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A constelação Áries (Aries - Ari)


A constelação de Áries, como se pode ver no mapa retirado de Stellarium, está obviamente entre Peixes e Touro, numa zona do céu onde não é difícil notar dois triângulos, um Triângulo e outro (mais achatado) Áries, logo abaixo de Andrómeda. No verão, durante o período dos Perseids e a observação desta área do céu, nunca deixo de mostrar aos participantes estes dois pequenos triângulos (bela descoberta, três pontos nem sempre alinhados formam um triângulo...). A propósito, acontece muito frequentemente que algumas das Lágrimas de São Lourenço passam muito perto das três estrelas de Áries.


a passagem do Sol em Áries

Como todos sabem, é uma constelação zodiacal, significando por este termo o fato de que o Sol, em seu caminho anual ao longo do eclíptico cruza seus limites: mais ou menos entre 19 de abril e 14 de maio (as datas podem variar pouco por causa das irregularidades do movimento de revolução da Terra ao redor do Sol, irregularidades que se refletem no movimento aparente do Sol no céu). Nada a ver com o equinócio da primavera de 21 de março e outras crenças populares (não científicas), já que (como devemos saber) a precessão dos equinócios ocorre atualmente quando o Sol cruza a constelação de Peixes.

o carimbo L.1

Já que estamos falando de uma constelação do zodíaco, antecipo a escada (por que existe uma escada?) propondo a imagem do selo que o Estado de San Marino emitiu em 1970, celebrando as constelações do zodíaco: como é a primeira da lista, o valor associado ao selo era o mais baixo, uma Lira, que correspondia (os menos jovens se lembrarão dela) a uma moeda muito leve sobre a qual estava curiosamente gravada uma Libra.


O nome, a história, o mito de Aries...

Ao marcar o ponto do equinócio da primavera, Aries foi altamente considerado pelos astrônomos gregos. O poeta latino Manilius (século I d.C.) proclamou-o "o príncipe de todos os sinais".

Os assírios do alto Tigre sacrificaram um carneiro em honra do equinócio, conheciam a constelação como o "altar" ou o "sacrifício".

Em lendas gregas o carneiro está associado ao mito do velo de ouro, o poeta Apolônio de Rodes (século III a.C.) conta como o rei Atamante da Boécia casou com Néfiles e depois a repudiou para se casar novamente. A nova esposa, Ino, viu nos filhos do casamento anterior do rei, especialmente no homem Frisso, uma ameaça à sua descendência. Então ela concebeu um plano engenhoso para se livrar do jovem. Ele foi secretamente para os armazéns dos preciosos grãos de trigo armazenados para a sementeira da primavera, e os queimou. O fracasso da colheita resultante levou a população a passar fome. Atamante enviou então um mensageiro ao oráculo de Delfos, mas este, já corrompido por Ino, relatou que o oráculo, para que o grão voltasse a crescer, exigia o jovem príncipe como sacrifício. Tudo já estava pronto, quando Hermes (Mercúrio), o mensageiro dos deuses, ouvindo as orações desesperadas de Néfiel, interveio e enviou um carneiro maravilhoso do velo de ouro que arrancou o jovem do altar do sacrifício.

Junto com Frisso, sua irmã Elle foi salva da execução, mas quando o animal mágico voou sobre os braços do mar separando a Europa da Ásia, ele caiu e morreu. Desde então, em sua memória, os estreitos são chamados Hellespont ("o mar de Elle").


O carneiro levou Frisso até aos Colchis, no Mar Negro. Aqui, como sinal de gratidão por ter sido salvo, Frisso sacrificou o carneiro a Zeus e deu o seu velo de ouro a Eeta, rei daquela terra. O soberano segurava o velo, observado por um dragão, num bosque sagrado para o deus da guerra Ares (Marte), tal como o signo zodiacal de Áries, na astrologia subsequente, seria colocado sob o domínio do deus da guerra. O velo permaneceu na madeira até ser roubado pelo herói Jason (ver constelação Carina).

Áries, em Áries italiano, é uma pequena constelação do zodíaco, composta por algumas estrelas posicionadas de tal forma que só uma grande imaginação nos pode fazer pensar num carneiro. É a primeira constelação do zodíaco, desde quando o zodíaco foi 'inicializado' o equinócio da primavera caiu bem dentro da constelação Áries. Hoje, com a precessão dos equinócios, a primeira constelação seria a de Peixes, pois o ponto do equinócio está na constelação de Peixes.

Duas pequenas estrelas muito próximas de nós e uma em particular

o Sol visto da Estrela de Teegarden

Nesta pequena constelação existem duas pequenas estrelas, ambas de classe M, muito próximas de nós: a primeira das duas, a mais próxima, é a chamada Estrela de Teegarden (do nome do seu descobridor), uma anã castanha colocada a uma distância muito próxima de 12,6 al, descoberta há apenas dez anos, graças ao seu próprio movimento alto, mesmo que seja uma pequena estrela de 15ª magnitude. Como não será possível em pouco tempo, graças a Celestia podemos nos aproximar desta estrela e olhar em direção ao nosso Sol: dada a pequena distância, ela ainda é aceitável (quase a 3ª) e meus amigos de Val Teegardena sempre viram nossa estrela muito perto de Zuben Al Genubi, a estrela α da constelação Libra (novamente!). Como piada do destino, os meus amigos astrónomos de Teegardena, esquiadores habilidosos graças às suas três pernas, sempre chamaram a estas duas estrelas Orticinque e Ortisette: que estranho...


o Sol visto da estrela TZ Ari

A segunda estrela mais próxima de nós é a variável TZ Ari, classe M6, na pequena distância de 14,5 ao nosso Sol: vista dessa distância a nossa estrela aparece (perto de Spica e Zuben até Genubi) também neste caso de terceira magnitude. É bem conhecido pelos meus amigos Tzaariani, que vivem num planeta desértico inóspito com uma temperatura primaveril invejável, graças à distância favorável da sua estrela.

A terceira estrela peculiar de Áries, como já disse no artigo do Auriga, é a 53 Ari (uma variável também conhecida como UW Ari, classe espectral B) uma das chamadas "estrelas fugitivas": cerca de três estrelas muito rápidas (53 Ari, AE Aur e μ Col) com o seu próprio movimento anómalo e muito alto. Para mais detalhes, gostaria de me referir ao artigo onde eu tinha inserido uma foto excepcional do chamado Barnard's Ring.

Um par de grandes estrelas

o diagrama de comparação das estrelas de Áries

Na constelação de Áries encontramos duas estrelas bastante grandes: no meu diagrama comparativo vemos que são 45 Ari, um monstro de classe M6 114 vezes o tamanho do nosso Sol, enquanto a estrela 15 Ari, também de classe M, é apenas 68 vezes o tamanho da nossa estrela: se pensarmos nisso, mesmo 68 vezes o tamanho do nosso Sol não é tão pequeno! Lembro-me que em comparação, no diagrama, a nossa anã amarela mal é visível em baixo à direita, como um ponto.

Nesta foto, tirada como sempre de Celestia, podemos ver como a estrela 45 Ari aparece a partir de uma distância considerável de 10 UA.

Um carneiro e nada mais

A representação de Áries por uma vez não difere muito da do animal que conhecemos bem: em Uranometria vemos representada da seguinte forma

Áries em Uranometria

enquanto Hevelius o representava (em visão-espelho)

Áries de acordo com Hevelius

e finalmente o Stellarium mostra-o desta forma.

Áries de acordo com Stellarium

Objetos do Deep Sky

Escolhi mostrar-vos quatro objectos dentro desta pequena constelação, pertencentes ao catálogo NGC: em ordem numérica estrita partimos do NGC 697, retirados de um observatório no Novo México. Clicando na foto, podemos ver o detalhe da galáxia que na foto aparece no canto superior direito.

os arredores da NCG 697 (canto superior direito)

A NGC 772 é uma bela galáxia espiral...

a galáxia espiral NGC 772

A terceira galáxia é a estranha mas bela NGC 972.

a galáxia NGC 972

A última foto finalmente representa a galáxia anã irregular NGC 1156

a galáxia NGC 1156

Os nomes das estrelas

Esta constelação contém uma série de estrelas nomeadas desde os tempos antigos e algumas delas são agrupadas por família:

  • Hamal (α Ari): as ovelhas
  • Sheratan (β Ari): o sinal
  • Mesarthim (γ Ari): do judeu, os pastores
  • Botein (δ Ari): as barrigas
  • Nos butain I, II, III e IV, ρ, ε e ζ Ari): as barrigas
  • Koleon (μ Ari): a bainha
  • Bharani (33, 35 e 39 Ari): o portador
  • Nair al butain (41 Ari): o resplendor da barriga

Visibilidade da constelação

Vejamos agora em que períodos do ano é visível Áries, sempre aos 21 anos, um momento conveniente para fazer alegremente observações estelares com os seus amigos.

No início de setembro é visível em baixo no horizonte a Nordeste, enquanto culmina a Sul, muito alto no horizonte (quase no zênite) em meados de dezembro. Finalmente, encontramo-lo no horizonte, a Noroeste, na segunda quinzena de Março do ano seguinte.



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