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A Constelação Câncer (Câncer - Cnc)

É uma constelação particularmente difícil de ver no céu da cidade, agora cada vez mais poluída por luzes: o câncer não apresenta estrelas particularmente brilhantes (a mais brilhante, β Cnc, Al Tarf, é de magnitude 3,5) e pode ser encontrada, no entanto, muito facilmente a meio caminho entre Castor e Pollux, de um lado, e Regulus, do outro. Já com um bom par de binóculos pudemos ver, quase no centro da constelação, o aglomerado aberto chamado Natividade, do qual veremos uma bela imagem mais adiante.



O nome, a história, o mito Constelaçao Câncer

As estrelas fixas de Câncer uma vez marcaram a posição do Sol no solstício de verão, coincidindo para os mesopotâmios com a porta de entrada para a descida das almas em direção à encarnação.

O seu nome sumério era Al. Lul, que significa "caranguejo"...

Na tradição egípcia, consistentemente, o grupo de estrelas do Câncer era o deus Khepre, personificação celestial do humilde escaravelho do esterco, simbolizando a fertilidade, a vida e o renascimento.

Mitologicamente, o Câncer representa o segundo esforço de Hércules que, durante a matança do monstro do pântano de Lerna, a Hidra (outra constelação, era um monstro com mais cabeças das quais só a decapitação de uma das muitas poderia finalmente determinar a morte) também matou um caranguejo de tamanho considerável que Hera, a rainha do Olimpo, enviou contra o herói. O caranguejo beliscou o pé de Heracles com força e, enfurecido, esmagou-o violentamente com o seu calcanhar. Movido à compaixão, Hera decidiu recompensar o esforço do animal, reservando um lugar no céu.



a passagem do Sol para o Câncer

O câncer é uma constelação zodiacal, portanto é atravessado todos os anos pelo Sol em seu caminho aparente entre as constelações: nossa anã amarela cruza seus limites em 20 de julho e 10 de agosto, parando portanto um pouco menos de um mês, já que a constelação é bastante extensa.

Seu nome latino, Câncer, na verdade significa Caranguejo e é assim que ele deve ser chamado: é costume chamá-lo vice-versa com este apelido, que no entanto evoca situações não muito agradáveis, mas infelizmente muito presentes hoje em dia.

o selo do Câncer

Quanto às outras constelações que têm em comum o facto de serem atravessadas pelo eclíptico, um selo foi dedicado ao cancro por S.Marino, para a série dedicada às Constelações do Zodíaco. Sabemos que esta bela edição filatélica foi criada em 1970 e isso explica porque o valor do selo é expresso em liras: neste caso L. 4, que na época tinha um certo valor.

Já a partir desta imagem, que mostra a estrela mais brilhante, você pode ver que um caranguejo tem pouco a ver com isso: nem mesmo H.A.Rey foi capaz de juntar os pontos para obter algo mais reconhecível.


Várias estrelas muito próximas uma da outra

É uma constelação não muito cintilante, mas no seu interior apresenta um punhado de estrelas bem perto de nós, sempre numa escala cósmica: duas estrelas estão abaixo dos 20 al, outras duas se encontram a um valor de 40 al (e é a única representada e representavel no diagrama 3D, uma vez que as 4 primeiras são muito fracas).

A estrela mais próxima de nós é a variável DX Cnc, também conhecida como GJ 1111, uma anã vermelha de classe M6 e 15a, colocada a uma distância de apenas 11,8 al: este facto implica que o nosso Sol, visto das proximidades da estrela, parece ser 2,6, tão potencialmente visível a olho nu, se um dia pudéssemos ir lá pessoalmente com uma nave espacial (por enquanto) de ficção científica. Entretanto podemos mais uma vez aproveitar a nossa inseparável nave espacial virtual, o bem conhecido programa Celestia, para ver nesta imagem que o Sol aparece numa zona do céu pobre de estrelas brilhantes, onde o mais conhecido é Rigil Kentaurus A, nada menos que Alpha Centauri, mas agora de 2,6, tal como o nosso Sol.

o sistema triplo GJ 3522 a partir de 9 UA

A segunda estrela para distância é GJ 1116, no século LP426-40 ou melhor EI Cnc, uma estrela variável anónima da classe M5 colocada a 17 do Sol, que na foto de Celestia parece ser 3a, não muito longe do habitual Alfa Centauri. A aparência do Sol não muda muito se nos movermos sobre as outras duas estrelas a 20 al: a terceira no ranking é outra estrela anã da classe M6, LHS2090 ou LP368-128, localizada a 20,8 al, enquanto a quarta é GJ3522, um sistema de três estrelas cujo centro de gravidade é colocado a 22,1 al do Sol. Eu não vos proponho as fotos que podem ser facilmente realizadas com Celestia porque o campo estelar é particularmente insignificante, enquanto que ao lado podem ver a bela situação do sistema estelar de GJ3522 a partir da distância de 9 UA.


Vice versa você pode ver a foto do Sol visto da quinta estrela em ordem de distância, ρ1 Cnc ou 55 Cnc, uma estrela de classe G8 (próximo parente do nosso Sol) colocada a 40 al de nós e da qual a nossa estrela aparece no limite da visibilidade a olho nu numa zona do céu onde há colegas ilustres como Sirius, Raccoon, Altair e Fomalhaut, todos não particularmente brilhantes.

Algumas estrelas grandes o suficiente

o diagrama de comparação das estrelas do Câncer

Como podemos ver no diagrama habitual de comparação das estrelas de Câncer com outros monstros estelares encontrados anteriormente, o Caranguejo apresenta quatro estrelas classe M com um diâmetro superior a 70 vezes o do nosso Sol: são 27 Cnc, 53 Cnc, μ1 Cnc e 21 Cnc, com diâmetros respectivamente iguais a 117, 84, 81 e 76 vezes o da nossa anã amarela. Acrescentei também duas estrelas da mesma classe espectral de Aldebaran só porque são um pouco maiores que a estrela mais famosa de Taurus: desta forma posso fazer justiça a duas estrelas, β Cnc (já mencionado várias vezes antes) e 60 Cnc pouco conhecidos só porque são menos brilhantes, devido à sua maior distância, respectivamente 290 e 582 al, em comparação com apenas 65 al de Aldebaran.

Para não perder o hábito, fui até meus amigos Vinte e seteventventores para ver como era a estrela monstruosa deles da distância não tão pequena de 10 UA (a distância de Saturno do Sol, só para ficar claro): na foto podemos ver que um gigante vermelho com um raio igual a 117 vezes o do Sol aparece decididamente ameaçador. Os meus amigos têm a sorte de viver num planeta rochoso a 117 UA da sua estrela e por isso nem sequer reparam que a sua estrela é tão ameaçadora: são capazes de calcular o tamanho que lhes parece aos olhos (que para que conste são quatro)?

Objetos do Deep Sky

Dentro desta constelação há alguns objectos muito interessantes: escolhi três deles, muito bonitos. O primeiro é o famoso aglomerado de estrelas abertas chamado Presépio, contemplado no catálogo Messier como M44, que para os falantes de inglês é Beehive, a colmeia.

o aglomerado aberto M44, Presépio

O segundo é outro cluster de estrelas abertas do catálogo Messier, M67

o grupo aberto M67

Passando às galáxias e às fotos do incomparável HST, vemos primeiro uma fantástica galáxia espiral, visível quase à sua frente, muito rica em texturas cheias de detalhes, NGC 2775

a galáxia espiral NGC 2775

então vemos um par de galáxias espirais interagindo entre si, NGC 2535 e NGC 2536.

as duas galáxias NGC 2535 e 2536 que estão a interagir

Finalmente, aqui estão duas galáxias espirais, ambas barradas, a primeira das quais é a NGC 2500

a galáxia NGC 2500

enquanto a segunda é a NGC 2608

a galáxia NGC 2608

Vamos comer um caranguejo...

...e vamos representá-lo. Foi o que a Bayer fez em Uranometria...

Câncer de acordo com a Uranometria

Hevelius no seu trabalho de mapeamento do céu

O câncer de acordo com Hevelius

e os programadores do Stellarium, nesta funcionalidade mais coreográfica do que científica

Câncer de acordo com Stellarium

Agora vamos ver o que Silvia Pascucci nos diz sobre o Caranguejo e suas vicissitudes.

Os nomes das estrelas

Aqui está o panorama habitual dos nomes das estrelas do cancro, algumas delas encontradas na Internet:

  • Acubens (α Cnc): as garras
  • Na Tarf (β Cnc): o fim
  • Asellus Borealis (γ Cnc): o burro do norte
  • Asellus Australis (δ Cnc): o burro do sul
  • Alamaf (ε Cnc): o estábulo
  • Tegmine (ζ1 Cnc): sob cobertura
  • Zubanah (ι1 Cnc): as garras
  • Piautos (λ Cnc): o olho
  • Nahn (ξ Cnc): o nariz

Onde e quando ver Câncer

Pela hora conveniente que sempre considerei nesta série de artigos, 21 horas, o câncer começa a surgir no Nordeste nos primeiros dias de dezembro, culmina no Sul por volta dos setenta graus no horizonte nos primeiros dias de abril (do ano seguinte), enquanto finalmente está baixo no horizonte noroeste na primeira quinzena de julho, pronto para se fixar com o passar do tempo.



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