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A constelação do Monte Mensa e da Pintor

A constelação Mensa



O nome latino significa mesa e pode nos fazer pensar numa mesa posta: na realidade, a constelação moderna foi batizada desta forma por Lacaille, para lembrar a Table Mountain, uma montanha localizada na África do Sul, onde o astrônomo fez várias observações. Quer seja um deserto ou uma montanha, esta constelação é a menos vistosa de todo o firmamento desde a sua estrela principal, α Homens (que iremos encontrar em breve), é apenas de magnitude 5: com estas premissas indo também para o hemisfério sul será muito difícil reconhecê-la primeiro e depois ver entre as suas estrelas uma montanha.



Nem mesmo o falecido H.A.Rey conseguiu desenhar o Monte Tavola com os pontos fracos que compõem a constelação: clicando na animação ao lado abriremos o applet 3D que mostra as estrelas da cantina em uma folha virtual, mas mesmo pressionando "f" não conseguimos nada além de uma linha, que liga (quem sabe por quê) as estrelas β Homens e μ Homens ignorando completamente os mais brilhantes, ou melhor, os menos fracos.

Do diagrama do Stellarium aprendemos que a constelação é adjacente aos Octanos, o Pequeno Urso do Pólo Celestial Sul e, portanto, é circumpolar, absolutamente invisível em nossas latitudes. Já acrescento que nenhuma das suas estrelas recebeu um nome e, além disso, como não foi criada na antiguidade, não encontramos nenhum vestígio dela nem na Uranometria nem na obra de Hevelius: em vez disso, podemos ver a representação pictórica que Stellarium lhe dá. A imagem é rodada em 90° só para poder ver a representação do Monte Tavola e as nuvens acima.


Monte Tavola de acordo com Stellarium

Em busca de objetos celestiais

Numa constelação composta por estrelas muito fracas, pode parecer difícil encontrar objectos interessantes, mas não é esse o caso.

Entretanto, parte da LMC (Grande Nuvem de Magalhães) se estende dentro dos limites da Norma e isso aciona automaticamente a publicação desta bela foto pela HST

a Grande Nuvem de Magalhães

Depois temos um belo aglomerado globular, NGC 1987

o cluster globular NGC 1987
o Sol visto por α Homens

Quanto às estrelas próximas ao Sol e de qualquer forma abaixo do limiar dos 60 al utilizados por mim, encontramos até duas delas: a mais próxima, colocada a 33 al do nosso Sol é a mais brilhante, α Homens, uma estrela da classe G5 e portanto da mesma família da nossa anã amarela. Como a cantina está muito perto do Pólo Celestial Sul é inevitável que o Sol, se visto das proximidades de α Homens, resulte em uma zona de céu contendo estrelas da Hemisfério Norte: encontramos de fato o Polar e Kocab (também ela do Urso Menor), mas também Vega e um excelente intruso, Sirius, que está lá por causa de sua distância de apenas 8 al de nós. A confirmação disto é dada pela foto tirada pelos meus amigos Alfamen, uma simpática população de super-heróis fanáticos por banda desenhada, tanto que andam sempre em collants coloridos com uma das 73 letras do seu alfabeto à frente: a que está mais na moda tem o personagem , que para nós é o infinito, manto para eles é a aparência de cada um dos seus seis olhos.


A segunda estrela por proximidade é π Homens, de classe espectral G3, colocados às 59 da manhã da nossa parte: meus amigos Pimenici não forneceram nenhuma foto do Sol vista de suas partes, mas isso não é um problema, pois nossa estrela do dia é fraca e colocada praticamente no mesmo estelar $campo$ de α Homens, com além disso um Altair fraco.

a comparação entre as estrelas da Cantina e outras decididamente mais conhecidas

No meu diagrama de comparação entre as estrelas da constelação de Monte Tavola e outras decididamente mais famosas, aparecem apenas duas estrelas: a primeira, η Homens, de classe espectral K6, tem 52 vezes o tamanho do nosso Sol e que é quase o dobro do conhecido Aldebaran, enquanto que a segunda, β Homens, eu a inseri porque é de classe espectral G como o nosso Sol, mas tem 29 vezes o tamanho da nossa anã amarela. Desta vez não estou falando de amigos improváveis, nem de Etameni nem de Betamenidi, porque eles simplesmente não existem mais. Conta a lenda que há muito tempo os habitantes das duas estrelas embarcaram numa viagem interestelar com uma gigantesca nave estelar em forma de planeta, da qual, no entanto, nada mais se sabe: uma pena, pois algumas fontes relatam que o planeta era muito bonito, cheio de continentes e oceanos azuis, com uma atmosfera composta de nitrogênio e oxigênio e duas calotas polares cheias de gelo. É uma pena eu já não saber mais...


a constelação do cavalete do pintor


Mesmo que o nome latino signifique pintor, a constelação se refere ao cavalete do pintor, que obviamente não vamos encontrar ligando os pontos, mas apenas na imaginação fervorosa do seu criador, o Astrônomo francês Lacaille. Por ser uma constelação moderna, não vamos encontrar nenhuma estrela com um nome grego ou latino. Já prevejo que nem o Pictor é visível das nossas latitudes, estando muito próximo do belo Canopus, desconhecido nos nossos céus, mas dizem-me muito belo nos céus australianos.


A animação ao lado, como sempre, permite abrir o simulador 3D em cuja folha virtual você pode ver as poucas estrelas da constelação, que estão separadas da própria folha por um segmento igual à sua distância de nós em anos-luz. Mesmo que as estrelas representadas sejam poucas, acho sempre instrutivo o fato de poder vê-las em 3 dimensões, ligando e desligando seus nomes com a barra de espaço e as distâncias com "n".

O único aspecto que temos do Cavalletto é o fornecido pelo Stellarium

o cavalete do pintor de acordo com Stellarium

Objetos do Deep Sky

Entre os objetos do Deep Sky presentes na constelação escolhi a NGC 1705, da qual vemos uma bela foto da HST: clicando nela veremos uma versão em alta resolução da mesma

a galáxia irregular NGC 1705

Dentro da constelação há um grande aglomerado de galáxias, nomeado com a sigla simples SPT-CL J0546-5345, que vemos aqui numa foto de infravermelhos da sonda Spitzer.

o super aglomerado de galáxias SPT-CL J0546-5345

Com um círculo amarelo, são indicadas as galáxias elípticas mais velhas, enquanto que com um círculo azul, são indicadas as galáxias mais jovens, em espiral.

Estrelas Interessantes

Chegamos agora às estrelas interessantes, começando com duas estrelas próximas: a primeira está muito próxima, apenas 12,76 à distância, estrela classe M1 e é a chamada Estrela de Kaptein, nome do seu descobridor e também conhecida pelas iniciais HIP 24186. É uma estrela com um movimento estelar muito alto, o segundo em absoluto depois do recorde da Estrela de Barnard, do qual falei neste artigo: de acordo com os valores do seu movimento estelar alto, sabe-se que esta estrela passou há pouco mais de 10.000 anos atrás a apenas 7 para o Sol e desde então está a afastar-se dela. Meus amigos nativos, os Capitoni, são simpáticos, mas ao todo muito escorregadios: vivem em um planeta cheio de pântanos, praticamente no meio da água e entre suas características folclóricas não comemoram o Natal, ao contrário, durante algumas semanas na virada do ano todos se trancam em casa, para ter sucesso apenas com o ano novo. Quando em Roma, faça como os romanos... No entanto, do seu planeta, o Sol aparece quase em terceiro lugar numa área do céu onde aparecem Vega, estrelas do Dragão e Hércules, assim como salsa Alfa Centauri.

A outra estrela mais próxima está decididamente mais distante, 42 al, e é a estrela chamada HIP 27887, da classe espectral K2: também desta estrela o Sol, desta vez muito mais baixa, a 5ª, aparece mais ou menos rodeada pelas estrelas visíveis de Kaptein, às quais se acrescentam agora outras do nosso Cisne. Meus amigos astrônomos locais são personagens espectrais, quase transparentes, e são amantes da montanha, a única montanha que se destaca em seu planeta e que escalam mil e mil vezes graças à força de seus quatro braços e tantas pernas: gastam muito com botas, mas você sabe que a paixão não tem preço.

a comparação da estrela do cavalete do Pintor com outras estrelas

Mas voltemos a coisas mais sérias, por exemplo ao diagrama de comparação entre as estrelas (ou melhor, a estrela) do Cavalletto e outras estrelas mais famosas e muito grandes: a estrela η2 Pic, de classe estelar M2, tem um diâmetro igual a 41 vezes o do Sol e é novamente maior que a arcinota Aldebaran, que praticamente em todas as constelações encontra estrelas maiores que ela.

Escusado será dizer que meus amigos Etaduèpici estão tão orgulhosos de comemorar no dia 30 de fevereiro o dia chamado Ciao Aldebaran: o estranho (você já deve ter notado) é que eles têm um $calendar$ com os meses todos fora de fase e de duração diferente da nossa. O seu espião que ensinam às crianças na escola é assim: "Quarenta e um dias contam Março, com Julho, Agosto e Setembro" ... etc...

Encerro a análise desta constelação reiterando a ausência de estrelas batizadas com um nome e o fato de que não é visível de nossa península.



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