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A constelação Hercules (Hércules - Ela)

A constelação Hercules




É uma constelação bem visível em nossos céus graças à presença de várias estrelas suficientemente brilhantes mesmo para nossas cidades: nas belas noites de verão a encontramos no alto do horizonte, muito fácil de encontrar graças àquele farol que é a estrela Vega de Lira, ao lado do qual se estende esta constelação.


O nome, a história e o mito de Hercules

Heracles, Hércules para os Romanos, é o mais popular dos heróis gregos, protagonista de numerosos mitos, se quiserem, de toda uma saga! A associação da constelação com a figura do herói começa a partir do século V AC. Antes dele, estas estrelas foram dedicadas a Gilgamesh, o personagem central do mito da criação babilônica, que no final do 4º milênio a.C. parece descansar de joelhos, com o pé sobre a cabeça do Dragão.

Ploughed cita como "o ajoelhar".

Na mitologia grega, Heracles é um imensamente corajoso e bom herói, mas também ingênuo. Filho de Alcmena, um mortal, com quem ele se deitou sob o engano de Zeus. Conhecido por sua extraordinária força, a ele Euristeu, rei de Tiryns, seu primo, designou doze trabalhos, inspiração, entre outras coisas, de muitas constelações no céu (matando o Leão de Neméia; lutando contra a Hidra de Lerna, onde encontramos Câncer; capturando a corça Cyrenea; caçando o javali de Erimanthus; limpando em um dia os estábulos da Esperança; exterminar as aves do pântano de Stinfalo; domar o Touro de Creta; fazer o mesmo com as éguas carnívoras de Diomedes; conquistar o cinturão de Hippolyte, rainha das Amazonas; prender os bois do monstro Gerione trimembre; roubar as maçãs douradas das Hespérides e finalmente capturar Cérbero, o monstruoso cão que guarda a entrada para o Submundo). Hércules matou Nexus, um centauro que estava muito interessado na sua esposa Deianira. Nexus, moribundo, aconselhou Deianira a fazer Hércules vestir a sua camisa, com a promessa de que isso iria garantir a lealdade perene do herói.


Era uma armadilha: o sangue de Nessus na sua camisa era um veneno para Hércules, que morreu. Seu pai, que segundo a lenda era Júpiter, o elevou ao céu como uma constelação.

Outro personagem da mitologia grega parece ter sido ligado a esta constelação, por pouco tempo, e numa parte da Grécia antiga, Atlas, ajoelhado na pose canônica que o vê segurando o mundo.

E novamente, Tamiri foi visto ali, ajoelhado em um ato de súplica, depois de ser cego pelas Musas.

Também o mito de Orfeu parece estar ligado a este grupo de estrelas, e em particular, citamos Ission, aqui representado, com os braços amarrados, porém, nas representações que chegaram até nós, castigado por ter tentado violar Hera.

Voltando ao Atlas, de acordo com alguns estudos sobre a história que estava associada a estas estrelas, teria sido feita uma verdadeira escolha, entre estas e Heracles. O fato de ser representada uma figura humana em atitude triunfante sobre a constelação representando o Dragão, não contrasta com a história relatada no mito: foi de fato o Atlas, e não o herói, na versão mais conhecida, a realizar a ação que determinou o sucesso do décimo primeiro esforço, de lutar contra Ladone, colocado para guardar os botões das Hespérides.

Estrelas próximas

Como já fiz em situações similares de constelações com muitas estrelas próximas, também neste caso organizei as 10 estrelas mais próximas em uma tabela onde ao lado do nome, distância e classe espectral, adicionei um link, que sempre caracteriza os artigos desta categoria. Você já sabe que este é o elo que abre uma imagem feita com Celestia, na qual o objetivo é o Sol, como você poderia observar ao viajar perto da estrela em questão: podemos fazê-lo graças à nossa nave espacial virtual, através da qual eu posso ir visitar meus (improváveis) amigos astrônomos espalhados pelo universo. Talvez dentro de alguns milénios os nossos descendentes possam ir pessoalmente e finalmente possam verificar o que é relatado nestas páginas... E depois dirão: Pierluigi tinha razão!


O nosso Sol, partindo de uma magnitude quase igual a 4 (se visto pelos meus amigos Seicentosessantuniani) para descer ao limite da visibilidade a olho nu (para os meus amigos Chiercoli, sempre muito duvidoso), está localizado numa zona do céu onde está sempre presente o brilhante Sirius, acompanhado em alguns casos pela estrela Vega, graças ao facto de estas duas estrelas também estarem perto do Sol e para um jogo de perspectiva tridimensional pode aparecer perto se observado no ângulo direito.

Em particular com os meus amigos Novantanovercolini (também chamados Biercoli), podemos ver na mesma área do céu uma mistura de estrelas conhecidas (Vega, Altair, Sirius e algumas estrelas da Poppa della Nave), que estão espalhadas aqui e ali no nosso céu: também desta vez as encontramos todas muito próximas do Sol, graças a um jogo complexo de perspectiva em 3 dimensões, real, que só graças a Celestia podemos apreciar.

Grandes estrelas

comparação das estrelas Hércules com outras estrelas conhecidas

A constelação de Hércules apresenta até 16 estrelas muito grandes (mais de 45 vezes o nosso Sol, 7 das quais mais de 100 vezes): o nosso diagrama comparativo desta vez é realmente caótico pela presença de muitas estrelas gigantes vermelhas, acompanhadas por algumas estrelas de classe K e uma gigante azul. Em todas elas está uma supergiã vermelha (não menos que a α1 Her, Ras-Algethi) com um diâmetro de 419 vezes o nosso pobre anão amarelo: podemos vê-la na parte superior esquerda, submersa por outras irmãs menores e mal conseguimos ver a sua borda. Basta pensar que a escrita α1 Seu 419x é colocado mais ou menos no centro de um círculo representando sua extensão: você pode vê-lo e imaginá-lo fora do diagrama?


A estrela em questão, um verdadeiro monstro estelar é uma estrela dupla, 3,35 (segundo Stellarium, mas 2,79 segundo Celestia) e está localizado a 382 anos-luz de nós: se estivesse mais perto, brilharia mais que uma luz vermelha nos nossos céus... Mas quão brilhante seria? Quer que tentemos aproximá-lo de nós?

Só por diversão, graças à grande flexibilidade de Celestia e esperando não cometer erros, tentei aproximar-me dela gradualmente para ver o efeito que ela faz: já a uma distância de 100 anos-luz ela brilharia 0, enquanto se aproximava dela ainda mais (a 30 al) ela teria um -2,7, tornando-se de longe a mais brilhante do céu (expulsando Sirius, parou a -1,45).

Mas eu ousei ainda mais! Aproximei-o ainda mais de 4,2 da distância, o mesmo de α Centauri: e depois brilharia no céu uma luz vermelha intensa, muito mais do que Vénus, com uma magnitude igual a -6,88. Fantástico! Na verdade, ficção científica!

α Ela se aproximou a 4,2 anos-luz

Nesta foto, entre outras coisas, você pode ver um conhecido farol noturno, Vega, lá em cima à esquerda, na constelação de Lyra: veja como ele desapareceria em comparação com esta luz vermelha no céu!

α Observada por 10 UA

Vejamos agora como este monstro estelar parece imenso à distância que sempre usei nestes casos, 10 UA: a sua luz vermelha-alaranjada é realmente deslumbrante e a estrela tem um diâmetro aparente de quase 19°. Permitam-me a minha habitual digressão: não é por nada que os meus amigos Ras-Algetianos são famosos pelo seu belo bronzeado, apesar de o seu planeta Ras assinado orbitar várias unidades astronómicas da sua estrela.

Voltando a sério, eu disse que as grandes estrelas de Hércules são 16: então eu tive que coletá-las em uma tabela, contendo seu tamanho, nome (clicável, para abrir a foto da estrela vista por 10 UA) e sua classe espectral.

Vemos portanto que as seguintes estrelas, por ordem de tamanho, são g Ela, com um diâmetro de 152 vezes, 10 Ela, com 130 vezes e 98 Ela com 124x , Na verdade todos eles são monstros, mas se não olharmos bem nem 2 Ela, 104 Ela e 61 Ela devem ser subestimados tendo um diâmetro que vai de 91 a 94 vezes o diâmetro do Sol... Descendo em tamanho, neste mar de supergiantas vermelhas, encontramos θ Ela de classe K1 (em cuja foto temos uma sensação cromática diferente das outras estrelas) e 89 Ela, de classe F2, que de 10 UA brilha de uma luz esbranquiçada intensa e deslumbrante, apresentando na abóbada celestial um diâmetro de pouco menos de 3°.

Não podemos deixar de reparar em que ponto do "pequeno comboio de estrelas de Hércules" se encontra o muito famoso Rigel: no mesmo nível de qualquer 105 Ela (uma pequena estrela que vemos de 5,3 porque está a 1279 anos-luz de nós, enquanto Rigel aparece a 0,15, porque está colocado a 772 al). O muito famoso Aldebaran , coitado, permanece sempre no fundo da lista com um diâmetro de "apenas" 33 vezes o nosso Sol!

Objetos do Deep Sky

Depois desta bebedeira de fotos, números e magnitudes, vamos apreciar o outro espectáculo de objectos celestes mais longe, absolutamente maravilhoso, graças às fotos tiradas pelo poderoso telescópio espacial Hubble.
Vamos começar com o muito famoso e já mencionado M13, um aglomerado globular, já bem visível mesmo com um bom par de binóculos, mas que o HST mostra em todo o seu esplendor (lembre-se que clicando na imagem você pode ter uma resolução mais alta)

O famoso aglomerado de estrelas M13

Outro aglomerado globular, talvez ainda mais bonito, é o M92 (catalogado pelo astrônomo Messier) que vemos aqui em todo o seu esplendor

O aglomerado de estrelas M92

Finalmente gostaria de vos mostrar uma bela nebulosa planetária esférica chamada Abell 39: realmente de cortar a respiração!

A nebulosa Abell 39

Representação ao longo do tempo

Chegamos à visão geral das imagens que mostram a constelação de Hércules como foi retratada no passado: na Uranometria

Hércules em Uranometria

Hércules tinha um cabelo muito comprido e um taco pequeno. Hevelius, por outro lado, mostrou-lhe muito mais velho, com pouco cabelo e um taco mais comprido.

Hércules de acordo com Hevelius

Para o Stellarium em vez disso, o Hércules é definitivamente mais novo e o clube tornou-se um pequeno machado.

Hércules de acordo com Stellarium

Os nomes das estrelas

Chegamos agora à lista dos nomes das estrelas de Hércules e o seu significado. Encontrei muitos destes nomes na internet, mas francamente nunca os tinha ouvido:

  • Rasalgethi (α Ela): nome árabe, a cabeça da pessoa ajoelhada
  • Kornephoros (β Her): nome que significa aquele que veste o clube
  • Biceps (γ Ela): encontrada na internet
  • Sarin (δ Ela): significado desconhecido
  • Rutilicus (ζ Ela): encontrada na internet
  • Sophian (η Her): encontrada na internet
  • Rukbalgethi Genubi (θ Ela): o joelho do sul
  • Rijl al Jathiyah (ι Ela): encontrada na internet
  • Marsik (κ Ela): o cotovelo
  • Masym (λ Ela): o pulso
  • Marfak Al Jathih Al Aisr (μ Her): encontrada na internet
  • Beraka (ξ Ela): encontrada na internet
  • Fekhiz al Jathih al Aisr (ο Ela): encontrada na internet
  • Fudail (π Her): encontrada na internet
  • Rukbalgethi Shemali (τ Her): o joelho do norte da amassadeira
  • Cujam (ω Ela): o clube

A visibilidade da constelação

Esta constelação é muito visível em nossos céus, bem no alto de nossas cabeças. Às 21 horas está no horizonte nordeste, pronto para ascender ao céu, já em meados de Março. Culmina no alto do Sul, passando mesmo no zénite, durante todo o mês de Agosto e finalmente no horizonte noroeste, entre o final de Novembro e o início de Dezembro.
Em suma, uma constelação claramente visível, que no Verão dá muito torcicolo a quem o observa!



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