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A Águia da Constelação (Aquila-Aql)

O nome, a história, o mito...


A Águia é uma constelação antiga e, como tal, tem uma história mitológica muito forte.

Esta constelação tem origens mesopotâmicas e aparece nos mapas mais antigos, representados como uma águia sobre um relevo de pedra datado de cerca de 1200 a.C. Para os gregos, a águia, como todas as criaturas do ar, caiu sob o domínio de Zeus; foi o rei dos pássaros, servo privilegiado e combatente encarregado, em particular, de traçar os relâmpagos lançados pelo grande deus do céu.



Um mito particularmente conhecido diz respeito ao rapto e à sedução do belo Ganímedes por Zeus, transformado em águia; em algumas representações pictóricas a Águia aparece no ato de transportar o jovem para cima entre suas garras, e o próprio Ganímedes é representado entre as estrelas ao sul da constelação com a cabeça em alfa Aql. A ave tornou-se querida pelo deus quando, como relatado por Eratóstenes e Igino, prestes a fazer um sacrifício a fim de atrair bons presságios para a iminente batalha contra os Titãs, apareceu uma águia: ele considerava a manifestação um presságio auspicioso.

Outro mito revela a natureza feroz da águia. Segundo alguns contos, Prometeu (cujo nome significa "presciente") pertenceu à última geração dos Titãs, descendentes das primeiras divindades Urano e Gaea. Originalmente uma divindade do fogo, diz-se que ele foi o criador e o protetor divino da raça humana. Ele teria ensinado à humanidade as artes e as ciências, dons considerados por Zeus grandes demais para a fraca raça humana, e teria dado fogo aos homens, roubando-o secretamente do Sol e escondendo-o em um talo de funcho. Indignado com essa predileção pelos homens, o pai dos deuses inventaria um castigo atroz: acorrentado Prometeu a uma coluna nas montanhas do Cáucaso, ele mandaria sua águia para devorar seu fígado, do amanhecer ao entardecer. Como Prometeu era imortal, seu fígado crescia a cada noite e a cada dia, quando a águia chegava, o tormento se renovava.


Muitos anos mais tarde, de acordo com uma versão do mito, Zeus finalmente mostraria clemência ao aceitar um apelo de Heracles. O sábio centauro Quíron renunciaria à sua imortalidade em troca da liberdade de Prometeu e Heracles atingiria a águia no coração.

Uma história de Igino vê as constelações da Águia e do Cisne unidas: Zeus - além de se transformar em um cisne para conquistar a deusa Nêmesis, fez Afrodite fingir caçá-lo, transformando-a em uma águia. Como a operação foi bem sucedida, Zeus também colocou a águia no céu.

Outra lenda ainda conta de Antinous, um personagem real, que se tornou amante do Imperador Adriano. Ele se sacrificou se jogando no Nilo para salvar a vida de sua amada. Uma constelação sob as garras da águia foi dedicada a ele.

Julius Schiller, astrônomo jesuíta, transformou a águia em Santa Catarina de Alexandria, mensageira da sabedoria divina.

Acabo de falar do famoso Altair, presente em muitas histórias de ficção científica e filmes graças ao facto de estar muito perto do nosso Sol (a apenas 17 anos-luz de distância): geralmente todas as estrelas do nosso condomínio galáctico deram inspiração aos autores, dada a sua proximidade e a relativa facilidade de os alcançar com viagens confortáveis e curtas graças a naves espaciais muito sofisticadas.

Uma Águia a sobrevoar as nossas cabeças

Na introdução eu disse que há pelo menos 40 anos a Via Láctea não é vista dos céus da cidade: desde que comecei a gostar de Astronomia nunca a vi de Roma, mas apenas nas montanhas, onde aparece como uma faixa leitosa que vai de um lado para o outro do céu. Muitas vezes expliquei por acaso aos cidadãos insuspeitos em férias nas montanhas que o que eles viram não foi um bando de nuvens malignas, mas a nossa galáxia vista de dentro!


Em resumo, esta constelação tem meia dúzia de estrelas até pouco mais de 60 anos-luz de distância (e entre elas há outra muito próxima, um pouco mais distante que Altair), além de um número semelhante de grandes estrelas: habituadas a estrelas monstruosas, 300 vezes maiores que o nosso Sol, aqui temos uma acima de 100 e outras até 50 vezes, o que no entanto não é absolutamente pouco!

Isto, quanto ao que veremos na simulação (muito verdadeira) de Celestia e Stellarium, companheiros de viagem confiáveis, enquanto que quanto às fotos reais, do excelente Telescópio Espacial Hubble, veremos assuntos realmente maravilhosos, ao alcance de olhos muito grandes, como os de telescópios muito poderosos.

A representação da constelação no tempo

Partindo como sempre de Hevélio, vemos que entre as garras do Raptor havia um jovem, Antinoso, o amado do imperador Adriano, aqui com um arco na mão: é uma velha constelação que mais tarde foi incorporada à constelação da Águia.

a Águia de acordo com Hevelius

enquanto na Uranometria, o jovem aparece desarmado.

a Águia de acordo com a Uranometria

Em vez disso, de acordo com Stellarium, a águia é retratada de uma forma clássica


a Águia de acordo com Stellarium

As estrelas próximas

Como dito, encontramos duas estrelas muito próximas e outras quatro não muito distantes: aqui estão listadas em uma tabela com a distância, o nome (com o link para a imagem mostrando o Sol visto das partes da estrela) e sua classe espectral.

Podemos ver que de Altair o Sol aparece como uma estrela de terceira magnitude para formar um triângulo isósceles com Sirius e Raccoon, enquanto de Gliese 752 o Sol está a meio caminho ao longo do segmento que liga as duas estrelas. Da estrela β Aql acontece um facto curioso, sempre ligado à tridimensionalidade das estrelas no espaço: o Sol está sempre próximo das duas estrelas mencionadas, mas desta vez aparece próximo de Altair. A partir de 31 Aql o Sol está muito perto de Sirius, perto de Altair, mas desta vez Raccoon é muito mais fraco e finalmente de δ Aql Sirius se afastou da nossa estrela.

Algumas grandes estrelas, mas não demasiadas.

diagrama de comparação entre as estrelas da Águia e outras notas

Do diagrama que fiz para comparar as maiores estrelas do Eagle com outras estrelas que encontramos nos episódios anteriores, podemos ver que as duas maiores (70 e γ Aql) são ambas de classe K, enquanto a terceira (η Aql) é praticamente idêntica ao Rigel. Os outros quatro em ordem de tamanho (e, 66, ν e 56 Aql) são de diferentes classes espectrais e em todos os quatro casos são muito maiores que Aldebaran.

70 Aql vista de 10 UA

Eu não poderia perder o encontro com meus amigos Settantaquìli, que, ao contrário do nome, têm uma aparência muito frágil com corpo e membros que parecem galhos queimados: da distância de 10 UA sua estrela aparece amarelo-laranja, grande, brilhante e quente, o que contribui muito para sua aparência, já que em seu planeta chove muito pouco. Mas passemos aos objectos do Deep Sky, o que é melhor...

Objectos muito bonitos do Deep Sky

Na constelação da Águia há muitos objectos, dada a presença da Via Láctea e entre estes escolhi seis: o primeiro é uma nebulosa, chamada Bolha Cósmica, para o século NGC 6781

a Nebulosa Cósmica Bubble, NGC 6781.

A segunda nebulosa é a colorida e sugestiva NGC 6751 chamada Glowing Eye: vista de longe, parece o primeiro andar de um olho!

a Nebulosa dos Olhos Brilhantes, NGC 6751

Depois temos três grupos de estrelas, o primeiro é o NGC 6709.

o Open Cluster NGC 6709

seguido pelo NGC 6755, decididamente pobre em estrelas...

o Open Cluster NGC 6755

enquanto o terceiro é o NGC 6760, um belo aglomerado globular cheio de manchas de luz.

o Cluster Globular NGC 6760

Finalmente, em ordem numérica rigorosa, deixei a nebulosa planetária NGC 6741, chamada Phantom Streak Nebula (a pista fantasma), que aparece definitivamente tridimensional

a Nebulosa Fantasma da Rua, NGC 6741

Os nomes das estrelas da Águia

Esta constelação é claramente visível e conspícua no céu noturno e as suas estrelas receberam um nome dos antigos árabes.

  • Altair (α Aql): a águia voadora
  • Alshain (β Aql): o falcão peregrino
  • Tarazed (γ Aql): estrela cintilante
  • Almizan I, II e III, η e θ Aql): a placa de balanço
  • Dhanb al okab (ε Aql): cauda de águia
  • Debeb okab (ζ Aql): cauda de águia
  • Em Thalimain I e II e ι Aql): as avestruzes

Deixe-me acrescentar algumas curiosidades espaciais: lembra-se da sonda Pioneer 11, lançada em 1973 e que agora se afasta lentamente do Sistema Solar? Bem, eles calcularam que sua trajetória de vôo a trará para chegar perto da estrela λ Aql, sempre assumindo que esta última ainda exista! Na verdade, espera-se que chegue em apenas 4 milhões de anos e o estranho é que é mais seguro que a sonda chegue ao encontro do que a estrela: neste enorme lapso de tempo, de facto, a estrela seguirá a sua própria evolução estelar, enquanto que o artefacto da Terra (a menos que seja absolutamente improvável que entre em confronto ou em encontros próximos com objectos que mesmo à distância a possam queimar, por exemplo) deve permanecer intacto. Vamos deixar a difícil frase para a posteridade.

ρ Aql atravessou as fronteiras da Águia

Outra estranha notícia diz respeito à estrela ρ Aql, chamada (não sei por quem) Tso Ke, nome que em mandarim antigo significa a bandeira à esquerda, que tem uma peculiaridade pouco comum: desde 1992 já não faz parte desta constelação, tendo-se movido dentro da constelação do Golfinho, por causa do seu próprio alto movimento. Já em tempos antigos estava perto do que viria a ser a fronteira da constelação e que mais tarde a atravessaria. Nesta foto tirada com Stellarium vemos uma ampliação da área do céu com o traço vermelho representando a fronteira entre as constelações.

Visibilidade da Águia

É uma constelação colocada ao longo do equador celestial, por isso é bem visível nas nossas latitudes. L'Aquila sobe no Oriente, à hora habitual, 21 horas, em meados de Junho, e depois culmina no Sul, no alto do céu, em meados de Setembro. Encontrá-lo-emos no horizonte, exactamente a oeste, no final de Novembro.



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