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A Cobra da Constelação (Serpens-Ser)

O nome, a história, o mito...


A constelação da Serpente é mitologicamente ligada à do Ofíoco que a atravessa.

Envolto em Ofiúcsus, que significa como aquele que segura a serpente e por este motivo também conhecido como Serpentarius, é o deus das artes médicas, Aesculápio, e a serpente é o seu símbolo mitológico.


Diz-se que Aesculapius foi forçado a testemunhar impotente a morte de um amigo, e logo depois ele viu uma cobra perto do cadáver. Ele a matou imediatamente, mas outra cobra chegou e a colocou nas feridas do réptil morto de ervas medicinais. A serpente voltou à vida e foi então que Aesculapius começou a interessar-se pelas artes médicas.


A serpente da constelação dividida em duas


É o único caso de uma constelação subdividida em duas partes distintas, separadas pela de Ofíoco: desde a antiguidade estava representado o gigante Ofíoco (a Serpente), que segura nos braços uma grande serpente, cuja cabeça está à direita enquanto a cauda está à esquerda do próprio Ofíoco. Na altura da subdivisão do cofre estelar em constelações, a comunidade astronómica tinha decidido dividir a Serpente em duas, mantendo a constelação e sobretudo a nomenclatura oficial únicas, como se fosse uma constelação não fragmentada.
Por vezes também se pode encontrar um nome de Serpens Caput e Serpens Cauda para a cabeça e cauda respectivamente, mas estes não são reconhecidos oficialmente.


Estrelas bem grandes

comparação entre Snake stars e outras notas

Nesta constelação encontramos uma estrela monstruosa e outras quatro um pouco menores, mas sempre muitas vezes maiores que o nosso Sol. No nosso diagrama habitual podemos ver em comparação com outras estrelas mais famosas (mas normalmente muito mais pequenas!) e outros monstros estelares reais encontrados durante os vários episódios: se se lembrar do que dissemos sobre a estrela VY CMa, compreenderá melhor porque é que no diagrama esta estrela aparece representada apenas como um arco, uma vez que não tem nada a ver com a folha!

Vamos começar com a primeira estrela, a maior, τ4 Ser, uma gigante vermelha 236 vezes maior que a nossa anã amarela: meus amigos Tauserioni me aconselharam, mas já é meu costume, levar a estrela deles de uma distância de 10 UA. Nesta foto vemos uma estrela vermelha alaranjada que cobre mais de 11° do céu. Um pouco mais avermelhada é a estrela 47 Ser que a partir de 10 UA mostra um diâmetro aparente de pouco mais de 5°, sendo o seu raio 99 vezes o do Sol, o que não é de todo pouco. Depois encontramos τ1 Ser, com um diâmetro de 80 vezes, que eu não fotografei porque o Tauserini (ao contrário do já mencionado Tauserioni) que eu sei que tinha ido de férias.


Voltando a sério, encontramos k Ser com um diâmetro de 67 vezes e fechar com ρ Ser, de "apenas" 41 vezes o nosso Sol.

Objetos do Deep Sky

A constelação da Serpente apresenta três objetos notáveis que agora vos mostro, pois foram levados pelo muito poderoso HST.

O aglomerado globular M5

O primeiro objeto é um aglomerado globular, conhecido desde os tempos de Messier, que o catalogou em quinto lugar, nomeando-o M5: clicando na foto você pode ver uma imagem em alta definição do aglomerado de estrelas, muito rico em estrelas multicoloridas.

O aglomerado aberto M16 (Eagle Nebula)

O segundo objeto é um aglomerado aberto catalogado como M16 por Messier e também conhecido como Eagle Nebula, praticamente uma fornalha de estrelas em formação.

Uma maravilha chamada Hoag's Object...

O último objeto que escolhi na Cobra é o chamado Objeto Hoag's, do nome do descobridor: da foto você pode ver que é uma galáxia particular, em forma de anel, composta de estrelas muito jovens, que cercam um núcleo de estrelas muito mais velhas. Realmente fascinante.


A representação no tempo...

... da Cobra nunca causou grandes dores de cabeça a artistas que se aventuraram a retratar um réptil firmemente agarrado pelo bom Ophiuchus:

a Serpente de acordo com Hevelius

Hevelius mostra não estar muito feliz por estar quase esmagado pelas poderosas mãos do Serpentarium, enquanto na Uranometria

a Cobra na Uranometria

a serpente é retratada sozinha, com um corpo sinuoso e correto. Finalmente no Stellarium

a Serpente de acordo com Stellarium

Há uma representação em que um jovem aparece desta vez, com razão, perplexo (no mínimo) em manter uma serpente perturbadora à distância.

Os nomes das estrelas

Nesta constelação, em suma, dotada de estrelas pouco brilhantes, poucas receberam um nome

  • Unukalhai (α Ser): nome árabe, o pescoço da serpente
  • Nasak Shamiya I e II e γ Ser): nome que significa fronteira norte
  • Nasak Yamani I e II e ε Ser): nome que significa fronteira sul
  • Alya (θ Ser): a cauda da serpente

Visibilidade da constelação

Encerramos o episódio aprendendo juntos quando e onde observar esta dupla constelação.

Às nove horas da noite, a cabeça da Serpente começa a aparecer no horizonte oriental, na segunda década de Abril. A culminação no sul para as duas partes da constelação ocorre com um mês de intervalo: a cabeça aparece alta no sul na segunda quinzena de julho, enquanto a cauda está na mesma posição logo após meados de agosto.
No final de Outubro, a cauda da serpente aparece agora baixa no horizonte ocidental, na virada de Outubro e no início de Novembro.

Agora que você sabe onde ela está e quando encontrá-la no céu, desejo-lhe boas observações.




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