aos objetos do Novo Catálogo Geral, encontramos a NGC 3109, uma galáxia irregular

a galáxia irregular NGC 3109

e depois atravessamos a galáxia espiral barrada NGC 3621.

a galáxia espiral barrada NGC 3621

Mas o prato principal ainda está por vir: enquanto isso vemos uma nebulosa planetária muito estranha (NGC 3242) chamada O Fantasma de Júpiter, que toma seu nome do fato de que o telescópio se parece com o planeta, mas sob aparências decididamente fantasmagóricas.

a nebulosa chamada "O Fantasma de Júpiter".

Finalmente chegamos a uma fotografia absolutamente excepcional pela singular coincidência que atesta: estamos vendo a NGC 3314, um exemplo mais que raro de alinhamento perfeito entre duas galáxias, na verdade muito distantes. A mais próxima, NGC 3314a, está de facto a cerca de 117 milhões de anos-luz de nós, enquanto a segunda, NGC 3314b, está a cerca de 140 milhões al: são os 23 milhões al entre as duas galáxias que fazem a diferença: os dois objectos de facto não interagem de todo um com o outro...

a galáxia "dupla" NGC 3314

Várias estrelas próximas a nós

Como disse no início, a Hidra contém 8 estrelas abaixo do limiar que me impus nestes artigos, 60 anos luz, uma distância da qual o nosso Sol se torna uma estrela invisível a olho nu (a sua magnitude cai abaixo da sexta), na hipótese de ficção científica de que amanhã o homem pode ir até essa distância, perto de uma dessas estrelas mais próximas, para verificar o quanto sabemos apenas de acordo com as fórmulas: Graças à nossa nave espacial Celestia, somos capazes de antecipar o que será o espetáculo aos olhos dos afortunados navegadores galácticos (humanos ou máquinas) observando a posição do Sol no cofre celestial.


Nesta tabela agrupei estas estrelas indicando a sua distância crescente em anos-luz, o nome da estrela (com o link, clicando sobre o qual abre a imagem tirada com Celestia) e por último a sua classe espectral.

Partindo do mais próximo, GJ 3877, vemos que o Sol aparece numa zona do céu onde coexistem estrelas dos nossos Áries (Hamal e Sheratan), Centauro (α Cen), estrelas de Perseu e acima das bem conhecidas Plêiades: portanto o Sol está numa zona boreal onde o verdadeiro intruso é α Cen, devido à sua proximidade, para o habitual jogo fantástico de tridimensionalidade das estrelas no espaço.

De Gliese 433 o Sol parece mais fraco e desta vez entre as estrelas de Andrómeda (e na verdade à esquerda você pode ver a Galáxia M31), de Pégaso, com o habitual intruso.

Para demonstrar a extensão da constelação de Hydra, o Sol, visto de HIP 56452, aparece numa zona do céu ainda contendo estrelas de Andrómeda e Pégaso, mas desta vez encontramos um casal de ilustres intrusos (Sirius e Raccoon) e outras estrelas famosas como Altair e Vega.

Da última estrela da qual eu percebi a foto, HIP 47592, o Sol aparece mais ou menos na mesma zona de Gliese 433 com a Galáxia Andrómeda por perto: prospectivamente, é óbvio!

Uma estrela muito grande e algumas muito boas.

comparação entre as estrelas da HIDRA e outras notas

Dando uma olhada no diagrama que fiz para comparar as maiores estrelas da Hydra com outras estrelas que gradualmente encontramos na série de artigos, desta vez um verdadeiro monstro estelar, uma variável supergiante vermelha (W Hya) 550 vezes a beleza do nosso Sol, apenas mencionada lá em cima à esquerda, seguida por um trem de estrelas menores, quase todas da classe espectral K: 44 Hya é um monstro de 140 vezes o diâmetro do nosso Sol, nada mal mesmo.

Depois encontramos 28, φ2, α, ω, μ, E, a e finalmente F Hya, com valores para escalar entre 64 e 33 vezes o nosso Sol: Eu queria alcançar F Hya primeiro porque é uma enésima estrela comum, tão grande quanto o blazonado Aldebaran e depois porque é um gigante amarelo, portanto uma irmã mais velha do nosso Sol, exatamente da mesma classe espectral G2.

o supergiante W Hya de uma distância de 10 UA

Não te preocupes, não me esqueci dos meus amigos Whyani e do monstro estelar em torno do qual gira o seu planeta natal: apesar de estar 82,4 UA da sua estrela e num planeta coberto de nuvens, este supergiante vermelho faz-te sentir fortemente a sua presença perturbadora que dá uma temperatura elevada e um céu de cor avermelhada. A partir da distância habitual de 10 UA esta estrela aparece como um disco vermelho ameaçador com um diâmetro de 23°.

O aparecimento da Hydra ao longo do tempo

Chegamos à retrospectiva habitual de como a Hidra foi retratada nos séculos passados e como é vista modernamente (pelos programadores do Stellarium). Deve ser a Hidra de Lerna, o monstro combatido e morto por Heracles em um de seus doze trabalhos míticos: deve ter nove cabeças, das quais a representada é a central, a única imortal, pelo menos até a chegada do herói mítico.

Vamos começar pela Uranometria, onde este monstro aparece com as mandíbulas abertas e um corpo enrolado em volta de si mesmo como um saca-rolhas

a Hidra de acordo com a Uranometria

De acordo com Hevelius, esta cobra grande é um pouco mais linear, com uma espiral perto da cabeça, desenhada definitivamente feia e ameaçadora.

a Hidra de acordo com Hevelius

O Stellarium representa-o novamente com várias bobinas mas desta vez parece ser mais uma cobra, perigosa e ameaçadora, mas ainda assim uma serpente, com língua bifurcada.

a Hidra de acordo com Stellarium

Nomes das estrelas: um casal de famílias

Uma coisa que se nota sempre que se fala de uma constelação alargada com muitas estrelas, é que os antigos marinheiros tinham um repertório limitado de nomes a associar às estrelas: era definitivamente mais fácil criar uma família de estrelas com o mesmo nome e na qual cada representante era marcado por um número progressivo (romano).

  • Alfard (α Hya): o solitário
  • Dhanab (γ Hya): encontrado na internet
  • Minazal I, II, III, IV e V, η, ε, ρ, ρ e ζ Hya): lugar desabitado
  • Ukdah I, II, III e IV (τ1, τ2, 33 e ι Hya): o nó
  • Al sharasif (κ Hya): as costelas
  • Sherasiph (ν Hya): encontrado na internet
  • Sataghni (π Hya): encontrado na internet
  • Minkalshuja (σ Hya): o nariz da serpente

Visibilidade da constelação

Como foi dito muitas vezes, é uma constelação muito longa e por isso é um pouco mais complicado identificar o período em que é visível, à hora conveniente habitual, 21 horas.

Desde meados de Dezembro até finais de Abril, a Hidra está localizada no horizonte oriental, entre E e SE. O culminar no sul começa no início de abril e termina em julho. Por fim, fica no horizonte desde o início de Julho até meados de Agosto.

É muito estranho: quando a parte final da cauda está a subir, a cabeça já está a culminar a sul e quando a cabeça está prestes a pôr-se, é a cauda a culminar a sul. Praticamente (às 21 horas) a Hydra começa a se mostrar quando sua cabeça sai no final de abril e pode ser vista noite após noite, ininterruptamente até meados de agosto, quando a parte final da cauda se ajusta.

Por não ser uma constelação circumpolar, é um bom recorde, devido apenas à sua extensão longitudinal.



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