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A Constelação do Lagarto (Lacerta - Lac)



Nas belas noites de verão, geralmente se é atraído por constelações bem conhecidas, como Cassiopéia, o Cisne, Cefeu, Andrómeda e Pégaso, sem talvez saber que no centro dessas 5 constelações está o Lagarto, com estrelas inconspícuas, mas com sua cabeça que parece estar na Via Láctea. Graças ao diagrama feito como sempre graças ao Stellarium, podemos ver exatamente onde está esta constelação, que como veremos tem uma grande característica em estoque.

O nome, a história e o mito do Lagarto

A constelação do Lagarto foi 'estabelecida' em 1690, quando o astrónomo polaco Johannes Hevelius a incluiu no seu atlas estrela, o Firmamentum Sobiescianum.


O texto, concluído em 1687, permaneceu em silêncio até 1690, quando foi publicado pela viúva Elisabetha.

Sendo tão recente, não tem mitologia para contar e o seu nome está essencialmente ligado à sua forma, embora se assemelhe mais a um rato do que a um lagarto. Na verdade, o próprio Hevelius fala do Lacerta sive Stellio, em memória do Stellion, que é um sáurio anfíbio semelhante ao tritão e à salamandra. Hevelius escreveu numa nota que escolheu um amimal tão pequeno porque num espaço tão pequeno e ainda livre das constelações clássicas, só um lagarto poderia encontrar um lugar.


Depois deste batismo, outros tentaram atribuir outros nomes: o astrônomo Augustine Royer em 1679 chamou-o de 'Cetro e Mão da Justiça' dedicando-o a Luís XIV, enquanto Bode o chamou de 'Glória de Frederico' em homenagem a Frederico II da Prússia.

Nenhum dos dois nomes pimply foi bem sucedido, por isso a constelação ficou na história como 'Lagarto'.


A representação do Lagarto não apresenta surpresas, ambos de acordo com Hevelius

o Lagarto de acordo com Hevelius

que de acordo com o Stellarium

o Lagarto de acordo com Stellarium

As estrelas do Lagarto

comparação entre as estrelas do Lagarto e outras estrelas conhecidas

Um simples olhar para o diagrama aqui ao lado (realizado como sempre pelo abaixo assinado com a ajuda do Ilustrador) é suficiente para entender que dentro desta bela constelação há uma estrela realmente interessante, o 5 Lac, um fantástico supergiante vermelho de classe M0, que tem um diâmetro de 295 vezes o do nosso Sol.


Os meus amigos lacónicos enviaram-me a foto da estrela deles à distância de 10 UA: um espectáculo que te deixa sem palavras, especialmente eles...

Brincadeira à parte, pense que a esta mesma distância (a distância de Saturno do Sol) a nossa estrela aparece em vez disso como um pequeno disco de apenas 3′ em diâmetro, exatamente um décimo de como ela aparece da Terra, já que agora a distância é dez vezes maior: na imagem você pode ver a comparação dramática entre as duas estrelas vistas à mesma distância.

No Lagarto há a infalível classe K3 gigante, 1 Lac, a irmã mais velha do habitual Aldebaran, com um diâmetro exactamente o dobro da estrela mais famosa e brilhante do Touro: a notoriedade desta última estrela famosa é dada pela vantagem indiscutível de ser apenas 66 a uma distância em comparação com a 621 da estelona.

Meus amigos Lacunosi, a quem pedi para receber uma foto de sua estrela, esqueceram de me enviar a tempo para publicação, mas seu nome já deveria sugerir que precisariam de um bom cuidado com o fósforo, que infelizmente é escasso em seu planeta.


A terceira grande estrela (que mal pode ser vislumbrada no diagrama) é a 15 Lac, também da classe M0, que com um diâmetro igual a 35 vezes o do Sol é também, embora ligeiramente, maior que Aldebaran.

Os meus amigos Lacrimosi sempre sofreram este facto, porque também eles teriam gostado de uma estrela gigante como a da Lacónica: realmente incontestável... e também não tão simpática.

Voltando novamente a sério, dentro da constelação há uma estrela muito próxima, a estrela EV Lac, de classe espectral M3, colocada a uma distância de nós de apenas 16 al.

A foto que me foi enviada pelo diligente Evlacidi mostra a nossa estrela numa zona de céu cheia de estrelas do nosso hemisfério sul, de constelações das Velas, do Centauro e da Carena, como se pode esperar, pois nas nossas latitudes a estrela está numa constelação Boreal.

Objectos do Deep Sky

O Lagarto da Constelação apresenta dois objetos interessantes. O primeiro é o cluster aberto NGC 7243

o aglomerado aberto NGC 7243

enquanto que o segundo objeto é BL Lac, cujo nome indica que primeiro foi considerado uma estrela variável, enquanto que na realidade é o núcleo ativo de uma galáxia, uma fonte variável de ondas de rádio.

o objecto BL lac, o núcleo de uma galáxia...

Nomes de estrelas e visibilidade

Nenhuma estrela desta pequena constelação recebeu alguma vez uma denominação.

No que diz respeito à visibilidade do Lagarto, devemos dizer que é na prática uma constelação circumpolar, que portanto, nas nossas latitudes nunca se fixa completamente: só no início de Maio, às 21 horas, está baixo no horizonte Norte, mostrando apenas a sua cabeça, enquanto no final de Outubro a encontramos no zénite.

Por esta razão convido todos os entusiastas a lembrarem-se da sua existência quando observam as constelações que a rodeiam no céu: se está escuro, por exemplo nas montanhas, então ela também se torna facilmente reconhecível. E não se esqueça!



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