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A Constelação do Cruzeiro do Sul (Crux - Cru)

A fundação de Roma e o ano 20001

O céu está dividido em 88 constelações e entre estas algumas nunca são visíveis nas nossas latitudes, como circumpolares australianos, mas não se diz que algumas delas ainda não tenham sido conhecidas nos tempos romano e grego, devido à bem conhecida precessão dos equinócios, só para serem "descobertas" muito depois pelos intrépidos navegadores (um nome acima de tudo: Magalhães) que as conheceram durante as suas viagens de descoberta do mundo.


Eu estava dizendo que os antigos gregos e romanos conheciam a Cruz do Sul (de fato, é o que diz a Wikipédia...): de fato, na época romana, ela era muito baixa no horizonte. Verifiquei este facto graças à minha máquina do tempo pessoal, através da qual fui à minha cidade no mesmo dia em que foi fundada (21 de Abril de 753 AC), à noite, às 22 horas, quando um Cruzeiro do Sul muito baixo parecia quase entalado no chão. Com o passar dos anos, então, a nossa constelação seria cada vez menos vista, tanto que já no ano do incêndio de Roma por Nero (64 d.C.) do Cruzeiro do Sul só a estrela mais setentrional, Gacrux, que conheceremos melhor mais tarde, tinha permanecido visível.

Como eu tinha enchido a máquina do tempo, aproveitei a oportunidade de ir para um futuro distante para ver se e como o céu mudaria: por que não fazer coisas grandes e selecionar a data da passagem de ano no início do vigésimo milênio? Logo disse, com o Stellarium (sim, é obviamente a minha máquina do tempo) é muito trivial definir a data 1-1-20001 e tirar a foto em 0:0:0. Só em direção ao sul aqui é desta vez um Cruzeiro do Sul no horizonte, na verdade um pouco tortuoso.
Mas se nos movermos um pouco para o Ocidente (para a esquerda para aqueles que não são práticos...) o que vemos? Um Escorpião e um Sagitário também um pouco deformados... e se olharmos para norte, vemos a estrela polar mesmo abaixo do horizonte e a Ursa Maior também deformada.
O que aconteceu? O Stellarium avariou? A nossa máquina do tempo precisa de manutenção? Não! Não se preocupe!
Além do efeito da já mencionada precessão dos equinócios (na qual você pode encontrar aqui um artigo meu onde eu falo sobre isso em detalhes), aqui é chamado o chamado movimento das estrelas, ou seja, o deslocamento anual (geralmente muito pequeno) que tem praticamente todas as estrelas na esfera celestial e devido ao movimento da estrela no espaço por si só: este efeito (que nada tem a ver com a precessão, que é uma característica da Terra e seu movimento ao redor do Sol e sobre si mesmo) faz com que quase todas as estrelas se movam sobre a esfera celestial $$ em um lapso de tempo suficientemente grande. E 18.000 anos são tais que algumas estrelas ainda imperceptivelmente outras estrelas estão numa posição diferente daquelas nas proximidades que talvez se movessem menos.


Com todas estas viagens ao passado e ao futuro, esquecemos de ver como é agora o Cruzeiro do Sul: Stellarium, como um planetário, mostra-nos mais uma vez como é esta constelação no céu. É um objeto inanimado, uma cruz de fato, que um pouco mais prosaicamente também poderia ser visto como uma pipa: as quatro estrelas principais são de primeira e segunda magnitude e esta é a razão pela qual esta constelação é bem conhecida porque é cintilante, mesmo que fisicamente não a vejamos no céu. A propósito, o Cruzeiro do Sul detém o recorde de ser a menor das 88 constelações, enquanto em tempos antigos suas estrelas faziam parte do Centauro (que conheceremos em breve) e representavam um de seus tamancos.

O nome, a história, o mito...


Antigamente as estrelas do Cruzeiro do Sul faziam parte da constelação do Centauro (Ptolomeu catalogou-as entre as estrelas incluídas nas pernas do Centauro), mas tornou-se autónoma com as primeiras viagens marítimas, talvez por Lacaille, mesmo que pareça que o primeiro destacamento lá tenha sido em 1679 por um astrónomo chamado Augustin Royer.

R.H. Allen, em seus Nomes de Estrelas, destaca o curso de uma tradição mais antiga que identificou a cruz. O árabe al-Biruni (século XI). relata que da latitude 30° Norte, na Índia, um grupo de estrelas do sul, conhecido como Sula, o "raio de crucificação", era visível. Isto, sugere Allen, poderia fornecer a chave para os versos da Divina Comédia na qual Dante Alighieri, passando no Purgatório na entrada do hemisfério sul, declara: "Virei a minha mão direita, e posso/para o outro pólo, e vi quatro estrelas/ nunca vistas fora do primeiro povo" (Hino 1: 22-24).


Agora as estrelas da Cruz já não são visíveis no hemisfério norte, mas eram visíveis na latitude de Jerusalém no tempo de Cristo: "o primeiro povo" seriam, portanto, os primeiros cristãos, e Dante, consciente dos efeitos da precessão dos equinócios, referir-se-ia a uma época sem deuses que veio depois, quando a Cruz tinha desaparecido lentamente naquelas latitudes.

Embora seja a menor constelação de todo o hemisfério sul, é também a mais conhecida e admirada, acabando nas bandeiras de muitos países como a Austrália (na Austrália Central, a constelação foi chamada de "a águia trotter") e a Nova Zelândia. Mais semelhante a uma pipa do que a uma cruz, a constelação tem estrelas mais brilhantes do que o seu alter-ego do norte, o Big Dipper.


Fui visitar alguns amigos astrônomos Etacruxians e Gacruxians, mas foi decepcionante saber que a nossa estrela anã sabe muito pouco sobre isso, já que é muito fraca. É preciso compreendê-los: os etacruxianos têm apenas duas estrelas de magnitude negativa (apenas Gacrux e Canopus com -1) e os pobres pequeninos a olho nu (apenas "olho" uma vez que têm apenas uma, lateral, por isso caem sempre) podem ver até à magnitude 3,5 . Também os Gacruxians têm apenas duas estrelas muito brilhantes para ver (mais uma vez Canopus e uma nova entrada, Miaplacidus, ambas da constelação da Carena), mas ao contrário dos polifemas de η Cru, eles têm cinco olhos e vendo que a sua estrela é tão avermelhada, a brilhar e a brilhar, são forçados a usar durante todo o dia (que dura 432,5 dias hoje) alguns "óculos Gacrux" muito estranhos. Vamos imaginar se com estas lentes escuras muito grossas conseguem ver uma estrela muito pequena...


Está bem, estava a brincar. Recebeste a piada dos "óculos Gacrux"? Ai sim?! Então vamos em frente.
De bem outro alcance é a estrela HIP 60308 de cor amarelo-laranja e com um diâmetro igual a 130 vezes o do nosso Sol: de 10 UA aparece com um disco de 6° e meio, muito maior que os 5° e quebrado de comprimento da Cruz, como o vemos no céu (ou melhor como o vemos no hemisfério austral). Eu acrescento que esta estrela é encontrada a mais de 2000 a.l. assim de uma distância tão grande o nosso Sol (de 14 magnitude) está disperso num mar de nada (tantas estrelas fracas), aplaudido, é feito para dizer, pela presença de Deneb (famosa estrela do Cisne) que brilha de magnitude 3,4 . No entanto, consolemo-nos com o facto de os astrónomos Hipsessantatrecentoottani conhecerem perfeitamente o nosso querido Sol, tendo um par de olhos muito sensíveis e uma bela cor de cenoura, o que lhes permite ver até à magnitude 20.

Representações do Cruzeiro do Sul

Vamos ver juntos como a constelação foi representada na Uranometria. 


pelo astrônomo Hevelius

e de acordo com o Stellarium

É preciso dizer que não havia muito a fazer para representar uma cruz, mais ou menos fixada com pedras preciosas!
Desta vez não há selos, mas é preciso dizer que a constelação é muito explorada nas bandeiras.

Algumas bandeiras com o Cruzeiro do Sul


Juntei em um único desenho quatro estados que têm a constelação em sua bandeira e a estes acrescentei duas bandeiras regionais de duas áreas vizinhas, no extremo sul da América do Sul, a Região de Magalhães no Chile e a mais famosa mas desolada Terra do Fogo na Argentina, que vemos desenhada neste mapa.


Confesso que nunca tinha visto a bandeira da Terra do Fogo e acho-a muito bonita, com aquela gaivota estilizada que divide as duas partes, uma laranja e a outra celestial com o Cruzeiro do Sul na parte celestial.
Outra bandeira que contém a constelação é a bandeira verde e dourada do Brasil.

onde, juntamente com outras estrelas e constelações, o Cruzeiro do Sul é colocado no centro do círculo azul escuro, mas representado especularmente. Se nos perguntarmos porquê, poderia responder como Bob Dylan numa das suas canções míticas: "... a resposta é soprar ao vento", o que, se pensarmos por um momento, é realmente apropriado para uma bandeira...

Pequena constelação com poucos nomes

Vejamos agora os poucos nomes das poucas estrelas do Cruzeiro do Sul: aprendemo-los imediatamente e é impossível esquecê-los.

  • Acrux Cru): deriva de α crux
  • Becrux Cru): derivado de β crux
  • Gacrux Cru): deriva de γ crux

Um verdadeiro mistério é porque a pobre estrela δ Cru não se chamava Decrux, enquanto deve ser dito que Becrux também se chama Mimosa.

Quando podemos olhar para o Cruzeiro do Sul?

Nunca, como eu disse antes.
Neste caso o ditado "se Maomé não for à montanha, a montanha irá a Maomé" é válido, onde obviamente somos a montanha que tem de se deslocar para as latitudes mais meridionais para ver esta bela constelação. Na verdade, basta ir para o sul do Egito para poder observá-lo.



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