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A constelação Eridiana (Eridanus-Eri)

O nome, a história, o mito...


A forma da constelação Eridanus, a mais longa em declinação de todo o céu, lembra o curso de um rio cheio de curvas. As estrelas desta constelação têm sido associadas a vários rios da Terra, entre os quais o Eufrates, o Ebro, o Ródano, o Reno, segundo alguns seria o Nilo, segundo outros o Pó.


Nos tempos de Ptolomeu, a constelação terminou com a estrela Teta Eri, Acamar, mas no final de 1500, foi prolongada até a estrela hoje alfa Eri, Achernar. Ambos os nomes vêm do árabe akhir al-nahar "end of the river".

Aratus (século III a.C.) foi o primeiro autor clássico a usar o nome Eridano, talvez inspirado por um nome mesopotâmico mais antigo. Quando Aratus menciona "aqueles pobres restos de Eridanus, rio de muitas lágrimas", ele alude à ideia de que o rio foi parcialmente drenado como consequência da trágica história de Phaeton (cujo nome significa "o brilho"), o que também explicaria a fraqueza das suas estrelas. Filho mortal do Deus-Sol Elios (culto e história mais tarde atribuída a Apolo) e da ninfa do mar Climeno. Desejando conhecer a identidade de seus pais, ele vai ao palácio de Elios, que se manifestou, admite ser seu verdadeiro pai e promete, para convencê-lo, satisfazer todos os seus pedidos. É um juramento fatal porque, apesar do desgosto de seu pai, Phaethon pediu e conseguiu dirigir a carruagem de seu pai, a Carruagem do Sol, construída por Hefesto. Helios e Phaethon começam a sua rápida ascensão, mas sendo incapaz de a conduzir, Phaethon perde o controlo da carruagem, os cavalos (Eto, Piroo, Eoo e Phlegon) desviam-se da estrada do Sol, mergulhando entre as constelações. A proximidade com os monstruosos animais do zodíaco, como Escorpião, assustou ainda mais os quatro corcéis e Feetão, que mergulharam ainda mais nos abismos do céu. Acabou por criar pânico também na Terra, de facto, passando perto dela a carruagem inflama o topo das montanhas e o fogo expande-se no fundo dos vales queimando o solo e drenando todos os rios. Ao grito de Gaea, deusa da Terra, Zeus interveio para salvar o mundo da destruição total: lançando um relâmpago em direção à carruagem que vira os cavalos loucos em direção ao mar. O corpo ardente de Phaethon cai no rio Eridanus (ou no mar em que corre), e as águas apagam o fogo. As Naíades (ninfas dos rios, lagos e nascentes) e as filhas de Elios correm para o rio chorando, derramando lágrimas que se transformam em âmbar, e elas mesmas se transformam em álamos nas margens de Eridano.



Chegamos a uma constelação pouco conhecida em nossas latitudes, já que só podemos ver uma parte dela. Muito menos foi visto, por exemplo, em 4000 a.C. quando a sua estrela mais brilhante (Achernar) estava perto do Pólo Celestial Sul: era a época em que a partir das nossas latitudes também se podia ver o Cruzeiro do Sul, baixo no horizonte.

Eridanus é uma das maiores constelações do céu e ostenta alguns registros respeitáveis: o primeiro é que no mapa 3D que veremos em breve coloquei 79 estrelas, todas silenciosamente visíveis a olho nu, desde que vamos para o hemisfério sul, em uma área pouco iluminada. A partir desta imagem feita com Stellarium não podemos deixar de notar a facilidade de interpretar esta sequência de estrelas como um rio. Tendo tantas estrelas visíveis é fácil imaginar que esta constelação tem um grande número de estrelas batizadas com um nome, mas o registro mais bonito que detém é que tem até 7 estrelas abaixo de 30 anos-luz de distância de nós, que sobem para 12 se estabelecermos o limite habitual de 60al.
Outro registo bastante estranho é o das estrelas τ Eri são 9, de τ1 a τ9, enquanto de υ são 4: desta forma com as duas letras gregas são indicadas 13 estrelas, para boa paz daqueles que ao longo dos séculos tiveram de dar um nome técnico a esta corrente de estrelas!
Finalmente, para os fãs da ficção científica e do Star Trek em particular, uma de suas estrelas (ο2 Eri) seria a estrela em torno da qual gira o planeta Vulcano, lar daqueles bizarros personagens de orelhas pontiagudas, entre os quais o mais famoso é sem dúvida o Dr. Spock.
E agora que, entre o sério e o faccioso, sintetizei as características salientes desta constelação, vamos descobri-la lentamente, a partir da representação na antiguidade e nos tempos modernos.


As representações de Eridanus


É um rio, o Nilo na tradição dos antigos egípcios, facilmente representado em forma pictórica: aqui o vemos de acordo com a Uranometria da Bayer.

Em vez disso, aqui está a representação endireitada em comparação com a criada por Hevelius.

e finalmente vemos a versão moderna do Stellarium.

Como eu disse, não é muito difícil representar um rio: quem sabe quantas vezes desenhamos um rio quando crianças!

Muitas estrelas nas proximidades

Nesta tabela eu listei as 12 estrelas da constelação Eridanus que estão abaixo de 60al do Sol: clicando em cada link será aberta a imagem do Sol vista a partir da proximidade da estrela selecionada. 

Algumas notas sobre as fotos: o Sol parte de uma magnitude de 2,4 para a estrela mais próxima, para alcançar o limite de visibilidade a olho nu para a mais distante. Note que em quase todas as fotos o Sol está em uma área desoladamente vazia do céu: só no caso de 58 Eri está na companhia de Sirius, Vega, Arthur e Raccoon, mas eles perderam um pouco do seu brilho. Em vez disso, indo aos meus amigos Quunoerini, o Sol está numa zona do céu onde as estrelas do Urso, Benetnasch, Mizar, Alioth e Dubhe convivem com Arturo, Vega e Sirius: a mesma coisa que encontrei indo ver os meus colegas Chierini. Muito decepcionante é o Sol visto pelo querido Ranisti: você sabia que eles vivem nadando em um planeta totalmente coberto de água, como o do filme Solaris? Desconto, certo? Assim como é óbvio que a sua comida tradicional, exportada por toda a galáxia, mesmo para Bolonha, é tortellini.
Finalmente outra decepção, indo visitar o Oduerini: na esperança de conhecer um verdadeiro Vulcano, percebi que meus amigos não gostam de ser chamados pelo outro apelido, Keidioti.


Algumas grandes estrelas


É tempo de voltar a ser sério e comparar as estrelas de Eridano com outros monstros encontrados durante os vários episódios: nesta constelação há poucas estrelas realmente grandes, como podemos ver no diagrama, feito pelo abaixo assinado para comparar a largura das novas estrelas com outras já encontradas durante as nossas andanças celestiais. Em Eridanus as maiores estrelas são todas da classe espectral M e, portanto, vermelho-alaranjado.
Temos a estrela 47 Eri 153 vezes o Sol, um par de estrelas pouco acima de 100 vezes (uma da família "tau", τ4 e 54 Eri), um casal acima de 70 vezes e 7 Eri) e um de 57x (γ Eri)

Para ver quão grande é uma estrela "153x", aproximei-me com Celestia da notável distância de 10UA (a distância de Saturno do Sol): dessa distância a estrela avermelha imponente e grande 7°. Os meus amigos Quarantasettieri sabem algo sobre isso, que têm sempre de se proteger das queimaduras solares com o seu creme quarantasettieri.

Nebulosas e galáxias nesta constelação

Chega de disparates e agora vamos mergulhar no espaço profundo... Em Eridanus encontramos duas galáxias espirais barradas, respectivamente a NGC1232 ...

...e a fantástica NGC1300, que eu o convido a ver em alta resolução, clicando na imagem com o mouse

aqui está uma galáxia de anéis, NGC1291.

por último mostro-vos uma estranha nebulosa (a Nebulosa Cabeça de Bruxa ), ao século IC2118, em italiano traduzido (e bem representado!) como $Nebula$ da Cabeça de Bruxa: a estrela mais brilhante que vemos é Rigel e também de outras estrelas acrescentei o nome

Nunca me cansarei de dizer que todas essas fotos fantásticas foram feitas por aquela maravilha da tecnologia que é o Telescópio Espacial Hubble.

Os nomes das estrelas de Eridano

de volta ao início

Nesta constelação há muitos nomes, os mais famosos dos quais são Achernar e Acamar.

  • AchernarEri): do árabe, a foz do rio
  • CursaEri): do árabe, a cadeira
  • ZaurakEri): do árabe, a luz do barco
  • RanaEri): do latim, com significado óbvio
  • SadirahEri): do árabe
  • ZibalEri): do árabe, jovem avestruz
  • AzhaEri): do árabe, o ninho da avestruz
  • Acamar (θ1 Eri):do árabe, o fim do rio
  • Kursi al jauzah I e II e λ Eri) :do árabe, a cadeira central
  • Beid (ο1 Eri): do árabe, o ovo
  • Keid (ο2 Eri): do árabe, a casca do ovo
  • Aludhi I, II e III (ρ1, ρ2 e ρ3 Eri): do árabe, ainda o ninho do avestruz
  • Angetenar (τ2 Eri):do árabe, a prega do rio
  • Liberflux (τ4 Eri): do latim
  • Theemin (υ2 Eri): do árabe, na água
  • Beemin I, II e III (υ4, υ3 e υ1 Eri): do árabe, sempre na água
  • Sceptrum (l Eri): do latim, o ceptro

Eles estão a regozijar-se no céu

Eu disse que esta constelação não pode ser vista inteiramente das nossas latitudes: no final de Outubro, às 21 horas, encontramo-la baixa no horizonte, no Sudeste, enquanto em meados de Abril a encontramos muito baixa no Sudoeste. A culminação, no Sul, é sobre Befana, quando a constelação vai do horizonte até 40° de , sempre seguida à esquerda pela imponente Orion. 



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