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A constelação da baleia (Cetus-Cet)

O nome, a história, o mito...


Mitologicamente, a baleia não é o animal pacífico e enorme que todos conhecemos, mas é o monstro enviado por Poseidon para punir a vaidade da rainha Cassiopeia, que se gabava de ter uma filha, Andrómeda, mais bela do que qualquer ninfa, incluindo as nereidas.


A baleia foi assim enviada para devorar Andrómeda, amarrada numa rocha, mas Perseu conseguiu derrotar este monstro mostrando-lhe a cabeça da Medusa e depois petrificando-o. Perseu acabou por casar com Andrómeda numa das poucas lendas que termina num final feliz.


Ceto tem sido retratado de muitas maneiras: como um dragão peixe ou como uma cobra marinha, ou simplesmente como uma grande baleia. Mas, como no caso de outras constelações, a interpretação clássica desta tem origens arcaicas, difundidas nas culturas do antigo Médio e Próximo Oriente. No livro de Isaías (51:9) Jeová despedaça raabe, e sabemos de Jó (26:12) que Raabe era o "mar", representado em várias ocasiões como uma longa serpente marinha.

A história retorna ao mito da criação babilônica, cujo deus do céu Marduk voa em um cavalo branco para matar o monstro marinho Tiamat, que representava o caos primordial.

O tema do Ceto como portador da desgraça também está presente entre os povos indígenas do norte do Brasil, que viram nessas estrelas uma onça-pintada, personificação do deus do trovão.


Como vamos descobrir juntos, a Baleia é quase uma constelação de recordes: em primeiro lugar é muito grande, mas não é a maior, tem cerca de vinte estrelas baptizadas com um nome maioritariamente em árabe, no seu interior abriga vários objectos do Deep Sky (e eu parei aos 5!), tem 8 estrelas cuja distância do Sol é inferior a 30 anos-luz e finalmente tem 7 outras estrelas maiores que 50 Sóis e metade das quais são mais de 100 Sóis! Então prepare-se para um mar de fotos e detalhes: você vai concordar comigo que depois de ler estas maravilhas você vai querer observar imediatamente no céu ... Mas ... onde está? Também vamos aprender isso!

E pensar que a constelação da baleia é famosa não pelas características que acabamos de citar, mas pela estrela ou Cet (omicron Ceti, chamado Mira, do latim "maravilhoso") uma estrela variável descoberta por muito tempo pouco antes de 1600: é uma estrela gigante vermelha (com um diâmetro de 3-400 vezes o do Sol, pense!) cujo brilho varia, em cerca de 333 dias, desde a segunda terceira magnitude (bem visível portanto a olho nu) até à décima (portanto visível apenas ao telescópio). Diante de uma tal variação de brilho, recebeu imediatamente o apelido de Mira.

Desta estrela, que também é múltipla, vou adicionar diagramas e fotos não muito precisos e a razão, ou melhor, a falha, é realmente Celestia! Os seus muito bons criadores e softwarists ainda não decidiram gerir as estrelas binárias, nem as estrelas variáveis para as poder mostrar na sua janela no cosmos e de facto impedir os abaixo assinados de lhe mostrarem fotografias ou melhores filmes de fantásticos objectos celestiais!


Quando e se decidirem implementar a gestão deste tipo de estrelas, então um anexo a este e outros artigos similares será devido: para que conste, Celestia prevê para Mira um diâmetro de 280 vezes o do Sol e um igual a 6,47, ambos valores médios, que obviamente não correspondem à realidade, absolutamente dinâmicos.

Representações da baleia

Começo pela representação deste animal, o Feto, que não é realmente a baleia que conhecemos, mas um animal bizarro, um monstro marinho, que é retratado quase da mesma forma por Hevelius.

a baleia de acordo com Hevelius

por Beyer na sua Uranometria


a baleia de acordo com a Uranometria

e modernamente do Stellarium.

A Baleia de acordo com Stellarium

Veremos imediatamente que o falecido H.A.Rey tinha dado a sua interpretação pessoal dos pontos que formam a constelação em favor do cetáceo que bem conhecemos: como veremos juntos em breve, penso que é a melhor representação das constelações criadas pelo narrador, que aprendemos a conhecer e apreciar.

Muitas estrelas nas proximidades


Oito estrelas abaixo de 30 anos-luz são uma pequena e agradável família e para não ocupar tanto espaço, reuni-as nesta tabela onde indiquei a distância, o nome da estrela, a classe espectral: o nome da estrela é também o link para clicar para abrir a imagem mostrando o Sol visto das proximidades da estrela.

Das três primeiras estrelas da lista, o Sol pode ser visto praticamente na mesma posição no céu, perto de Artur, enquanto que de GJ 1002 e 1005 o Sol está perto de três estrelas da nossa Virgem. Finalmente, dos dois últimos da lista, o Sol está em uma área do céu onde aparecem estrelas da nossa Libra.



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