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A constelação Cassiopéia (Cassiopéia - Cas)





A constelação de Cassiopéia é facilmente reconhecível e, portanto, pode ser encontrada no céu em qualquer época do ano: além das letras "W" ou "M", ninguém jamais pensou que ela também pudesse ser vista como um "3" estilizado ou como uma letra "Σ", bem conhecida por engenheiros e matemáticos, bem como uma escada feita por um par de degraus. Atenção: tudo menos uma figura feminina! Nas intenções dos antigos astrônomos, é ao invés disso Cassiopéia, a mítica noiva do Rei da Etiópia Cefeu (que por acaso está olhando para uma constelação ao seu lado) e mãe de Andrómeda (outra constelação próxima): reconhecer as figuras desta alegre pequena família requer muita imaginação, mas ao menos reconhecendo uma delas, as outras duas são "livres". Já que estamos aqui, vamos ver imediatamente como os antigos interpretaram esta sequência de cinco estrelas.

O nome, a história e o mito de Cassiopéia

Mitologicamente, Cassiopeia era a esposa do Rei da Etiópia, Cefeu. Por se vangloriar da beleza de sua filha Andrómeda, Cassiopéia mandou as filhas do deus Nereo em fúria. Um deles era casado com Poseidon, que - informado do fato - decidiu punir a Etiópia, enviando o monstro Cetus (a baleia).


Cassiopéia como castigo pela sua vaidade, foi enviada ao céu por Poseidon, mas numa atitude singular e um tanto indecorosa e forçada a girar em torno da Estrela do Norte para sempre.

Nas palavras do poeta grego Aratus (século III a.C.) é citado da seguinte forma: "ela não mais brilha em um trono... mas se joga, como um mergulhador, de cabeça para baixo, com os joelhos no ar".

Este mergulho refere-se ao movimento circumpolar em que a constelação sobe e desce em rápida sucessão.

De acordo com uma variante do mito, Cassiopeia foi colocada dentro de um cesto, que gira e a joga para dentro, forçando-a a fazer poses completamente desajeitadas, parecendo ridícula quando ela aparece de cabeça para baixo.

E mais uma vez, numa versão distinta, o castigo foi-lhe aplicado por Atenas, que a colocou no céu para que, por causa da rotação celestial, viesse visitá-la durante longas horas de cabeça para baixo e o seu manto caísse, descobrindo as suas partes íntimas, mortificando-a.

Ela recupera alguma dignidade nas representações dos mapas estelares europeus dos séculos XIII e XVII, nos quais é retratada como uma mulher madura, sentada numa cadeira com um espelho na mão levantado até à altura do seu rosto, através do qual contempla a sua beleza.


Cassiopéia na antiguidade


Aqui vemos a representação da constelação segundo a Uranometria e segundo Hevelius. Em ambos os casos eu virei o desenho para ver a rainha "reta", sentada em um trono, mas ainda muito inquieta.

Vamos voltar a sério.


Vamos agora analisar o nosso mapa tridimensional e rotativo da constelação, no qual mais uma vez se destaca esta estranha sucessão de estrelas em zig-zag. Só de olhar atrás do mapa, descobrimos (e nunca deixarei de o sublinhar!) que as 5 estrelas principais da Cassiopeia estão todas a menos de um grupo físico de estrelas: podem facilmente ver que estão respectivamente a 442, 99, 613, 228 e 54 anos-luz de nós. Talvez se mesmo os antigos tivessem tido a sensação de que as estrelas estão a distâncias muito diferentes de nós e entre elas, talvez tivessem pensado nas constelações de uma forma diferente, reconhecendo-as como grupos aleatórios de estrelas: talvez a astrologia não tivesse nascido, baseada em fundamentos errados, entre os quais a aleatoriedade do arranjo é certamente o mais marcante. Mas vamos voltar à verdadeira ciência...

Também neste caso, colocando a folha cortada à esquerda, não aparece nenhum agrupamento físico aparente: há duas ou três estrelas próximas (Achird aos 19 anos-luz, μ Cas aos 25 e Caph aos 54), enquanto as outras estão de qualquer forma dispersas no cosmos, com ρ Cas lá embaixo, a uma distância astronómica de mais de 11000 anos-luz. Já sabemos que os Astrônomos Rocassiopeianos nem sequer sabem da existência do Sol, uma pequena estrela de 17,59 mas de magnitude: dada a distância também é inútil enviar-lhes mensagens ou e-mails para sinalizar a nossa presença... Pense em como esta estrela deve ser brilhante para aparecer em quarto lugar no nosso céu: então veremos que é de fato uma monstruosa estrela hipergiante!


Caçando monstros


Também nesta constelação encontramos (e veremos de perto) três estrelas muito grandes: partimos da menor, apenas 130 vezes o raio do Sol, ou seja, 0,6 UA, algo menos que a órbita de Vênus. Visto a partir de 10 UA (Saturno à distância do Sol) a estrela variável V509 Cas aparece da mesma cor do nosso Sol, que nunca tínhamos visto antes, mas muito mais brilhante e maior (6° e meio).

O segundo monstro celeste é outra variável, R Cas, cujo nome nos diz que é a primeira variável estrela descoberta em Cassiopeia: é uma variável do tipo Mira Ceti, que é uma estrela que muda de brilho durante um longo período de tempo, entre valores muito diferentes. Neste caso, R Cas muda sua luminosidade de um máximo de 4,7 (visível a olho nu em uma cidade não muito brilhante) para um mínimo de 13,7 (portanto visível apenas com um bom telescópio) em um tempo igual a 431 dias. Esta estrela tem um raio de 340 vezes o solar, praticamente tanto quanto a órbita de Marte e, portanto, se fosse colocada no centro do Sistema Solar, incorporaria tudo até o planeta vermelho, inclusive a Terra.

O terceiro godzilla da constelação de Cassiopeia é a estrela ρ Cas, que toca um pouco os mil raios solares, tocando o valor assustador de 950 vezes o raio do nosso muito pequeno Sol: neste caso a partir de 10 UA a estrela é notavelmente ameaçadora, amarelo deslumbrante, com um diâmetro de mais de 35°. Pensemos por um momento nos valores em jogo: esta estrela tem um diâmetro que é 950 vezes superior ao do Sol. Até onde temos de ir para ver este monstro do tamanho do Sol, com um raio de alcance de 31′ ? Dou-te 10 segundos para pensares nisso, depois respondo com outra foto a comparar as duas estrelas.

Os 10 segundos passaram e a resposta é óbvia: temos de nos colocar a 950 UA deste monstro estelar. Vamos pensar juntos: a sonda Voyager I, lançada em 1977, portanto há 34 anos atrás, depois de ter explorado Júpiter e Saturno está se afastando do Sistema Solar e na data que escrevo (final de abril) é 117 UA do Sol. A distância que temos de nos colocar de ρ Cas para vê-la tão grande como o Sol é actualmente mais de 8 vezes a distância percorrida em 34 anos pela sonda da NASA: como se disséssemos que para alcançar essa distância, a sonda demorará mais de 8 vezes mais tempo, quase 270 anos, ano menos. Assustador! E a partir dessa distância este monstro estrela é praticamente tão brilhante como o Sol, com um -25 em relação a -26.

Uma reflexão depois de tantos números: acho que este tipo de análise nos faz entender cada vez mais quão variado e maravilhoso é o universo, com surpresas ao virar da esquina, escondido atrás de pontos aparentemente anônimos. Entre outras coisas, confesso que muitas das informações que forneço são totalmente novas também para mim, um entusiasta da Astronomia de 40 anos: tudo isto graças ao facto de pensar nas estrelas como objectos dotados de um tamanho próprio e imersos num espaço tridimensional sem limites. Você sabe que eu gosto muito de distâncias astronômicas e sorrio quando ouço falar da possibilidade de viagens interestelares (além das de ficção científica do Star Trek & C). Você tem idéia de quantos anos-luz correspondem ao famoso valor de 950 unidades astronômicas? Dez? Uma centena? Trezentos e cinquenta? Não, não, são apenas quinze milésimos de ano-luz, ou seja, cinco dias e meio-luz, que correspondem exatamente ao espaço percorrido pela luz em uma trivialidade de cinco dias e meio.
Cinco dias e meio comparados com 270 anos... Uma grande diferença!

Há até estrelas normais!


Neste turbilhão de figuras astronómicas quase parece que as outras estrelas de Cassiopéia são muito menos interessantes: mas por uma vez deixamos de lado as estrelas mais brilhantes da constelação, de que se fala desde os tempos antigos despertando imagens de rainhas com pés mais ou menos compridos. Destas 5 estrelas principais apenas acrescento que entre elas há alguns monstrinhos, Tsih 62 vezes o Sol e Shedir, 42 vezes a nossa estrela: vamos encontrá-los em pouco tempo no diagrama onde faço a comparação gráfica dos tamanhos das várias estrelas.

Por enquanto, vamos dar um pequeno passeio pelas partes daquela estrela que é a mais próxima entre as de Cassiopéia, com 19 anos-luz e um diâmetro de (ouça-nos) 1,1 vezes o do Sol (Achird A), praticamente seu gêmeo, acompanhado por uma estrela com metade do tamanho (Achird B) e colocado a uma distância ridícula de apenas 88 UA. A partir desta pequena distância de 19 anos-luz, os astrônomos Achirdiani (A ou B, você o faz) conhecem bem a nossa estrela, de 3,7, que certamente não se desfigura dentro do Cruzeiro do Sul, que provavelmente lá eles chamam de Dus liderou Ecorc. Já reparaste que todos os astrónomos extra-solares, que conhecemos até agora, têm todos a mesma forma engraçada, oposta à nossa, de chamar os objectos do céu?
Eu acrescento que das outras duas estrelas próximas (μ Cas e Caph) o Sol é obviamente menos brilhante e também para os astrônomos Mucassidi e Caphiani a estrela Elos pertence à mesma constelação com o nome invertido.

Vamos comparar


Falei antes sobre os três monstros cassiopeianos e como eles tomariam o seu lugar no Sistema Solar. Como sempre fiz um diagrama (segundo a lógica de que um desenho vale mais do que muitas figuras) no qual coloquei os monstros que encontramos, exatamente no lugar do Sol: aqui está o R Cas vermelho que você come tudo além da órbita de Marte e o Cas amarelo ρ Cas que, em vez disso, excede em muito os monstros sagrados Betelgeuse e Antares. Mas ainda assim a estrela KY Cyg parece inalcançável... Alguma estrela será capaz de superá-la?

Aqui está o significado das estrelas que têm um nome, mas que talvez não seja muito usado: neste caso é suficiente indicar lá em cima as 5 estrelas de Cassiopéia, definitivamente difícil de lembrar. 
Neste outro diagrama, em vez disso, fiz a comparação habitual entre as estrelas mais famosas e significativas encontradas até agora com as vistas neste episódio: há que reiterar o conceito de que até o Rigel brilhante se vai esconder cada vez mais diante de estrelas que a fazem literalmente comer pó, como a V509 Cas que é quase o dobro, para não falar da R Cas da qual já sabemos tudo. Abaixo acrescentei as principais estrelas da constelação e digamos que em tempos de vacas magras também elas fariam a sua figura: tenho a sensação de que no próximo diagrama vamos encontrar algumas delas... vamos ver. E o Sol? Lembro-vos que o ponto é uma pobre homenagem à nossa estrela, que em escala seria na verdade muito menor, praticamente invisível.

Vamos fazer uma chamada.

  • ShedirCas): do árabe, o peito da rainha
  • CaphCas): do árabe, a mão manchada da rainha
  • TsihCas): do árabe, o chicote (da rainha? boh!)
  • RuchbahCas): do árabe, o joelho da rainha
  • SeginCas) e AchirdCas): citado de várias partes, mas sem explicação sobre a origem do nome
  • Marfak e μ Cas): do árabe, o cotovelo da rainha...

Quando e onde é que ela está visível?

A resposta é simples: a qualquer hora, em qualquer lugar. De pé no lado oposto da Ursa Maior da estrela polar, deve ser fácil encontrar e subsequentemente reconhecer esta constelação circumpolar.
 



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