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A Constelação da Ganso o Raposa (Vulpecula - Vulpecula)


Na introdução eu disse que é uma constelação que é facilmente visível quando se sabe onde procurá-la e desde que se tenha um céu bastante escuro: o ideal está nas montanhas no verão, quando à noite está quase no zênite. Do mapa do Stellarium você pode ver que ele é bastante extenso e está anexado ao Cisne da constelação, ao lado de belas constelações como a Flecha e o Golfinho, pouco antes da Águia.


Enquanto a Flecha e o Delfim são realmente reconhecíveis num céu escuro, a Raposa é formada por algumas estrelas fracas, mas como veremos em breve dentro dela há estrelas bastante grandes, nenhuma estrela perto do Sol e alguns objetos conhecidos do Deep Sky.

O nome, a história e o mito do Ganso

Em 1687 o astrônomo polonês Johannes Hevelius estabeleceu através de seu Prodromus Astronomy/Firmamentum Sobiescianum (1690) o "Vulpecula cum Ansere", ou "Vulpecula et Ansa", a "raposa com o ganso" ou "a Raposa e o Ganso", mas o ganso - que estava representado entre os dentes da raposa - foi feito para desaparecer. Na verdade, parecem ser demasiados dois animais para um asterismo composto apenas por duas estrelas...

Oficialmente a União Astronômica Internacional no século XX aceitou apenas a primeira parte do nome original.


Vejamos agora a representação da constelação nos mapas estelares que conhecemos bem: de acordo com Hevelius, temos uma raposa com a sua longa cauda e que segura nas suas mandíbulas um ganso.


a Raposa na representação de Hevelius

enquanto, segundo o Stellarium, temos esta visualização.

A Raposa de acordo com Stellarium

Umas poucas estrelas suficientemente grandes

comparação entre as estrelas da Raposa e outras estrelas muito grandes e muito conhecidas

No diagrama de comparação com outras estrelas maiores e mais conhecidas encontradas durante os vários episódios da coluna, vemos que há até seis delas de tamanho importante. Pela cor com que os representei (através do Illustrator) sabemos num relance a classe espectral: também desta vez o irrepreensível Aldebaran será trazido em jogo.

A maior estrela é um gigante laranja de classe espectral K3, 19 Vul, cujo tamanho é igual a 84 vezes o do nosso Sol e mais que o dobro do tamanho de Aldebaran.

Menos grande é o gigante amarelo 22 Vul, da classe espectral G2, com um diâmetro igual a 64 vezes o Sol, seu parente espectral: também neste caso Aldebaran é ultrapassado por mais de duas vezes.

A terceira estrela em ordem de magnitude é ainda classe K4, estrela 32 Vul, com um diâmetro de 46 vezes o nosso Sol e mais uma vez maior que Aldebaran. Depois encontramos a estrela principal da constelação, α Vul, um gigante vermelho de classe espectral M0, com um diâmetro 41 vezes superior ao da nossa anã amarela.


As últimas estrelas maiores da Raposa são de tamanho comparável a α Tau e são as gigantes laranjas 23 Vul e 33 Vul, ambas da classe espectral K4, com um diâmetro igual a 30 vezes o do Sol.

Eu fiz uma colagem das fotos que meus amigos estelares acabam de me enviar (respectivamente Vulcanic, Vulcanologist, Vulitive e Vulteggianti): em todos os casos a estrela foi fotografada (graças a Celestia, não esqueçamos) a partir da distância de 10 UA , que é em média a do planeta Saturno do Sol. Sobre os meus amigos interestelares, posso dizer que os primeiros têm orelhas pontiagudas estranhas como os elfos, os segundos são fumadores ávidos, os outros são muito preguiçosos por natureza e finalmente os últimos são grandes fãs de danças de grupo: pelo nome deles talvez você possa adivinhar ...

Dois objetos celestiais importantes

Deixemos agora a cara para falar de dois objetos presentes dentro da constelação: dois pulsares muito importantes.

O pulsar PSR B1919+21 foi o primeiro objeto deste tipo a ser descoberto em 1967 por Jocelyn Burnell e Antony Hewish (pelo qual ganharam o Prêmio Nobel em 1974): ele tem um período de 1,3373 segundos, com uma duração de pulso de 0,04 segundos.

Relato da Wikipédia que, tendo sido o primeiro pulsar a ser descoberto, os astrônomos o compararam a um farol e durante algum tempo, com uma boa dose de humor, chamaram-no de LGM-1 (Pequeno Homem Verde 1, já que para os falantes de inglês os alienígenas sempre foram chamados de pequenos homens verdes). Imediatamente após o descobrimento, o conhecido astrônomo Fred Hoyle formulou a hipótese, para os pulsares, da presença de uma estrela de nêutrons em rotação muito rápida.


Relato com prazer a tradução do que os dois descobridores disseram na ocasião, considerando seriamente a possibilidade de vida extraterrestre, antes que a verdadeira natureza dos pulsares fosse determinada:

Nós realmente não acreditamos ter captado o sinal de outra civilização, mas obviamente a idéia tocou nossas mentes já que ainda não tínhamos provas de que era uma emissão de rádio natural pura. O problema é muito interessante: se você acha que descobriu a vida em outra parte do universo, como você anuncia a notícia de forma responsável?

O segundo pulsar presente na constelação é o PSR B1937+21 e também é importante porque é o primeiro milissegundo-pulsar, cujo período é de apenas 1.5577 milissegundos ! Como dizer que, neste caso, a estrela de neutrões gira sobre si mesma 642 vezes por segundo...

Nunca como neste caso, a regularidade do período de emissão deste objeto celeste o tornou um candidato sério para a medição do tempo no lugar dos relógios atômicos. Além disso, deve ser dito que ocasionalmente é um dos poucos pulsares a emitir fortes pulsos de rádio, que no caso do objeto em questão é a maior emissão de rádio já descoberta.

Objetos do Deep Sky

Nesta constelação há alguns objetos notáveis do Deep Sky que veremos em fotos tiradas por HST.

Os Dumbbells: As conhecidas ferramentas de ginástica são

Vamos começar com a famosa Nebulosa Dumbbell, que leva seu nome porque tem a forma de um haltere: este nome engana aqueles que não sabem inglês bem e pode acontecer que seja literalmente traduzido como um sino mudo (bell) (burro), mesmo que você não entenda exatamente o que pode ser um sino mudo, talvez um sino quebrado. Em vez disso, o termo é um clássico falso amigo e refere-se mais prosaicamente aos equipamentos de ginástica chamada halteres, por sua vez, não confundir com os mais famosos halteres de bicicleta ...

Vamos ver a Nebulosa Dumbbell, também conhecida desde a época do Catálogo Messier com as iniciais M27.

a Nebulosa Dumbbell, M27

Depois passamos para a bela galáxia elíptica NGC 7052.

A galáxia elíptica NGC 7052

Agora é a vez da nebulosa de emissão NGC 6820.

objecto NGC 6820, uma bela nebulosa de emissão...

Realmente incomum e curioso é o objeto CR 399, que em uma inspeção mais detalhada se assemelha a uma pequena muleta de cabide, tanto que é apelidado de The Coathanger: no início parecia ser um aglomerado aberto muito grande (com um diâmetro aparente de 60′) formado por cerca de dez estrelas, mas depois a análise dos paralaxes e seus próprios movimentos derivados do satélite Hipparcos estabeleceram que não são estrelas com interações gravitacionais típicas de um aglomerado globular. É, portanto, um alinhamento de estrelas muito curioso.

o Coathanger

Nomes de estrelas e visibilidade

Entre as estrelas da Raposa, apenas uma recebeu um nome, bastante consistente com a representação de Hevelius vista anteriormente

  • Anser (α Vul): o termo latino que indica um ganso, a presa da raposa jovem...

Quanto à visibilidade da constelação à hora conveniente das 21 horas, já previ que no Verão ela aparece praticamente no zénite: em particular aparece baixa no horizonte no Nordeste entre meados de Maio e meados de Junho, depois aparece alta no céu entre Setembro e meados de Outubro, enquanto finalmente aparece baixa no horizonte entre Dezembro e meados de Janeiro do ano seguinte.



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