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A Constelação Aquário (Aquarius - Aqr)



Como todos sabem, Aquarius é uma constelação zodiacal, já que o Sol passa pelos seus limites durante a sua viagem anual. Antes de prosseguir, deixem-me fazer uma nota não puramente astronómica: o nome que uso, Aquário, provém da palavra latina Aquário, enquanto em italiano deve ser escrito Aquarius: deixemos esta última caligrafia para objectos de mobiliário agradável das nossas casas ou instituições científicas, em ambos os casos repletos de fauna e flora marinhas. Como veremos em breve, o Aquário em questão é realmente muito diferente.


o trecho da eclíptica que afeta a constelação Aquário

Aquário é atravessado pelo eclíptico (o caminho aparente do Sol através de constelações que a partir dele são chamadas de constelações zodiacais) e a nossa estrela diurna permanece naquelas áreas do céu entre 17 de fevereiro e 12 de março (duas datas variáveis de ano para ano devido ao movimento perturbado da Terra ao redor do Sol e devido ao efeito da precessão): obviamente não há correspondência entre estas datas e aquelas que os horóscopos ou outras amenidades nos oferecem.

Entre as minhas memórias há uma bela canção tirada do musical "Hair" do final dos anos 60, chamada "Aquarius" e na qual fala de Moon, Júpiter e Marte e de um alvorecer questionável da era de Aquarius, na qual não acrescento mais nada, porque é definitivamente fora de tema: pelo menos é uma canção alegre que talvez os mais jovens nem sequer saibam.


o Aquário retratado nos selos de S.Marino

Voltando a uma tradição consolidada cada vez que falo de constelações zodiacais, recordo que mais ou menos no período em que se ouviu a canção mencionada, o estado de San Marino emitiu uma série de selos astronómicos de 12 valores, obviamente expressos em Liras: o Aquário tinha o segundo maior valor (já que depois dele só há Peixes, a partir de 1 lira para Áries), aqueles 100 liras que na altura certamente não valiam pouco.

O nome, a história e o mito de Aquário...

A constelação Aquarius é uma constelação zodiacal e representa um jovem a deitar água na boca do peixe do Sul, que se encontra nas proximidades.

Sua conotação mitológica é bastante incerta, no entanto, Aquário é uma das constelações mais antigas, originalmente da cultura mesopotâmica. Está ligado ao deus sumério En-ki (senhor da terra), que mais tarde se tornou Ea, deus da água e da sabedoria na cultura dos akkadianos e babilônios. Inicialmente representado como um homem com um corpo de peixe ou cujo corpo é coberto por uma pele de peixe, Ea aparece em algumas representações no topo de uma colina e dos seus ombros ou das garrafas de água que o suportam, dois riachos de água saem e despejam na boca de um peixe, muitas vezes identificado como o Peixe do Sul. Nos dois jactos são por vezes identificados os dois rios da região da Mesopotâmia, o Tigre e o Eufrates, que, em diferentes representações, não derramam na boca de um peixe, mas aparecem cheios de peixe. Ideler, um astrônomo alemão, explica esta representação pelo fato de que o Sol estava naquela porção do céu durante a estação chuvosa. Na verdade, o asterismo deve ter tido origem por volta de 1700 AC quando o Sol entrou em Aquário em Janeiro.


O mito ligado ao mais famoso Aquário, citado não só por autores gregos mas também pelos latinos, tem como protagonista Ganímedes, um adolescente pertencente à linhagem real de Tróia, filho do rei Troo, fundador de Tróia e Dardânia e Calliroe, um dos Naïades.Fascinado pela sua beleza, Zeus apaixonou-se loucamente por ela, tomou a forma da Águia e apanhou-a enquanto ela pastava o rebanho nas encostas do Monte Ida, e raptou-a. Ele levou-o ao Olimpo e fez dele seu amante. Zeus elegeu-o porta-voz dos deuses. Segundo Ovídio, Ganímedes derramou água clara e néctar nas taças dos deuses e de Zeus (Fasti, morre -1 AD).

O Portador de Água

Este é obviamente o significado do termo Aquário, de que falava no início: certamente não um aquário que contém peixes, mas um jovem carregando água, que sempre foi um bem muito precioso e indispensável. Nas três versões, a antiga e a moderna, você pode ver o aquário no final de sua viagem, no ato de derramar o precioso conteúdo de sua ânfora. Segundo o Hevelius, vemos um rapazinho mal coberto por uma faixa de pano.

o Aquário de acordo com Hevelius

enquanto na Uranometria o menino cresceu definitivamente, tal como o tecido que (digamos) o cobre cresceu.

Aquário de acordo com Uranometria

O Stellarium mostra o jovem da frente, decididamente mais coberto, curvado sob o peso do jarro, na verdade não é muito grande.


o Aquário de acordo com Stellarium

Estrelas próximas

o Sol visto de EZ Aqr

Dentro da constelação de Aquarius encontramos três estrelas perto do nosso Sistema Solar: a mais próxima é a estrela Luyten 789-6 (EZ Aqr) colocada a uma distância de 11,4 anos-luz de nós. Graças a Celestia, podemos ver imediatamente como nosso Sol aparece aos olhos (neste caso quatro) de nossos amigos Ezaquari: nossa anã amarela aparece de magnitude 2,5, portanto não muito brilhante, colocada praticamente dentro do nosso Leão, com um excelente intruso, α Centauri, que está nessas partes para o habitual jogo de perspectivas tridimensionais, do qual percebemos pensar cada estrela em sua localização espacial em três coordenadas, algo que Celestia faz muito bem.

o sistema estelar múltiplo de EZ Aqr

Esta estrela é na realidade múltipla e sempre graças a Celestia podemos ver os vários componentes de uma certa distância, a fim de enquadrá-los todos juntos.

A segunda estrela mais próxima de nós é a GI 876 (IL Aqr), localizada a 15,3 anos-luz de distância, da qual o nosso Sol está localizado na mesma área do céu, por isso não incomodei o querido Gliaquari: vocês devem saber que são todos tipos precisos, a começar pelo nome, que foi originalmente Ilaquari, modificado por meio de um referendo, dada a grammatização flagrante que lhes causou muitas dores de cabeça (esqueci de dizer que eles têm duas).

o Sol de Gliese 849

A terceira estrela em ordem de distância é Gliese 849 (HIP 109388), colocada a 29 anos-luz da Terra: desta vez uma visita aos nossos amigos Gliesippi foi um must (sobretudo para provar o seu famoso sumo de feijão, pelo qual são conhecidos em todo o cosmos), para confirmar que a essa distância o nosso pobre Sol brilha (por assim dizer) quase de quinta magnitude, enquanto agora o panorama é ligeiramente alterado, pela presença tridimensional de outro nosso excelente vizinho estelar, como sua majestade Sirius, muito mais fraco, com uma magnitude igual a 1.6.

Algumas grandes estrelas

Aquário é o lar de cerca de dez estrelas maiores que 50 vezes o nosso pequeno Sol: na tabela podemos ver o valor do raio com respeito ao Sol, o nome da estrela, com nos três primeiros casos o link para a foto tirada com Celestia da estrela vista por 10 UA e finalmente a classe espectral da estrela.

comparação entre as maiores estrelas de Aquário e outras estrelas

No diagrama habitual feito por mim podemos ver, além das figuras puras, a comparação entre o tamanho e a classe espectral dessas estrelas e o de outras estrelas que encontramos nos artigos anteriores: como sempre podemos ver que estrelas muito pouco conhecidas, como as 4 primeiras da lista, sobrepõem estrelas muito famosas como as habituais Rigel e Aldebaran, enquanto o Sol está sempre ali, pouco visível, reduzido a um ponto.

Gostaria de sublinhar uma questão relativa ao nome da terceira estrela do ranking (k Aqr, também conhecido como 63 Aqr): a letra "k" aqui indicada é precisamente a letra "k" do alfabeto latino, de acordo com o que é a Nomenclatura da Bayer (a de Uranometria) "alargada" que fornece, para a identificação das estrelas, primeiro as letras do alfabeto grego e depois as letras latinas, depois as letras maiúsculas de A a Q (uma vez que a partir de R são utilizadas para as estrelas variáveis). É a primeira vez que se fala deste tema e em particular do conflito entre pares de estrelas, só porque a estrela em questão não é a estrela κ Aqr onde desta vez" é a letra grega, (também conhecida como 3 Aqr), completamente diferente, tanto que é da classe K2 e também recebeu o nome Situla. Potencialmente em cada constelação poderia haver esta homofonia entre nomes de duas estrelas (a grafia do símbolo é realmente pouco diferente, "k" em vez de "κ"), mas na realidade ela ocorre apenas com constelações estendidas ricas em muitas estrelas catalogadas também no passado. Para o registo existe também a Nomenclatura de Flamsteed, uma alternativa à anterior, que prevê a utilização de números seguidos das iniciais da constelação.

Em tempos posteriores e especialmente recentemente, foram criados vários catálogos de estrelas, geralmente "temáticos" (por exemplo, o Gliese das estrelas próximas), que agrupam estrelas com certas características comuns: entre as mais famosas está o catálogo HIP (construído principalmente com os preciosos dados da sonda Hipparcos) contendo estrelas com uma paralaxe acima de um determinado limiar. O florescimento desta impressionante e importante série de catálogos de estrelas especializadas, significa que uma estrela tem pelo menos 5-6 denominações diferentes, às quais deve ser acrescentado o possível nome próprio, precisamente porque esta estrela tem características que a colocam em certos catálogos e não em outros.

tabela de nomes de estrelas χ Aqr

Um exemplo, retirado do famoso banco de dados astronômico SIMBAD, relata para a estrela χ Aqr, a beleza de 27 nomes diferentes, enquanto uma estrela mais famosa como Sirius, de nomes diferentes, tem 58 (aqui podemos vê-los todos).

Objetos do Deep Sky

Dentro da constelação de Aquarius há muitos e belos objetos do Deep Sky, que agora veremos nas fantásticas fotos feitas pelo Telescópio Espacial Hubble: como sempre clicando na única foto você obtém uma versão em alta definição. Comecemos a partir de um impressionante aglomerado globular, catalogado em segundo lugar por Messier (M2)

o cluster globular M2

Sempre no mesmo catálogo, encontramos um fantástico conjunto de estrelas de cores diferentes, M72

o cluster globular M72

enquanto no próximo lugar no catálogo de Messier (M73) encontramos um aglomerado aberto definitivamente menos rico em estrelas

aglomerado de estrelas M73

Entre as nebulosas encontramos nesta constelação a famosa Nebulosa de Saturno (NGC 7009), que recebeu este nome porque observá-la com instrumentos pouco poderosos pode ser confundida com o bem conhecido planeta.

a Nebulosa de Saturno

mas graças a esta foto, vemos que a semelhança com o planeta dos anéis praticamente desapareceu.

magnificação da Nebulosa de Saturno

Fechamos a galeria de imagens com outra nebulosa planetária muito conhecida, a Nebulosa Helix (NGC 7293), também digna de ser colocada como papel de parede no nosso PC.

a Nebulosa Helix

Os nomes das estrelas de Aquarius

O nosso transportador de água tem um número de estrelas com um nome próprio:

  • Sadalmelik (α Aqr): do árabe, o rei sortudo
  • Sadalsuud (β Aqr): o mais sortudo dos sortudos
  • Sadachbia (γ Aqr): a estrela da sorte das coisas escondidas
  • Skat (δ Aqr): a tíbia
  • Albali (ε Aqr): a boa sorte dos comedores
  • Alsad (ζ1 e ζ2 Aqr): o sortudo
  • Ancha (θ Aqr): a anca
  • Situla (k Aqr): o balde
  • Hydor (λ Aqr): do grego, água
  • Albulan I e II e ν Aqr): os comedores
  • Lugar (π Aqr) a tenda do felizardo

A visibilidade do Aquarius

A constelação Aquarius é muito grande, por isso vou considerar apenas a parte central: às 21 horas está baixa no horizonte oriental no início de agosto, culminando no sul no início de novembro, enquanto que está baixa no oeste na véspera de Ano Novo seguinte.



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