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A Constelação do Escudo (Scutum - Sct)


A Constelação do Escudo

Esta constelação, como podemos ver no mapa realizado com Stellarium, está localizada numa zona do céu muito bem visível nas noites de verão, ao longo da Via Láctea e entre constelações que podem ser facilmente reconhecidas, a Águia e Sagitário de um lado e Ophiuchus do outro, mesmo que na realidade esta última esteja além da parte caudal da Constelação da Serpente, a Cauda da Serpente.


Uma vez descobertas as características notáveis do Escudo, especialmente seus aglomerados globulares, não teremos desculpa para não procurá-lo lá em cima, à vista de todos, quase a meio caminho entre duas estrelas famosas e brilhantes nos céus de verão, como Altair e Antares.

O nome, a história e o mito do Escudo


A constelação do Escudo é muito recente, tendo sido introduzida por Hevelius em 1684 para comemorar o rei polaco Jan Sobieski III que participou na reconstrução do observatório astronómico, que foi destruído pelo fogo em 1679. Foi assim que Hevelius, em agradecimento, roubou algumas estrelas da Águia, para representar originalmente toda a armadura do Rei da Polónia, sobre a qual se encontrava uma cruz. Depois foi reduzido ao único escudo do líder que contrariou o avanço sarraceno na Europa, libertando Viena dos turcos, em 1683.


Nos tempos antigos a constelação era conhecida como Clypeus, depois como Scutum Sobiescianum (Escudo Sobiesciano) e depois foi simplificada para Escudo.

A constelação do Escudo está cheia de estrelas importantes, bem como objetos do Deep Sky, como veremos imediatamente após a representação de acordo com Hevelius

O Escudo de acordo com Hevelius

que o criou, inicialmente chamado Scutum Sobiescianum, para comemorar seu Rei João III Sobieski, especialmente por sua vitória na Batalha de Viena, mas também por ter contribuído anos antes para o redesenvolvimento do observatório, destruído pelo fogo.

Vamos ver agora a representação de acordo com Stellarium: nada a acrescentar.

o Escudo de acordo com o Stellarium

As estrelas do Escudo

comparação entre as estrelas do Escudo e outras notas

Uma rápida olhada no diagrama de comparação entre as estrelas do Escudo e outras estrelas, famosas e não, nos mostra que existem apenas duas grandes estrelas e de sua cor podemos deduzir que elas pertencem à mesma classe espectral do nosso Sol: sem sequer ler quanto, já sabemos que serão muito maiores que o Sol.


Na verdade, o primeiro gigante amarelo, β Sct, da classe estelar G5, é 68 vezes nosso Sol, enquanto o segundo, ε Sct, da classe espectral G8, é relativamente menor, mas ainda assim 29 vezes nosso Sol.

Os meus amigos Betascuciti são famosos por se vestirem sempre muito mal, mas a imagem do seu sol (10 UA) aparentemente imerso num aglomerado de estrelas é, vice-versa, inexplicável.

Os Escuterianos, por outro lado, têm uma paixão louca por motos, conduzindo-as o tempo todo: é por isso que a foto do seu sol (sempre de 10 UA) foi comovida e eu não tive tempo de me mandar uma cópia melhor.


Não há estrelas na constelação que estejam particularmente próximas do nosso sistema solar, por isso vamos esquecer todo este disparate e conhecer o...

Objetos do Deep Sky

O objeto mais famoso e fascinante de longe é o M11, portanto pertencente ao catálogo Messier, um aglomerado aberto chamado Pato Selvagem.

o aglomerado de estrelas M11

Outro objecto famoso, sempre pertencente ao catálogo Messier, é o M26

aglomerado de estrelas M26

Depois temos o belo aglomerado globular catalogado com as iniciais NGC 6712

o aglomerado globular NGC 6712

Finalmente, temos uma bela nebulosa planetária chamada IC 1295.

a nebulosa planetária IC 1295

Nomes de estrelas e visibilidade

Nenhuma das estrelas do Escudo alguma vez recebeu um nome: só por curiosidade reporto o que encontrei na internet, sem mais verificações.

  • Ionnina (um Sct): isso faz-te pensar no Capuchinho Vermelho...

No que diz respeito à visibilidade da constelação, à hora habitual das 21 horas, ela está baixa no horizonte, em direção ao Leste, em meados de junho, culminando no Sul, no início de setembro, e depois baixa no horizonte, em direção ao Oeste, no final de outubro.

Tudo o que resta é observá-la!



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