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A constelação de Cães de Caça (Canes Venatici-CVn)

Cães de caça

O nome, a história, o mito...


Inserida num espaço de céu em que as constelações já estavam definidas há algum tempo, esta nova constelação foi "criada" no século XVII pelo astrónomo alemão Johannes Hoevelke (Hevelius) e, como estava destinada a aproximar-se das duas estrelas com o nome dos cães Chara, uma fêmea (cujo nome parece ser a transliteração em latim da palavra grega "joy") e Asterion (cão macho, que em grego significa "estrela"), recebeu o nome de Hunting Dogs, mantido com trela pelo Bifolco (Bootes) enquanto ladrava contra a Ursa Maior. O facto de se manterem com trela talvez tenha como objectivo evitar que os cães, dois cães de caça, perseguam o Urso à volta do Polo. Julius Staal (1917- 1986), um importante estudioso da mitologia estelar, considera estas estrelas como os cães que guiaram a filha (a Virgem) de Icarius (Boote) até ao corpo do seu falecido dono, em vez do mais velho (mas astronomicamente menos adequado, dada a distância) Cão Menor.


A constelação de Cães de Caça

É definitivamente uma pobre constelação de estrelas brilhantes, mas basta encontrar a Ursa Maior e procurar o centro do arco formado pelo cabo e mais duas ou três estrelas: não se pode perder uma estrela de quase terceira magnitude, numa área praticamente vazia do céu. Este é Cor Caroli, o Coração de Carlos, século α CVn, onde as iniciais devem ser lidas "alfa canum venaticorum".

Digo isto porque tenho uma pequena anedota linguística para relatar: a constelação, às vezes chamada "os galgos", em latim é chamada "Canes Venatici" (para o nome), enquanto é usada como sempre para o genitivo quando segue as letras ou números de identificação. Por exemplo, o Leo em latim é Leo, mas quando falamos de β Leo, 35 Leo, R Leo, devemos sempre dizer com o genitivo, "Leonis", beta leonis e não beta leo. Pior ainda é pronunciar mal o nome: por acaso segui há algum tempo uma transmissão de um site astronômico e o (belo) dicionário, falando desta constelação, pronunciou-a com um sotaque horrível (venatìci), enquanto obviamente a dicção correta é "venàtici". Errar é humano, mas perseverar é diabólico e o astrônomo que falou sobre os Cães de Caça não provou ser um linguista perfeito, repetindo o erro uma e outra vez. Eu me recomendo, portanto: não é por estranha confusão, mas a Astronomia é uma Ciência e deve ser bem tratada. É como se falássemos de futebol e nos atrevêssemos a pronunciar Maràdona... no mínimo eles ririam na cara dele e isso certamente não causaria uma boa impressão.



os Cães de Caça de acordo com Hevelius

enquanto o Stellarium fornece este tipo de imagem

os Cães de Caça de acordo com Stellarium

Por falar em imagens...

... é preciso dizer que esta constelação está realmente cheia de objetos realmente fascinantes do Deep Sky, alguns deles muito bem conhecidos e fotografados pelo olho afiado do HST. Clicando em cada imagem, aparecerá uma versão de alta resolução. Eles são realmente para ser admirados um a um!

Comecemos pela famosa Whirlpool Galaxy (M51 ou NGC 5194), acompanhada pela galáxia espiral barrada NGC 5195: um espectáculo cósmico!

a Galáxia Whirlpool em toda a sua glória...

Um pouco menos conhecida é a Sunflower Galaxy (Sunflower Galaxy, M63 ou NGC 5055), mas igualmente rica em detalhes

a Galáxia Girassol

Outra bela galáxia espiral, vista quase em frente é a soberba M94, também conhecida como NGC 4736.

a galáxia espiral M94

Outro espetáculo da natureza é a esplêndida M106 (NGC 4258), rica em filamentos coloridos.


a galáxia espiral M106

No meio de todas estas galáxias, um belo aglomerado globular, M3, também conhecido como NGC 5272

o aglomerado globular M3

Passemos a outra galáxia, a Galáxia das Baleias, NGC 4631, que leva o seu nome (Baleia) não da constelação, mas da sua aparência vagamente reminiscente deste cetáceo, sem sequer ter de juntar pontos, armados de fantasia...

a galáxia das baleias

Mas vamos continuar com outra série de galáxias em espiral, NGC 5033.

a galáxia NGC 5033

então passamos para NGC 5005

a galáxia NGC 5005

E agora chegámos à NGC 4151...

a galáxia NGC 4151

Agora, em vez disso, vemos um par de galáxias anãs e prospectivamente vizinhas, NGC 4618 e NGC 4625.

galáxias NGC 4618 e NGC 4625

aqui vemos uma magnífica galáxia espiral, NGC 5371.

a galáxia NGC 5371

e finalmente fechamos com um par de galáxias interativas, NGC4656 e NGC 4657, chamadas por alguma Galáxia Crowbar (Galáxia Crowbar) ou, mais politicamente correto, Galáxia Hockey Stick (Galáxia Hockey Stick)


galáxias em interação NGC 4656 e NGC 4657

Realmente existe o embaraço da escolha entre qual destas fotos colocar no desktop: graças também à publicidade (que tem pouco a ver com Astronomia, no entanto!) eu arriscaria uma preferência pela Whirlpool: por favor, apenas nomeie sempre em inglês, sem procurar traduções como carretel, redemoinho ou banheira de hidromassagem, que na minha opinião menosprezam a beleza deste objeto. Uma improvável galáxia Vortex, então eu acho que muitas viagens de estrelas do Star Trek...

Duas estrelas nas proximidades

Nesta constelação rica em galáxias, há também um par de estrelas próximas: a primeira é a classe G0 β estrela CVn, que está a uma pequena distância (numa base cósmica é pequena, mas na realidade é uma distância enorme, na escala da Terra) de 27 al. Como os Cães de Caça estão localizados no hemisfério norte, deve ficar claro que para um jogo cósmico de perspectiva, o nosso Sol, visto das proximidades desta estrela, está numa área do céu na companhia das nossas estrelas australianas, Achernar, Fomalhaut, Diphda e muito perto de Ankaa, da constelação Phoenix. Meus amigos Betacìvini me enviaram a foto do nosso anão amarelo que eles pensavam ter formado um sistema binário com a estrela mencionada.

A segunda estrela próxima, definitivamente mais distante, é também da classe espectral G0, os 10 CVn, 57 al distante de nós: visto das proximidades desta estrela, o Sol aparece no limite da visibilidade a olho nu (6a ), num campo estelar em particular idêntico ao anterior, mas onde agora aparece também outra estrela do sul bem conhecida, Sirius. Meus amigos Diecivini, a meu pedido, me enviaram a foto: eles são, sim, apaixonados por Astronomia, mas sua verdadeira paixão é a enologia, como pode ser facilmente deduzido de seu nome. Basta pensar que as suas garrafas são apenas 10 litros, mas eles manuseiam-nos e drenam-nos com habilidade, graças aos seus quatro braços poderosos.

Uma estrela exagerada e duas raparigas grandes...

o diagrama de comparação entre as estrelas dos Hunting Dogs

No diagrama de comparação entre as maiores estrelas dos Cães de Caça e outras estrelas conhecidas e outras realmente enormes, não podemos deixar de notar o gigante de carbono vermelho Y CVn, também conhecido como o Superb, classe C7, que é bem mais de 400 vezes maior que o nosso Sol. Meus simpáticos amigos Superbi não reclamam muito de sua estrela decididamente monstruosa e perturbadora, se vista a uma distância de 10 UA (que eu me lembro de ser a distância de Saturno do Sol): a classe espectral C7 indica uma estrela cuja temperatura de superfície é inferior a 3000 K, uma pequena coisa em comparação com os 5700 e quebrados graus Kelvin do nosso Sol. O nome que esta estrela recebeu do astrônomo italiano Secchi, deriva da sua bela cor vermelha, para uma pequena estrela de quase 5a.

As outras duas estrelas de tamanho notável são os 2 CVn e os 3 CVn, ambos da classe espectral M, respectivamente 70 e 65 vezes o tamanho do nosso Sol e portanto um pouco menos que o famoso Rigel. Meus amigos Duecovoni e Trecovoni estão muito orgulhosos deles: é desnecessário dizer que seu nome deriva das origens comuns de uma única população dedicada à agricultura. A história desta população bucólica conta que os 5 sobreviventes escaparam do seu planeta em chamas e foram 2 para uma estrela e 3 para outra, dando origem a duas linhagens de agricultores que fazem do cultivo do trigo a sua principal ocupação.

Nomes das estrelas

Os cães de caça têm apenas três estrelas que receberam um nome: eles são

  • Cor Caroli (α CVn): o coração de Carlos (Rei Carlos I)
  • Chara (β CVn): alegria
  • o Superb (Y CVn): o superb

Visibilidade da constelação

No horário habitual e escolhido como referência, 21 horas, para indicar a visibilidade das constelações individuais, temos que os Cães de Caça são uma constelação quase circumpolar, que se encontra em baixo no horizonte por volta do Ano Novo, e depois aparecem no zénite no início de Junho e finalmente se encontram quase ao pôr-do-sol no final de Outubro, em baixo no horizonte a Noroeste.



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