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A constelação Capricórnio (Capricornus - Cap)

Capricórnio é uma constelação zodiacal que os antigos viam e reconheciam muito bem, enquanto que para nós "cidadãos" é particularmente difícil de ver por causa da luz difusa das nossas cidades e da falta de estrelas brilhantes, também porque nas nossas latitudes nunca aparece muito alto no horizonte. Digamos também que para ver um Capricórnio aparecer numa espécie de triângulo de estrelas é preciso muita imaginação: nem mesmo H.A.Rey tinha conseguido fazer isso.


as datas de entrada e saída do Sol na constelação

Por agora vemos outra imagem, como sempre faço para as constelações zodiacais, criada por duas imagens únicas do Stellarium: podemos ver primeiro a constelação atravessada pela linha vermelha, a eclíptica, que mostra o caminho do Sol durante o ano, particularmente entre as datas de 20 de janeiro e 16 de fevereiro, em que o Sol cruza os limites da constelação entrando e saindo dela. Como sempre, gostaria de enfatizar que essas datas são reais, reais, que se repetem todos os anos, exceto por uma pequena diferença devido à irregularidade do movimento da Terra ao redor do Sol. E esta é precisamente a irregularidade que possui o movimento aparente do Sol na esfera celestial: em vez disso, as datas fornecidas pelos calendários e outras fontes não científicas não têm correspondência com o céu e os movimentos do Sistema Solar.


O nome, a história, o mito de Capricórnio...

Para os mesopotâmios, Capricórnio marcou o dia do ano em que o Sol estava no ponto mais ao sul do equador (solstício de inverno). A mitologia do Capricórnio como peixe de cabra poderia ter origens assírio-babilônicas na figura de Oannes, deus da sabedoria, metade peixe e metade homem, uma figura singular que se dizia surgir de tempos em tempos no Golfo Pérsico na forma de uma sereia para ensinar à humanidade as artes e as ciências. Os sumérios viram nesta constelação, em vez disso, o deus da água Enki, um ser híbrido, uma espécie de carneiro com uma cauda de peixe.


Entre os poetas latinos, Capricórnio era conhecido como Neptuni proles (a descendência do deus dos mares, Neptuno).

Na mitologia da constelação indiana era um crocodilo ou um hipopótamo curioso de cabeça de cabra.

Além do tema do peixe-bode, Capricórnio, a décima constelação zodiacal e portanto de origem muito antiga, está associada ao deus das montanhas Pan (Priapus, na Ásia Menor), deus grego protetor da vida pastoral e inventor da flauta homônima, vista como um sátiro, com corpo humano e chifres e cascos de cabra. Diz-se que à chegada do monstro marinho Typhon, enviado por Rhea para exterminar os deuses do Olimpo, ele tentou escapar mergulhando em um rio e transformando-se em um peixe, mas sua transformação só ocorreria na metade do caminho. Então de volta ao continente para enfrentar Typhon, que já tinha despedaçado Zeus, ele teria lançado um grito tão longo que Hermes teria tido tempo de rastrear os membros dispersos de Zeus. Derrotado Typhon, o pai dos deuses recompensaria Pan, que tinha permanecido em sua forma de sátira, colocando-o no céu entre as estrelas. Em outra versão ele avisou os deuses da chegada do monstro Typhon, enviado por Gaea. Outra versão afirma que os deuses estavam simplesmente celebrando todos juntos nas margens do Nilo. Os deuses enganaram o monstro transformando-se em várias formas, enquanto Pan tentou transformar-se em peixe, mas esta transformação só foi parcialmente bem sucedida, e Pan, por esta razão, representa frequentemente metade peixe e metade cabra, ou seja, Capricórnio.

Capricórnio, este desconhecido.

Agora vamos ver como Capricórnio foi representado em Uranometria.


Capricórnio em Uranometria

enquanto aqui está o desenho criado por Hevelius, representado como se ele fosse visto num espelho.

Capricórnio de acordo com Hevelius

e finalmente como o Stellarium o representa.

Capricórnio de acordo com Stellarium

Só mais algumas curiosidades.

Eu não conheço muito bem o também famoso Jimi Hendrix: eu era muito jovem quando ele mostrou suas grandes habilidades violonísticas nos anos 60. Descobri que um contrabando chamado "The Capricorn Tape" tinha sido publicado em 1970 (ano em que ele morreu), cuja capa é a seguinte

A capa "The Capricorn Tape".
o selo L.90

Por uma estranha coincidência, no mesmo ano os Correios de San Marino tinham emitido a conhecida série intitulada às Constelações Zodiacais, doze selos de valor facial crescente, começando em Áries e terminando em Peixes: Capricórnio é o terceiro da lista e por isso tinha direito a um valor igual a 90 Liras, que na altura tinha um valor considerável.

Algumas estrelas nas proximidades

A constelação de Capricórnio tem cinco estrelas cuja distância de nós é inferior ao limiar de 60 al. Na tabela vemos listadas estas estrelas: na primeira coluna há a distância expressa em anos-luz, na segunda coluna há o nome de identificação com o link para a imagem tirada da Celestia de como podemos ver o Sol das partes da estrela em exame, enquanto que na última coluna há a classe espectral.


Por exemplo, das três estrelas HIP 99825 (uma estrela de magnitude 5.7, tão teoricamente visível a olho nu em nossos céus), HIP 101997 e ψ Cap, enquanto δ Cap está dentro da constelação Leão (ou assim).

Algumas grandes estrelas

comparação das estrelas de Capricórnio com outras anteriormente encontradas

No diagrama habitual que nos acompanha em cada episódio e no qual tracei as estrelas de Capricórnio para comparar suas dimensões com outras estrelas encontradas em artigos anteriores, vemos que há 6 estrelas de tamanho considerável, mas não dos monstros estelares que encontramos anteriormente.

O maior do grupo, ω Cap, é 139 vezes nosso Sol, mas o fato de ser da classe espectral K4 o coloca na mesma família de Sua Majestade Aldebaran, com um diâmetro que é quase 4 vezes o da conhecida estrela Taurus: meus amigos Omegacapi estão muito orgulhosos deste fato. Através de Celestia aproximei-me desta estrela e fotografei-a a uma distância de 10 UA.

Da mesma família e portanto da mesma classe espectral, são 24 Cap e σ Cap, respectivamente 64 e 59 vezes nosso Sol e mesmo neste caso quase um par de vezes maior que Aldebaran.

A segunda estrela em ordem de tamanho é ao invés disso 47 Cap, classe M3, com um diâmetro que é 109 vezes o do Sol: sempre com Celestia eu tirei a foto deste gigante vermelho, a estrela dos meus amigos Quarenta e sete capítulos: eles são famosos na galáxia por serem escritores habilidosos, com a peculiaridade de que todos os seus livros consistem em 47 capítulos, daí o seu nome. Por exemplo, o volume 12 da sua Enciclopédia Trecconi (onde o cone é o seu fiel quattrozampe) tem 47 capítulos, o famoso amarelo Il Codice Da Perdi tem 47 capítulos, mas também os seus dicionários têm 47 capítulos, já que 47 são também as letras do seu alfabeto. Adivinha quantas horas é o tempo de rotação do planeta deles...

Mas passemos a coisas mais sérias, o que é melhor.

Dois objectos do Deep Sky, nada mal.

Entre os objetos do Deep Sky dentro da constelação, escolhi dois muito interessantes e mostro a foto tirada por HST (clicando na foto podemos ver a versão ampliada, com mais detalhes). Comecemos pelo objecto número 30 do catálogo Messier, até ao século M30, um belo aglomerado globular.

o aglomerado globular M30

enquanto nesta outra imagem vemos uma bela galáxia em espiral cruzada, a NGC 6907.

a galáxia NGC 6907

Os nomes das estrelas

Vamos agora ver os nomes das estrelas de Capricórnio:

  • Giedi I,II (α1, α2 Cap): o bode
  • Dabih Minor, Major (β1, β2 Cap): o açougueiro
  • Nashira (γ Cap): o sortudo
  • Deneb Algiedi (δ Cap): a cauda da cabra
  • Castra (ε Cap): encontrado na internet
  • Yen (ζ Cap): encontrado na internet
  • Barm Cap): encontrado na internet
  • Dorsum (θ Cap): encontrado na internet
  • Al Shat (ν Cap): as ovelhas
  • Baten Algiedi (ω Cap): a barriga da cabra

Mesmo que seja uma constelação zodiacal e precisamente devido ao baixo brilho das estrelas componentes, os nomes mais utilizados são os de α e δ Cap, enquanto os outros são apenas uma curiosidade.

A visibilidade de Capricórnio

Tomando como sempre uma hora de referência, conveniente para observações, 21 horas, temos que Capricórnio está baixo no horizonte oriental, nos últimos dias de julho, enquanto culmina no Sul, não muito alto no céu, por volta do início de outubro. Finalmente, será baixo no horizonte ocidental mais ou menos no início do mês de Dezembro seguinte.



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