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A constelação do Cisne (Cygnus - Cyg)


Introdução

Eu estava falando da Via Láctea: já da foto do Stellarium você pode ver que nosso cisne com as asas abertas parece voar ao longo deste rio esbranquiçado e leitoso. E pela foto você pode notar que paralelamente ao corpo do Cisne (Deneb, Sadr, η Cyg e Albireo) existe uma área mais escura, chamada "Swan's Slit", formada por pós interestelares escuros que escondem as estrelas por trás.


Para falar então de outras características infinitas desta constelação precisaríamos de uma enciclopédia, por isso vou escolher algumas peculiaridades absolutamente inesperadas, o que a faz saltar no topo de um determinado ranking, em comparação com as outras constelações analisadas até agora. Mas vamos em ordem. Entretanto, vamos lançar o programa noutra janela, para que possamos seguir as minhas considerações em conjunto.

A primeira coisa que podemos notar é que esta constelação corresponde quase perfeitamente à ave que representa: também neste caso com a chave "f" podemos ver outra figura de cisne de H.A.Rey que foi realmente capaz de representar algumas constelações de uma forma diferente e completamente nova. Neste caso ele pôde ver também as duas perninhas, além das asas bem esticadas: ele também poderia ter acrescentado parte do corpo, já que o pescoço do cisne é (e deve permanecer) fino e flexionado.

Se virarmos a nossa folha e cortarmos tudo para a esquerda, podemos ver as distâncias das estrelas que eu inseri no diagrama: aqui há uma estrela a apenas 12 anos-luz (61 Cyg, que falaremos em outro artigo), depois há 4 abaixo de 100 Cyg, τ Cyg, Giena e μ1 Cyg), depois outras até 1000, outras até 2000 (35 Cyg), uma acima de 3000 (Deneb), uma acima de 4500 Cyg) e uma não inferior a 5200 al (a variável KY Cyg). Assim, em comparação com as outras constelações vistas até agora, há algumas estrelas próximas e muitas estrelas realmente distantes: a mais distante deste grupo de estrelas também é muito particular porque tem um tamanho realmente enorme. Basta pensar: 1420 vezes o raio do Sol e, portanto, quase o dobro do tamanho do monstro que até agora nos parecia imbatível, o maravilhoso Antares, em Escorpião. Mas... não acaba aqui: na verdade, no estudo das constelações vamos encontrar estrelas ainda maiores! E no resumo inicial eu disse que esta é uma constelação particular: é porque nela encontramos mais umas dez estrelas enormes, das quais vamos ver muitas fotos. Entretanto digo-vos que (e talvez seja um recorde), as três estrelas α, β e γ, o mais brilhante dos cisnes, também são monstros. É um verdadeiro sarabando de estrelas gigantes nunca antes visto: no máximo tínhamos encontrado algumas delas e quem sabe se nos próximos artigos não encontraremos outras constelações com tantas estrelas tão grandes.


O nome, a história e o mito do Cisne


A representação das estrelas do Cisne em forma de ave tem uma origem pré-histórica. Pensa-se que a constelação era originalmente conhecida na Mesopotâmia como Urakhga, o predecessor do Rukh árabe, conhecido por nós como "Roc", a ave gigantesca que aparece em alguns romances das viagens de Sindbad, o marinheiro, personagem fictício de As Mil e Uma Noites inspirado nas histórias dos mercadores de Bagdá.

Em sua segunda viagem, Sindbad se depara com um enorme ovo de Roc com uma circunferência de 50 passos. Quando a ave mãe regressa ao local onde pôs o ovo, Sindbad agarra-se às garras e é transportada para o Vale dos Diamantes, de onde regressa a casa com um grande espólio.

Em algumas representações árabes, o grupo de estrelas representaria uma simples galinha.

Muitos contos gregos falam de homens transformados em cisnes. A constelação do cisne está ligada em primeiro lugar à visão de uma ave indefinida, e só em segundo lugar ao cisne. Como muitas outras constelações, esta também está finalmente ligada às infidelidades do deus Júpiter que, para convencer a bela esposa do rei de Esparta Tindaro, Leda, se transformou em um cisne. Desta forma ela conseguiu "acasalar" com Leda, que deu à luz dois óvulos. Do primeiro ovo nasceram Castor e Clytemnestra, do segundo Pollux e Helena, a futura esposa de Menelaus, que foi a causa da Guerra de Tróia.

Segundo outras versões, foi Leda que se transformou em cisne, sendo uma criatura capaz de mudar sua aparência, a fim de escapar de Zeus, que, vendo-o nessas características, decidiu levá-los, por sua vez, a possuí-lo de qualquer maneira.


Outra mitologia vê o Cisne como amigo de Phaethon, filho de Apolo, morto por Zeus por ter queimado os campos. O corpo de Phaethon caiu no rio, e seu amigo mergulhou repetidamente na vã esperança de encontrá-lo novamente. O comportamento deste menino levou Zeus à compaixão: ele o transformou em um cisne para facilitar o trabalho de recuperação na água.

Informações sobre as estrelas

Neste ponto gostaria de fazer um esclarecimento técnico: toda a informação que vos dou costumo tirar das fontes oficiais na Internet (SIMBAD, que já mencionei várias vezes). Mas entre estes dados não se encontram as dimensões das estrelas, pois devem ser calculadas de forma bastante complexa, de acordo com as características físicas das estrelas individuais. Tudo isso já é feito por Celestia, cujos programadores sempre se propuseram a ser o mais científico e aderente possível à realidade, exceto para corrigir eventuais erros ou fazer atualizações com base em novas descobertas e relatórios vindos do fórum. Assim, os números, que eu relato, podem ser ligeiramente (e em alguns casos bastante) diferentes daqueles encontrados em outras fontes. Basta pensar que os criadores de Celestia não precisam apenas de uma certa informação a ser reportada na Wikipédia para serem aceites: pelo contrário, tentam verificá-la em várias fontes autorizadas (de acordo com certos critérios) e apenas depois de serem inseridas confirmações no programa. Como esses criadores são um conjunto de cientistas e grandes especialistas em Astronomia, Astrofísica, Cosmologia, Dinâmica Estelar, Planetologia, etc., eu diria que você tem que confiar absolutamente neles e isso é o que eu faço com muita vontade. Para além dos meros números, o que conta é a substância por detrás de certas informações: por exemplo, ter encontrado tantas estrelas gigantes numa única constelação foi também uma novidade absoluta para mim!


Representações antigas e modernas


Como sempre, vemos juntos como o Cisne foi representado na Uranometria, segundo Hevelius e como é representado mais recentemente pelo Stellarium.

Em todos os três casos, praticamente o mesmo desenho, mas é óbvio, pois é uma ave muito comum, não mitológica, a menos que pensemos nela como uma das muitas transformações de Júpiter para poder concuperar os seus amados (neste caso Leda). Diante de uma constelação que representa um pássaro esbelto, vice-versa, nunca teríamos pensado nas muitas estrelas enormes que encontram lugar nela.

A tabela de 11


Nesta tabela, tenho relatado que as estrelas têm um tamanho importante, dentro da constelação do Cisne (Ro=sunray): algumas destas estrelas já estavam entre as mais brilhantes (e por isso tinham um nome clássico, com letras gregas), enquanto outras as escolhi ao acaso no navegador "Celestia" e por isso não se exclui que haja algumas outras que possam entrar no ranking...

Estamos prontos para viajar no cosmos com a nossa nave espacial Celestia: temos de visitar 11 estrelas muito grandes que depois compararemos tanto entre elas como com as estrelas conhecidas até agora. A partir destas fotos já podemos entender que estamos realmente diante de estrelas realmente grandes, pois escolhi como distância comum os 10 UA que representam a distância de Saturno do Sol: deste planeta o nosso Sol é muito brilhante (magnitude cerca de -22), mas tem um diâmetro de pouco mais de 3′ (primeiro do arco). Para cada estrela que analisamos agora, clique no link correspondente, talvez abrindo a foto em outra janela para poder observá-la enquanto lê o texto.

  • KY Cyg : como disse no início do artigo, entre as constelações visitadas até agora, é a maior estrela, uma supergiã vermelha, que a partir de 10 UA cobre 47° de céu, ocupando quase completamente a moldura. Nesta outra foto nós a vemos de mais de 600 UA: a estrela tem um raio de até 6,6 UA: nós veremos depois disso se ela estivesse no centro do Sistema Solar ela incorporaria dentro dela a órbita de Júpiter. Isso é incrível!
  • 47 Cyg : tem um raio de 1 UA, que é a distância da Terra ao Sol, absolutamente inimaginável. Ele aparece como um disco de 10°, praticamente a distância angular no céu entre Deneb e δ Cyg.
  • ο2 Cyg, Sadr (γ Cyg) : apenas ligeiramente menor do que a estrela anterior, com um diâmetro próximo à órbita da Terra. O Sadr tem uma coloração azul, definitivamente mais irritante para os nossos olhos.
  • χ Cyg : as considerações anteriores são válidas também neste caso, exceto que a estrela é decididamente mais avermelhada e, além disso, é uma estrela chamada variável do tipo Mira Ceti. É uma variável que num período de cerca de 400 dias muda o seu brilho de um valor máximo de magnitude de 3,62 (portanto visível também em cidades não muito iluminadas) até um mínimo de 14,40 (este tempo visível apenas com telescópios de potência média): esta variação é uma das maiores existentes.
  • ξ Cyg : estamos diminuindo de tamanho e agora o diâmetro aparente é de apenas 7°, mas ainda incrivelmente grande, tanto que quase atingiria a órbita de Vênus, se colocado no centro do Sistema Solar.
  • Deneb (α Cyg) : É uma estrela branca-azulada, brilhando em nosso céu com uma magnitude notável de 1,25, considerando o fato de que está muito mais de 3000 anos-luz de distância de nós.
  • 63 Cyg : praticamente tão grande como Deneb, mas definitivamente mais laranja e absolutamente menos conhecido devido à sua baixa luminosidade (4,55).
  • 19 Cyg : caímos abaixo de 100 vezes o raio solar, mas pensem como uma estrela ainda pode ser grande com 91 vezes o raio do nosso Sol!
  • Albireous (β Cyg) : esta estrela faz parte de um par de estrelas muito bonitas para observar com um telescópio, mesmo de pequena potência. Brilha uma bela cor laranja, enquanto o seu companheiro é decididamente branco-azulado. Pequena nota pessoal: depois de 40 anos que lhe chamei Albiréo, eu sabia que a pronúncia correta é Albiréo. Ainda tenho de me habituar a isso.
  • 35 Cyg : neste ranking de grandeza está a luz da cauda, mas ainda se defende muito bem sendo quase o dobro de Aldebaran.

Comparações


Como agora é habitual, proponho neste ponto a comparação entre as estrelas da constelação examinada em relação às outras analisadas nos episódios anteriores: já tive que desbastar as estrelas de comparação deixando apenas as maiores. Tudo isto porque desta vez tive de inserir 11: KY Cyg Não consegui desenhar concêntrico em Betelgeuse e Antares porque não cabia na folha, enquanto os outros tive de os sobrepor a todos. Espero que o diagrama ainda possa ser lido: você pode ver como Rigel e Aldebaran, comparados com as estrelas do Cisne, definitivamente redimensionaram...

Em vez disso, neste outro diagrama podemos comparar o tamanho imenso da estrela KY Cyg com as órbitas dos planetas do Sistema Solar e com o habitual Betelgeuse e Antares: aqui está que a estrela Swan, se fosse colocada no centro do nosso Sistema Solar, englobaria todos os planetas até muito além de Júpiter, deixando Saturno como o primeiro planeta descoberto. Pensar que existem estrelas ainda maiores faz-nos perceber ainda mais a imensidão do cosmos.

Uma correcção na mosca


Você sabe muito bem que para meus artigos eu uso dois programas muito conhecidos e poderosos, Stellarium e Celestia. Ambos utilizam (muito obviamente) os dados fornecidos pelo catálogo de estrelas Hipparcos, actualmente o non plus ultra neste campo. Este catálogo contém os dados de mais de cem mil estrelas, das quais o satélite Hipparcos calculou a paralaxe e, portanto, a distância.
A partir destes dados, usando os algoritmos de cálculo usados no Celestia por meio de um programa Java e um quadro Excel, criei uma tabela grande contendo para cada estrela também os dados de seu raio, em comparação com o do Sol: você sabe muito bem que esta é uma informação na qual eu desenho muitas pistas para meus artigos. Agora que tenho todos estes dados, já não preciso de clicar em Celestia nas estrelas de uma certa constelação para obter a informação do raio: foi um trabalho duro que envolveu erros ou esquecimentos...
Na verdade, da minha mesa encontrei imediatamente na constelação do Cisne uma estrela ainda maior e enorme, a variável P Cyg (34 Cyg) que tem um raio de 1900x em comparação com o Sol! Adicionei-o ao diagrama de comparação entre as estrelas e no diagrama do Sistema Solar, onde quase chegaria à órbita de Saturno: nesta estrela acrescento que é da classe estelar B2 (como Bellatrix da constelação Orion) e por isso a sua luz é decididamente mais azul (e irritante aos nossos olhos) do que a do outro monstro...

Não só monstros...

... mas também estrelas mais normais se não menores que o Sol: em particular encontramos 61 Cyg, um dos mais próximos de nós, a pouco mais de 11 anos-luz de distância e com um raio (finalmente!) igual a 65% do raio do Sol. Esta é uma estrela dupla que analisaremos com mais detalhes quando eu falar sobre as estrelas mais próximas da Terra, em um artigo na categoria de viagem virtual. Mas como é o mais próximo de nós nesta constelação, merece uma viagem às suas partes para fotografá-lo e depois olhar para trás e ver o nosso Sol, para entender onde está no céu e que magnitude tem.

Em uma das raras fotos onde o Sol é visível no centro da foto, aqui está nossa estrela de magnitude 2,55 em uma zona decididamente austral do céu, onde encontramos Rigel Kentaurus (mais conhecido como Alpha Centauri), Suhail, Regor e Naos (respectivamente λ e γ Velorum, que é da constelação das Velas e ζ Puppis, que é da Poppa, sempre do navio de Argos), enquanto no topo direito domina o brilhante Sirius do Cão Grande).

Eu tinha falado da estrela θ Cyg a uma distância de 61 anos-luz, como uma das quatro estrelas do Cisne mais próximas do Sol: depois de 61 Cygni é a única da qual o Sol (agora de magnitude 6.1) aparece numa zona do céu cheia de estrelas, ao contrário das outras duas estrelas próximas, das quais o Sol aparece no chamado nada cósmico. Da foto podemos ver que o Sol está na companhia de estrelas do nosso hemisfério sul, às quais podemos acrescentar um par de intrusos famosos, absolutamente fora de posição, que é Vega da Lira) e Altair da Águia): esta intrusão deve-se mais uma vez ao fato de que todas as estrelas devem ser pensadas colocadas na sua posição correta dentro de um espaço tridimensional e não presas ao cofre celeste, aparentemente todas à mesma distância.

Muitas estrelas gigantes...


...mas poucos nomes: esse é o significado de estrelas que receberam um nome:
  • DenebCyg): da cauda da galinha árabe, que os árabes viram em vez do cisne.
  • AlbireoCyg): nome que não tem significado e é o resultado de interpretações erradas pelos Amanuensis de outros nomes atribuídos à estrela e à constelação.
  • SadrCyg) : do peito árabe, referido ao peito de galinha
  • GienaCyg): da asa árabe, deriva o nome de outra estrela do Corvo, representando também a asa da ave
  • Azelfafage (π1 Cyg): outra transliteração incorrecta de um nome que os árabes tinham dado a esta estrela. Definitivamente um dos nomes mais simpáticos, como Sadalmelik de Aquarius e Menkalinan de Auriga.

Quando observá-la?


A constelação do Cisne é tipicamente visível no verão e no outono: às 21 horas, horário conveniente para fazer observações, é visível nos meses de junho (quando será vista em baixo no horizonte em NE) até janeiro do ano seguinte (quando estará prestes a se estabelecer em NW desta vez). O pico, com o Cisne no Sul, é entre Setembro e Outubro, quando nessa altura e nas nossas latitudes estará no seu auge: cuidado com os grilhões sempre à espreita!



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