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A constelação do Cocheiro (Auriga - Aur)

A constelação dos Cocheiro



Auriga é uma constelação boreal, muito bem visível nos nossos céus, mesmo em cidades demasiado iluminadas. É reconhecida pela presença de Capella (magnitude 0) e pela sua posição ao lado dos gêmeos Castor e Pollux ("Pollux e Castor" em ordem de brilho) e logo acima do Taurus com os dois amas estelares dos Hyades e dos Pleiades. A Auriga tem vários objetos interessantes: estrelas próximas a nós (quatro abaixo de 50 anos-luz), uma dúzia de estrelas 50 vezes maiores que o Sol (com 2-3 monstros nada mal!), alguns belos objetos do Deep Sky e finalmente tem várias estrelas batizadas com um nome. Mas vamos prosseguir em ordem, como sempre.


Representação no tempo

Observemos as representações deste cocheiro no decorrer do tempo: Hevelius mostra um jovem com um cabrito (Capella, na verdade) no ombro, um chicote e uma cabeçada na mão e um chapéu que parece um pintor ou escultor na cabeça.

o Charioteer de acordo com Hevelius

Na versão da Uranometria, o jovem parece um pouco mais crescido.


a Auriga de acordo com a Uranometria

enquanto Stellarium nos mostra com uma cabra muito maior segurada nos braços e não mais no ombro.

a Auriga de acordo com Stellarium

O nome, a história e o mito do Cocheiro


Representado na Mesopotâmia como cocheiro, o Auriga aparece retratado desde os tempos mais antigos com uma cabra nos ombros ou no acto de embalar uma cabra, depois identificado no bode Amaltea. Mitologicamente, na verdade, Capella (a estrela alfa) é Amaltea, a cabrinha que foi ama de Zeus quando ele era criança e vivia com o pastor do Monte Ida. Foi sua mãe, Gea, que o levou para a montanha para afastá-lo de seu pai Saturno que, por medo de ser expulso por seus filhos, costumava comê-los.
Segundo alguns foi Eritonius, filho da Mãe Terra e Hefesto (Vulcano, para os romanos, o ferreiro dos deuses), que se tornou rei de Atenas e introduziu a carruagem dos quatro cavalos, a quadriga.

Em outro mito, a Auriga representa o infeliz cocheiro Blueberry. O rei Oenomaus, famoso por sua paixão por cavalos, não queria que sua bela filha Hippodamia ("o domador de cavalos") se casasse. Então ele convocou uma corrida de cocheiros em que cada um dos pretendentes da sua filha correria. O vencedor teria a sua mão, mas cada desafiante derrotado perderia a sua vida. Os cavalos de Oenomaus, mais rápidos até que o Vento do Norte, presente de Ares (Marte) eram imbatíveis, para que o rei tivesse a certeza de que poderia vencer e assim matar todos os pretendentes. Quando chegou a vez de Pelope, filho de Hermes, os deuses decidiram intervir. Poseidon (Neptuno), antigo deus dos cavalos e regente dos mares, deu a Pelope uma carruagem dourada desenhada por corcéis alados. Para ter certeza da vitória, Pelope, cúmplice de Hippodamia, concordou com Myrtle, cocheiro de Oenomaus, em substituir as carruagens dos cubos das carruagens do rei por cópias de cera. Em troca ele prometeu ao cocheiro astuto metade do reino e o privilégio da primeira noite de núpcias com Hippodamia. No auge da corrida as rodas da carruagem de Oenomaus escorregaram e o rei foi mortalmente ferido e antes de morrer lançou uma maldição contra Myrtleberry. Pelope, Hippodamia e Myrtle comemoraram a vitória com uma carruagem em triunfo. Parando para refrescar-se, a luxúria pela recompensa apanhou Blueberry, mas Hippodamia repeliu-o. Pelope então bateu no cocheiro, tomou as rédeas e fez para ir com a carruagem, virou-se, e quando ele estava saindo novamente chutou Blueberry, o que o fez cair e morrer instantaneamente. Hermes, que teve o truque e a astúcia em seu crédito, honrou o cocheiro, levando-o entre as estrelas.

Objetos do Deep Sky


Vamos agora iniciar uma análise dos vários objetos do Deep Sky presentes nesta grande constelação, nas fotos HST, a partir de três aglomerados de estrelas abertas catalogados por Messier.
A primeira é a M36, que não parece muito estrelada.

o grupo aberto M36

O aglomerado M37 parece mais populoso com várias estrelas azuis e algumas mais amareladas.

aglomerado de estrelas M37

enquanto M38 está definitivamente mais superlotado com estrelas mais ou menos da mesma cor que M37

o aglomerado de estrelas M38

Outro aglomerado de estrelas, definitivamente mais pobre, é o igualmente merecedor NGC 1664

poucas estrelas... mas ainda é um aglomerado de estrelas (NGC 1664).

Agora vemos duas nebulosas muito bonitas e ricamente coloridas: IC 410 que tem zonas de cor distintamente diferentes

a colorida nebulosa IC410.

e finalmente podemos admirar o IC 405, a Nebulosa Estrela Flamígera (nebulosa da Estrela Flamígera) chamada obviamente pela cor vermelha brilhante que a distingue, enquanto a estrela flamígera é a estrela brilhante no meio da imagem.


a Nebulosa Estrela Flamejante vermelha

Esta estrela, conhecida como AE Aur (HIP 24575), vemo-la tirada nesta outra foto em outro comprimento de onda.

a estrela flamejante (AE Aur) disparada em outro comprimento de onda

Três estrelas muito rápidas

A estrela AE Aur, uma variável anã azul da classe espectral O, colocada a quase 1500 al, tem uma característica peculiar, juntamente com duas outras estrelas (μ Col e 53 Ari, respectivamente de Dove e Áries): estas três estrelas têm em comum um movimento muito alto e anómalo, tanto que receberam o apelido de "estrelas fugitivas" (termo ignóbil e desnecessariamente traduzido por algumas partes como "estrelas fugitivas"). Quanto ao porquê destas estrelas serem tão rápidas, existem duas hipóteses por parte dos cientistas, ambas particularmente sugestivas: as três estrelas foram literalmente disparadas após uma colisão de dois grupos de estrelas binárias ou devido a uma explosão de supernovas dentro de um sistema estelar múltiplo.

A primeira hipótese baseia-se na descoberta de que as três estrelas (e talvez haja também uma quarta ainda por descobrir) estão de facto a afastar-se do mesmo ponto, correspondendo à posição da estrela ι Ori , uma das quatro que compõem o famoso Trapézio de Orion, um grupo de estrelas completamente imerso na nebulosa M42. Uma colisão entre dois pares de estrelas, que ocorreu há dois milhões e meio de anos, teria, portanto, catapultado estas três "estrelas em fuga" em três direcções diferentes, tanto que hoje as vemos em três constelações completamente diferentes e bastante distantes uma da outra.

A outra hipótese de explosão de uma supernova, sempre perto da estrela ι Ori, seria apoiada pela presença da chamada Barnard's Loop, uma nebulosa com uma emissão realmente enorme, centrada na nebulosa Orion, que seria o resíduo do que restou da explosão: neste caso assume-se a presença de várias "estrelas fugitivas" das quais estas três foram descobertas até agora. O Barnard Loop pode ser visto muito bem nesta foto (uma espécie de semi-círculo laranja), na qual podemos reconhecer objectos bem conhecidos, nada menos do que toda a constelação de Orion!

Anel Barnard's na constelação Orion

Nesta foto absolutamente fantástica, que não foi por acaso escolhida como APOD em 2010, reconhecemos objetos e estrelas bem conhecidos: para simplificar a identificação, veja a foto seguinte. As três estrelas alinhadas diagonalmente no centro são o Orion Belt, na parte inferior esquerda está Betelgeuse, na parte superior direita Rigel e quase no centro do arco apenas M42 com mais à esquerda o famoso $nebulosa$ Horsehead. À foto acrescentei os nomes dos objetos e outras linhas que devem ajudar a reconhecer a constelação e o Anel de Barnard.

Orion e Barnard's Ring

Estrelas próximas

o sistema duplo QY Aur filmado de perto

Depois deste fantástico binge de maravilhas cósmicas, vamos nos aproximar um pouco mais para conhecer QY Aur (Gliese 268A). É uma estrela variável de classe espectral M4 apenas 20 para o Sol (que de lá de baixo aparece quase de quarta magnitude): como a estrela é uma dupla, pedi aos meus amigos Quiauri para capturarem o seu sistema binário com a minha fiel máquina do tempo, a nave-câmera Celestia. Nesta foto podemos ver como é o nosso Sol do QY Aur: mesmo no meio de um curioso e belo arco de estrelas, muito interessante...

o Sol visto por λ Aur

As outras três estrelas próximas são a variável v538 Aur (IP26779), a estrela λ Aur (chamada Alhiba II) e a repetidamente mencionada Capella (α Aur, cujo nome deve ser pronunciado com o "e" bem aberto, pois é latino), respectivamente 40, 41 e 42 anos-luz de distância de nós.

Visto das proximidades das três estrelas, nos três casos o Sol já está muito fraco, mas pelo menos na foto tirada com meus amigos Alibabani, o Sol aparece imerso na Via Láctea!

Grandes estrelas

comparação entre as estrelas da Auriga e outras notas

Definitivamente a de Auriga é uma constelação muito rica em tacos e objetos importantes: passando para as maiores estrelas aqui encontramos meia dúzia delas para nos assustarmos, como podemos ver pelo diagrama comparativo que fiz para Auriga. Você pode ver ψ1 Aur, um monstro estrela da classe espectral K5, com um diâmetro de 393 vezes o nosso pobre Sol? Eu desenhei-o no canto superior direito, meio enterrado por outras estrelas!

Nesta tabela relacionei as 10 maiores estrelas da constelação Auriga: nas três colunas temos respectivamente o diâmetro em relação ao do Sol, o nome da estrela (com o possível link para a foto da mesma estrela vista da distância considerável de 10 UA (a de Saturno do Sol!) e por último a classe espectral.


ψ1 Aur é realmente alucinante e perturbador, de uma distância não tão pequena como as usuais 10 Unidades Astronómicas: daqui este monstro laranja de classe K5 ilumina e queima tudo o que está próximo, aparecendo com um diâmetro de quase 18° no céu. Como você pode ver, ao contrário de muitos outros monstros que encontramos em nossa análise das constelações, este supergiante, por ser classe K, brilha uma forte luz amarelo-laranja.

O segundo no ranking é um pouco mais fácil de encontrar no diagrama: é π Aur, lá em cima à esquerda, com um diâmetro imponente de 237 vezes o Sol: visto do cânone 10 UA não é menos ameaçador do que o anterior.

Com apenas (só para dizer!) 152 vezes nosso Sol, finalmente vemos uma estrela supergiante de classe F0, ε Aur (Almaaz) brilhando com uma luz branca deslumbrante e com um diâmetro de mais de 7° no céu dos pobres Mazziani, que povoam um planeta rochoso com uma cor nitidamente vermelha.

Um pouco menores (ou melhor, menos grandes) são as duas estrelas ζ Aur (Haedus I) e ι Aur (Kabalinan) respectivamente com 138 e 121 vezes o tamanho do nosso pequeno Sol: as fotos correspondentes permitem-nos ver dois outros monstros branco-amarelados.

Para apreciar ainda melhor as diferenças de cor entre as várias estrelas mencionadas e fotografadas, sugiro que clique na primeira foto e passe para a próxima com a seta para a direita: desta forma verá o seu tamanho aparente diminuir e apreciará a sua cor diferente. Pressionando a seta para a esquerda em vez disso, você vai voltar.

Outras grandes estrelas são υ Aur (73x, classe M), seguido por um poker de estrelas classe K, 66 Aur, 2 Aur, 6 Aur e 1 Aur, respectivamente, com 59, 54 e duas 48 vezes o da nossa anã amarela. Nada mal!

Os nomes das estrelas

O nosso cocheiro tem várias estrelas com um nome próprio, muitas delas agrupadas por família:

  • Capella (α Aur): nome latino, cabrito
  • Menkalinan (β Aur): o ombro da pessoa que segura as rédeas
  • Elnath (γ Aur): partilhado com a constelação Taur (β Tau), da qual representa um dos chifres
  • Praja (δ Aur): Senhor
  • Almaaz (ε Aur): o bode
  • Haedus I e II e η Aur): do latim, os cabritos
  • Mahasim (θ Aur): o pulso
  • Kabalinan (ι Aur): o tornozelo de quem apoia a cabeçada
  • Alhiba I, II e III, λ e σ Aur): a cortina
  • Dolones de I a X (de ψ1 a ψ10 Aur): os flagelos da cabeçada (uma espécie de gato com nove caudas!)

A visibilidade da Auriga

A parte mais ao norte da constelação, e em particular Capella, começa a ver-se a si mesma no horizonte quase ao Norte, por volta das 21 horas, por volta de meados de Setembro. Em vez disso, aparece no zénite durante um longo período entre meados de Janeiro e meados de Fevereiro. No final de junho, começa a se fixar no horizonte nordeste.

Sua parte mais ao norte, um pouco ao norte de Capella, é circumpolar e pode ser vista durante todo o ano, mas não tem estrelas particularmente brilhantes.



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