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A constelação Cepheus (Cefeu - Cepheus)

A constelação Cepheus


A constelação de Cepheus com uma estrela muito famosa destacada

A constelação de Cepheus na sua parte norte faz fronteira com o Urso Menor e apenas o suficiente para torná-la uma constelação circumpolar, ou seja, visível a qualquer hora da noite e em qualquer época do ano: a sua localização ao lado de Cassiopéia torna fácil encontrá-la mesmo nos céus brilhantes da cidade, também por causa da sua forma de losango com uma pequena estrela no centro. E mesmo ao lado da estrela sul do losango, um pouco à esquerda, há uma estrela muito famosa (δ Cep), progenitora de uma classe de estrelas variáveis, chamadas cefeidas: como já falamos sobre isso outras vezes neste site, não vou voltar ao assunto e vice-versa relato com prazer este artigo em que prestamos homenagem a quem formulou a relação período-luminosidade destas estrelas variáveis, o que permitiu calcular as distâncias das galáxias.


Três estrelas nas proximidades

o Sol visto da estrela Kruger 60

Nesta constelação existem três estrelas abaixo da distância de 60 anos-luz: a mais próxima tem um nome perturbador (Kruger 60) e é um sistema binário localizado a 13,1 anos-luz do nosso Sol. Com um valor tão baixo poderia parecer muito à frente na lista de proximidade, mas na realidade está colocado apenas no 26º lugar da lista: este facto, juntamente com a antipatia e falta de simpatia dos meus amigos krugerianos, não me impediu no entanto de tirar uma fotografia do nosso Sol, que daquela charneca do universo aparece de terceira magnitude e colocada dentro da Via Láctea. Esqueci-me de dizer que estes meus amigos têm algumas particularidades notáveis: os machos são todos chamados Freddy (quem sabe porquê, talvez por causa de um hábito) e estão equipados com mãos muito particulares e tais que aconselham contra apertos de mão amigáveis. Além disso, têm uma cara bastante atirada, talvez devido à exposição à sua estrela, sem uma atmosfera capaz de filtrar a radiação: em suma, não são pessoas de aspecto muito agradável, particularmente afiadas na sua língua.


Acrescento uma curiosidade que encontrei num site astronómico americano: menciona o facto de que a estrela com o nome perturbador, Kruger 60, dentro de 88.600 anos se aproximará do Sol à distância mínima de pouco mais de 6 al. O que devo acrescentar?

o Sol visto por HIP 117712

A segunda e terceira estrelas deste pequeno grupo são HIP 117712 e γ Cep, respectivamente a 35 e 46 anos-luz de nós: a visão que meus amigos Hippoliti e Gammacefali têm do nosso Sol é bastante decepcionante, com uma estrela de quinta magnitude colocada numa área de céu pobre em estrelas mas com a Via Láctea por perto. Desde que tirei a foto para visitar os primeiros amigos, digo que os segundos vivem num planalto rochoso com um amplo mar, rico em peixes muito saborosos (as tainhas, claro) dos quais há uma grande variedade de subespécies: deste fato eles recebem seu nome e estão muito orgulhosos disso.

A representação de Cefeu

Tendo dito que Cefeu era rei da Etiópia, marido de Cassiopéia e pai de Andrômeda (um pot-pourri de constelações colocado na mesma área do céu), vemos que Hevélio o representava, com ombros, com uma coroa e uma pluma engraçada na cabeça e um cetro na mão...

Cefeu de acordo com Hevelius

enquanto Uranometria o retratava com mais roupas de guerreiro, mas com um capacete que não era possível.


Cefeu de acordo com Uranometria

Finalmente, o Stellarium representa-o como um velho sábio...

Cefeu retratado por Stellarium

Várias estrelas muito grandes, mas de que tamanho?

Confesso que na recolha de dados das 10 estrelas muito grandes, grandes e médias presentes na constelação tive algumas perplexidades e dúvidas, causadas pelo facto de existirem divergências e fontes incertas sobre os valores encontrados na Internet e nos meus programas habituais (Celestia acima de tudo). Você sabe que eu costumo usar este último como fonte de referência, pois é conhecido o cuidado dos programadores em estarem sempre atualizados e precisos em sua tarefa de representar em três dimensões o espaço ao nosso redor. Mas enquanto a posição de uma estrela é conhecida com boa precisão graças ao trabalho da sonda Hipparcos que forneceu todos os valores de paralaxe, vice-versa nas dimensões das estrelas ainda não existem métodos tão precisos e então acontece que fontes diferentes fornecem valores em alguns casos absolutamente incomparáveis e contrastantes. Como sabem, confio em Celestia, cujas fontes são expressamente declaradas (os catálogos estelares mais importantes, entre os quais SIMBAD e CHARM2), enquanto não posso dizer o mesmo sobre a Wikipédia, que, pelo contrário, fornece informações em alguns casos sem reportar a origem.

Como na wikipedia a lista das maiores estrelas fornece dados bastante discordantes para as primeiras posições, salomonicamente criei uma tabela onde desta vez há mais uma coluna do que o habitual: na primeira coluna há o nome da estrela, seguida por duas colunas com os valores de Celestia e Wikipedia: para criar as fotos relacionadas com os valores em falta, criei um arquivo especial para modificar os valores básicos de Celestia e adaptá-los às novas necessidades. Assim nasceram as fotos do V0345A Cep que não existe em Celestia, com um raio igual a 1520 vezes o solar e assim por diante: desta forma você pode ter uma comparação entre os tamanhos destes monstros estelares, sempre tirados de uma distância de 10 UA.


comparação entre as estrelas do Cefeo e outras notas

Que chatice! Tudo isso porque a Wikipédia pode ser a mais atualizada (as mudanças podem acontecer em tempo real), mas infelizmente ela não menciona as fontes, apenas quando você precisa delas. O Celestia, por outro lado, está ligado às bases de dados oficiais e só é actualizado quando são lançadas novas versões do próprio programa, ou se algum programador fornecer uma nova versão de alguns dos ficheiros de dados, mas para o fazer tem de frequentar assiduamente o fórum e ter cuidado com os relatórios de actualizações ...

No inevitável diagrama colorido relatei as estrelas de Cefeu com amplitudes correspondentes aos valores de Celestia: nem sequer consegui inserir μ Cep devido à enorme incerteza sobre o seu diâmetro e porque deveria ter traçado uma linha quase vertical ainda mais à direita daquele monstro que é VY CMa, apenas 2100 vezes o Sol! Aquele outro monstro T Cep também pode ser visto à esquerda, enquanto Sua Majestade VV Cep pode ser visto na metade do caminho. Talvez se esta dúzia de monstruosidades estelares não estivessem todas concentradas numa única constelação, eu teria dedicado mais espaço a cada uma delas: estamos definitivamente à frente de uma constelação que bate todos os recordes!

Como eu digo em todos os episódios, as considerações habituais aplicam-se sempre. Além das estrelas de tamanho monstruoso, as um pouco mais humanas (mas como pode ser humana uma estrela?) são realmente espetaculares: a menor que considerei (13 Cep), uma estrela anônima de magnitude 5,7 e portanto visível apenas com um céu realmente escuro, já que está no limite da visibilidade a olho nu, para todos os efeitos é muito comparável com Sua Majestade Rigel, sem mencionar ζ Cep que é quase 4 vezes Aldebaran.

Neste momento não posso deixar de cumprimentar os meus amigos da Microcepala, que vivem num planeta em órbita com a maior das estrelas vistas: mesmo eles não sabem se a sua estrela é 3900 ou 1420 vezes maior que o nosso Sol. Eles estão a várias centenas de UA de distância do seu monstro estelar: esqueci-me de dizer que, ao contrário do que o nome deles sugere, a cabeça deles é 1420 vezes maior que a nossa e que são governados por um Presidente (o único com uma cabeça 3900 vezes maior que a nossa) que eles, não por acaso, chamam de Grande Chefe. Como também têm cabelo como o nosso, deixei-vos imaginar que o negócio mais rentável, mas muito cansativo, na área deles é o de um barbeiro...

Objetos do Deep Sky

Depois de todos estes números, diagramas, tabelas, fotos e rostos, deixamos o chão para o poderoso Telescópio Espacial Hubble para ver imagens reais de três objetos do Deep Sky na constelação de Cefeu. Lembro-me que se clicar na foto, abrirá a versão de alta resolução.

Comecemos com um agrupamento aberto, composto por muitas estrelas bem distantes e identificadas com a sigla NGC 188

o aglomerado aberto NGC 188

A galáxia que vemos agora é a NGC 6946, também conhecida como Fireworks Galaxy, um nome muito apropriado. Fantástico!

NGC 6946 (Fireworks Galaxy)

Finalmente vemos uma nebulosa conhecida como NGC 7538, também muito espectacular.

a nebulosa NGC 7538

Nomes das estrelas de Cefeu

Chegamos à lista de estrelas em Cefeu que receberam um nome:

  • Alderamin (α Cep): o braço direito
  • Alfirk (β Cep): o rebanho
  • Errai (γ Cep): o pastor
  • Kabalfird (η Cep): estrelas do bando
  • Al Kidr (θ Cep): a panela
  • Al Aghnam I e II e π Cep): ovelhas
  • Erakis (μ Cep): também conhecido como Grenade Star
  • Castula (ν Cep): também conhecido como Coração de Régis, o Coração do Rei
  • Kurhah (ξ Cep): esplendor no focinho do cavalo
  • Kalbalrai (ρ Cep): cão pastor

A visibilidade de Cepheus

Já sabemos que Cepheus é uma constelação circumpolar e, portanto, visível todas as noites do ano. Vamos observá-lo!



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