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A Constelação do Índio (Indus - Ind)


A constelação Índio

Na introdução eu disse que é uma constelação do sul, porque se desenvolve quase completamente no hemisfério celestial sul: a constelação é bastante grande e sua parte mais setentrional está bem ao lado da constelação Crane, alcançando uma latitude celestial ligeiramente mais ao norte do que a da estrela AlNair.


Mesmo sua estrela mais brilhante (α Ind) está nas mesmas condições que a AlNair: portanto, será quase impossível observá-la, mesmo com o horizonte perfeitamente claro.

O nome, a história e o mito do índio


O índio é uma fraca constelação do hemisfério sul da esfera celeste, introduzida pelos navegadores holandeses Pieter Keyser e Frederick de Houtman durante 1500 e incluída pela primeira vez num catálogo de Johann Bayer em 1603. Como todas as constelações introduzidas neste período, não existe uma mitologia ligada ao asterismo, ela representa os índios americanos, talvez os da Terra do Fogo e da Patagônia encontrados por Magalhães no início do século XVI.

Vejamos agora a representação da constelação nos mapas estelares que conhecemos bem: na Uranometria vemos um índio, sem canetas na cabeça mas com uma lança.

a constelação indiana de acordo com Hevelius

enquanto que, segundo Stellarium, está representado um grande chefe indiano, com braços dobrados e um chapéu de águia com penas de águia na cabeça.


a constelação indiana de acordo com Stellarium

Quatro estrelas de tamanho importante

comparação entre as estrelas indianas e outras estrelas muito grandes e muito conhecidas

Do diagrama de comparação com outras estrelas maiores e mais conhecidas encontradas durante os vários episódios da coluna, vemos que há quatro que atraem imediatamente a nossa atenção. Aprendemos a reconhecer imediatamente a classe espectral, a partir da cor que os representava (através do Illustrator): mesmo nesta situação, vou trazer à tona o irrepreensível Aldebaran.

A maior estrela é um gigante laranja de classe espectral K1, β Ind, cujo tamanho é 56 vezes o do nosso Sol e muito maior que Aldebaran.

Um pouco menor (por assim dizer!) é o outro gigante laranja ζ Ind, classe espectral K5, 40 vezes o tamanho do nosso anão amarelo: mesmo neste caso Aldebaran está ultrapassado, embora aos poucos.

As últimas estrelas maiores da constelação são apenas ligeiramente menores que α Tau e são a gigante laranja κ2 Ind, classe espectral K4 e a gigante vermelha ο Ind, classe espectral M0, com um diâmetro respectivamente 32 e 31 vezes maior que o do Sol,


Como estamos comparando estas 4 estrelas com Aldebaran, fiz uma colagem das fotos que meus amigos (Indomitable, Indomitable, Back e Indue respectivamente) e os mais esnobes Aldebarans me enviaram a meu pedido: em todos os casos a estrela foi fotografada (graças a Celestia, não esqueçamos) a partir da distância de 10 UA , que é em média a do planeta Saturno do Sol. Sobre os meus amigos interestelares, eu me detenho sobre os dois últimos: a raça dos Backwards deriva seu nome do fato de que já nos tempos antigos eles sabiam que sua estrela (Kappaduinda) era ligeiramente menor que Aldebaran, enquanto os últimos, os Hindus, derivam seu nome da consciência de que até seu sol (Omicrinda) é menor que Aldebaran e por isso é melhor estar em dois para sofrer, à luz de seu lema "má meia alegria comum".

Mas esqueçamos as facções para voltar mais uma vez ao fato de que Aldebaran extrai (com razão!) sua notoriedade do fato de ser uma estrela de primeira magnitude localizada a apenas 65 anos-luz (al) do nosso Sol: as quatro estrelas indianas (que me lembro de ser β, ζ, κ2 e ο) são mais uma vez praticamente estrelas anônimas pelo fato de serem respectivamente de magnitude 3.65, 4.9, 5.6 e 5.5, já que a sua distância do Sol é muito maior e igual a 612, 412, 491 e 543 anos-luz: escusado será dizer que se estivessem mais perto, pelo menos teriam sido mais brilhantes. Deixo para os intrépidos leitores com uma linha matemática para descobrir qual seria a deles se estivessem todos à mesma distância que Aldebaran.


Passemos agora à estrela ε Ind, importante porque está à pequena distância de 11,82 al do nosso Sol, sendo o décimo sétimo sistema estelar da lista: é uma quinta estrela e portanto visível a olho nu, classe estelar K5 (outro parente de Aldebaran), mas desta vez estamos lidando com uma anã laranja já que seu diâmetro é 0,76 vezes o do Sol. Falei do sistema estelar, já que esta estrela é acompanhada por duas anãs marrons (ε Ind Ba e ε Ind Bb), ambas descobertas em 2003. Outra característica peculiar desta estrela é seu alto movimento próprio, o que a coloca em terceiro lugar nesta classificação especial, depois de Groombridge 1830 (na Ursa Maior) e 61 Cyg: por esta razão, com base em sua velocidade, calcula-se que no distante 2640 a estrela deixará a constelação indiana para entrar na tucana.

E agora outras facções sobre esta estrela próxima: meus amigos Industrializados me enviaram uma foto do nosso Sol vista do planeta deles. A nossa anã amarela aparece de 2,6 muito perto das outras estrelas do grande vagão: delas faz parte das famosas "oito estrelas da Ursa Maior", todas colocadas em Ottontrione.

Esqueci de dizer que em seu planeta Indus a principal atividade é a pesca do que eles chamam de Bastoncino, um estranho peixe laranja de forma quadrada e alongada que vive em seus mares abaixo do gelo marinho congelado, a uma temperatura abaixo de zero: eles juram que não conhecem nossos anúncios e que seus poloneses Indus são muito bem conhecidos na galáxia...

Mas voltemos agora a discursos mais sérios analisando juntos a ...

Objetos do Deep Sky

Nesta bela constelação há realmente notáveis objetos do Deep Sky: nós os vemos juntos nestas fotos tiradas pelo mítico HST. Comecemos de uma galáxia fantástica equipada com um anel de pó: é o NGC 7049

a maravilhosa galáxia NGC 7049

Vamos passar para a galáxia irregular IC 5152.

a galáxia irregular IC 5152

Agora é a vez da maravilhosa galáxia espiral barrada NGC 7090.

a galáxia espiral barrada NGC 7090

Realmente bela é a galáxia espiral barrada NGC 7083.

a galáxia espiral barrada NGC 7083

Aqui vemos a galáxia elíptica NGC 7041.

a galáxia elíptica NGC 7041

e fecha com a galáxia espiral barrada NGC 7064.

a galáxia espiral barrada NGC 7064

Nomes de Estrelas e Visibilidade

Entre as estrelas do índio, apenas uma recebeu um nome, que eu acho que nunca foi usado por ninguém e que eu só trago de volta ao nível da curiosidade.

  • O Persa (α Ind): Não entendo o que um persa (o gato ou uma pessoa?) tem a ver com um indiano...

Quanto à péssima visibilidade da constelação à hora conveniente das 21 horas, é preciso dizer que ela aparece logo acima do horizonte, para o Sul, nos primeiros dias de outubro.

Um apêndice curioso, mas muito complicado, em ε Indi

o movimento do epsilon Indi durante 1000 anos

Você sabe que eu não posso escrever algo sem procurar uma confirmação: armado com o meu fiel Stellarium, eu queria ver o que este programa pensa sobre o fato de que a estrela ε Ind, graças ao seu próprio alto movimento, vai entrar na Constelação do Tucano em 2640.

Então eu tirei 10 fotos desde 2015, a cada 100 anos, até o 3015, criando então a partir destas únicas imagens um gif animado, graças a um site que as torna online. Tenho no final a animação aqui à direita: se clicar na imagem verá o original muito maior (1024 x 768 pixels), o que nos permite ver muito bem os frames individuais da própria animação.

Desta forma podemos ver o quanto esta estrela se move: bem, sim, move-se muito, mas de acordo com Stellarium a passagem da constelação indiana para a de Tucano acontecerá por volta do ano 2551.

passagem do epsilon Indi para o tucano, de acordo com Stellarium

Sei que Stellarium tem em conta tanto o movimento das estrelas individuais como a precessão dos equinócios e tem uma certa validade dos seus cálculos. Também sei que a fonte da Wikipédia para a data 2640 é autoritária, o "Databook of Astronomy" de Patrick Moore: lembro-me que ele era um famoso astrônomo amador inglês, assim como escritor, pesquisador, comentarista de rádio e apresentador de TV, que morreu em 2012 e do qual sou dono do belo volume "The Astronomy Encyclopedia".

Não sei o que acrescentar sobre a data de passagem entre as constelações e se devemos ou não ir mais longe nesta questão, para ver quem tem razão! De qualquer forma, sei que foi um exercício útil e divertido: entre outras coisas, vendo a animação vezes sem conta, percebe-se que também outras estrelas naquele campo estelar têm o seu próprio movimento importante...

Contei pelo menos 3 outras: destas, apenas uma verifiquei o movimento apenas através da base de dados de estrelas de referência, chamada SIMBAD (aqui pode encontrar a página onde pode pesquisar em estrelas individuais).

Assim, obtive os seguintes dados, reunidos em uma única tabela

moções de algumas estrelas importantes e não

onde relatei alguns dados relativos às outras duas estrelas com o maior movimento (que mencionei anteriormente), à estrela no centro do campo estelar da animação (DIC 109227) e à estrela da qual encontrei os dados (DIC 109655) : as colunas indicam

  • pm-ra (movimento adequado na ascensão direita) é a quantidade mu-ra*cos(dec)
  • pm-dec (movimento próprio em declinação) é a quantidade mu-dec
  • pm (movimento próprio) é brutalmente a raiz quadrada da soma dos quadrados, para se ter uma ideia do movimento próprio total

as três quantidades são expressas em massa/ano, ou seja, mili-arco segundos por ano, ou seja, representam o deslocamento em milissegundos de arco ao longo de um ano.

Calculei a quantidade pm por simplicidade considerando o triângulo retangular dos catetos pm-ra e pm-dec e calculando a hipotenusa com o teorema de Pitágoras: na realidade os dois catetos são os lados de um triângulo esférico, cuja hipotenusa é calculada com fórmulas ainda mais complexas de trigonometria esférica, que por piedade eu desconto...



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