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A constelação de Peixes

Neste episódio vamos conhecer melhor outra constelação zodiacal, antes de mais nada procurando-a no céu: deve ser dito que, se você pode observá-la de uma posição longe das luzes, você pode facilmente reconhecê-la sem cansar muito a sua imaginação. Estamos na presença de dois peixes estranhamente ligados por uma corda sinuosa a um ponto, a estrela α Psc. Já que me lembro imediatamente que a abreviatura significa "Piscium", plural genitivo de Pisces. Da figura obtida como sempre graças ao Stellarium, vemos uma espécie de fio em forma de "V" com duas estranhas figuras presas no fundo (um triângulo e um pentágono) que devem representar dois peixes. Não nos queixamos muito porque, como já vimos muitas vezes, algumas constelações não podem ser reconhecidas de todo...


A de Peixes é uma constelação do Zodíaco, a última, e por isso esperamos que o Sol a percorra durante o seu movimento anual na celestial sphere, ao longo daquela linha imaginária chamada eclíptica: na figura vemos desenhada em vermelho quase cortando a constelação em duas partes, entre 12 de março e 18 de abril. Mais uma vez quero sublinhar a total discordância destas datas com as publicadas em jornais e revistas de horóscopo: lembro-me que estas últimas "viajam por conta própria" e não têm absolutamente nada a ver com o Sol e a sua posição entre as constelações. Em vez disso, como sempre de ano para ano, as duas datas de entrada e saída podem variar pouco devido ao movimento irregular da Terra ao redor do Sol: sendo nós na Terra, é óbvio atribuir esta irregularidade ao Sol, como se fosse o Sol movendo-se anormalmente entre as constelações!
Como muitos outros conhecidos até agora, o de Peixes é uma estranha constelação, não tanto porque não apresenta estrelas particularmente brilhantes, mas porque por exemplo a estrela mais brilhante (com uma magnitude igual a 3,6) é a estrela η Psc (Alpherg), ligeiramente mais brilhante que a já mencionada α Psc (Al Rescha), enquanto a estrela β Psc (Fum al Samakah) nem sequer faz parte da figura que tradicionalmente a identifica.



Com a folha cortada e as distâncias iluminadas vemos que nesta constelação há três estrelas bem perto do Sol: são 107 Psc, 54 Psc e ι Psc, respectivamente 25, 36 e 45 anos-luz de distância do Sol.
Mas ainda mais perto do Sol está uma anã de 14 anos, uma anã branca colocada a apenas 14 anos-luz de nós: é a chamada Estrela Van Maanen, cujo nome vem do descobridor dinamarquês-americano que a estudou em profundidade.

O nome, a história, o mito...

Na cultura cristã Peixes são identificados com Cristo, o "primeiro peixe", nascido depois do ponto do equinócio da primavera ter passado de Áries para Peixes marcando a passagem para a nova "Grande Era".

Parece que a forma antiga de Peixes consistia em um peixe. Segundo o astrônomo grego Eratóstenes (nascido em 276 AC), a origem do simbolismo do peixe deve ser procurada em Derke, uma divindade síria metade peixe e metade mulher. O mito também é contado por Ovid, no Fasti. Na verdade, os romanos reuniram a ideia da deusa dos peixes em seu mito de Cupido e sua mãe Vênus (Eros e Afrodite, grego). Bancos do Eufrates: para escapar do monstro Typhon, nascido de Gaea, personificação do impetuoso vento sul que os tinha atacado, Vénus agarrou Cupido e mergulhou no mar, onde ambos se transformaram em peixes. Para garantir que não se perdessem, amarraram-se com uma corda, como são lembrados no céu. No final foi Júpiter quem derrotou o monstro, mas os peixes ainda estavam destinados ao céu.


Só para ir ver como era o céu perto do Sol, subi na minha conhecida nave espacial virtual (o programa Celestia) para visitar os meus cem e dezassete colegas, um dos quais escreve artigos no seu site mais bonito. O Sol aparece como uma quarta estrela no meio de outras estrelas pouco brilhantes, entre o Corvo e a HIDRA, com um pouco mais de distância do conhecido Sírio, daqui um pouco mais brilhante do que a primeira.

Num instante fui me despedir dos meus cinquenta e quatro amigos amigos: não é por acaso que eles são chamados assim, pois em seu planeta jorra uma água milagrosa que os faz permanecer jovens por muito tempo. O único efeito colateral é que eles sempre falam sobre desenhos animados, videogames e bonecos e você não pode lidar com temas mais sérios como o famoso "efeito PLP". Voltando aos seus céus, não há muito a acrescentar em comparação com a imagem anterior, excepto que o Sol é agora o quinto.

A terceira estrela que visitei é aquela em torno da qual giram os Iotapisci, personagens realmente desagradáveis, sempre de focinho: e ainda assim a deles é uma pequena estrela de classe F7, um pouco maior e esbranquiçada que o nosso Sol. Talvez eles se ressintam do que lhes chamamos, mas não podemos fazer nada! Mesmo daqui o Sol é bastante decepcionante, sendo 5,5 e portanto visível apenas nas noites em que suas cinco luas estão abaixo do horizonte.


Por último, mas não menos importante, aqui cheguei pelos meus amigos Vanmaanenianos, onde a nossa estrela é 3 e portanto visível a olho nu, rodeada por estrelas da constelação de Virgem, com um excelente intruso (α Cen) que precisamente pela sua proximidade do Sol está nos lugares mais improváveis do céu, se observado por outras estrelas próximas.

Vamos comparar as estrelas


Analisando o tamanho das estrelas pertencentes à constelação de Peixes, em bases de dados que podem ser encontradas aqui e ali em sites especializados, encontramos a presença de até 5 estrelas com tamanho físico superior a 50 vezes o nosso Sol. Pela figura ao lado, percebida como sempre pelos abaixo assinados, vemos que estas estrelas são poucas mas boas: a maior é a gigante 19 Psc, classe C e quase 300 vezes maior que o nosso Sol! O segundo no ranking, 57 Psc, é outro pequeno monstro, uma classe M vermelha, 140 vezes maior que a nossa anã amarela. As outras três maiores estrelas são 30, 47 e h Psc, as duas primeiras da classe M e portanto vermelhas, enquanto a última é de classe G6, uma grande irmã do nosso Sol: são 97x, 89x e 59x respectivamente, sempre vitoriosas em comparação com a famosa Aldebaran e capazes de competir com o brilhante Rigel.

Precisamente devido ao seu enorme tamanho, 19 Psc merece uma viagem até uma distância segura: se nos posicionarmos a 10 unidades astronómicas (praticamente a distância entre Saturno e o Sol), vemos este monstro estrela a brilhar uma irritante luz vermelha e a ocupar 13° do céu. Se pensarmos que o nosso Sol brilhante tem um diâmetro de apenas meio grau, podemos imediatamente ter uma ideia da sua monstruosidade: parece mais de 25 vezes maior que o Sol, se visto da enorme distância de 10 UA.

Representações de Peixes


Vejamos agora como esta constelação foi retratada na antiguidade e como é vista modernamente. Na Uranometria da Bayer foi retratado da seguinte forma 

Recentemente, mas ainda estamos a falar dos anos 70, os Correios da República de São Marino tinham emitido uma série de 12 selos representando as constelações do zodíaco: como os valores nominais estavam a aumentar em relação à ordem natural das constelações, foi atribuído a Peixes o valor mais alto, igual a 180 liras, que podia ser usado no caso de pacotes de correio grandes e volumosos... Outras vezes de facto!


O astrónomo Hevelius retratou-a a espelhá-la desta forma.

e finalmente o Stellarium mostra-o desta forma.

Uma galáxia simplesmente perfeita


Dentro desta constelação encontramos uma galáxia que não foi erroneamente renomeada como a "galáxia espiral perfeita". Olhando para esta foto excepcional do Telescópio Espacial Hubble (em alta resolução se clicarmos na foto) só podemos dar razão ao inventor desta apelação!

  • Al Rescha Psc): palavra árabe que significa cordel
  • Fum al Samakah Psc): palavra árabe que significa a boca do peixe
  • Linteum Psc): palavra latina que significa lona, encontrada na internet
  • Kaht Psc): palavra de significado desconhecido (parece klingoniano), encontrada na internet
  • Kuton I, II e III, ζ1 e ζ2 Psc): palavra que significa cordel
  • Alpherg Psc): do árabe, o lar dos peixes
  • Torcular (ο Psc): do latim, (adivinhe) o fio
  • Vernalis Psc): palavra latina que significa primavera, encontrada na internet, quase certamente porque está localizada perto do Ponto Vernalis, onde o Sol está no dia 21 de março, no equinócio da primavera.

Ainda pesquisando na internet encontrei, de fato, a estrela chamada Linteum Psc) que vai ficar muito famosa (pode apostar!) porque será escondida pela Lua no dia 21 de dezembro deste ano. Esta data lembra-lhe alguma coisa?



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