Les constellations du Caméléon et du Poisson volant (Chamaeleon-Cha) et (Volans-Vol)

Le caméléon


Le nom, l'histoire, le mythe


représentation du caméléon

La petite constellation circumpolaire sud du Caméléon ("lion rampant sur terre") est relativement récente, elle a été introduite par les navigateurs néerlandais Pieter Keyser et Frederick Houtman qui étaient à Madagascar entre 1595 et 1597, et créée par Plancius en 1598. Elle a été officialisée en 1603.


Les explorateurs des 16ème et 17ème siècles ont peuplé le ciel du sud avec des figures représentant souvent des animaux "nouveaux" et "exotiques", comme le caméléon.

En 1598, Plancius, comme on l'a dit, a dessiné dans le globe le Caméléon près de la constellation de Moscou, mais comme s'il s'en désintéressait, en regardant dans la direction opposée. Mais Hondius dans son globe (1600) représentait l'animal avec la langue tendue vers le Moscou, et depuis lors cette représentation a été adoptée, devenant l'iconographie officielle et standard.

La constellation du caméléon


On voit immédiatement sur la carte céleste du Stellarium que le caméléon est situé dans l'hémisphère sud profond, non loin du pôle sud céleste et donc complètement invisible à nos latitudes : mais de toute façon, il n'est même pas bien visible dans l'autre hémisphère, puisque ses trois étoiles principales, α, β et γ Cha, sont juste de 4ème magnitude. Comme nous le verrons, il n'y a même pas d'étoiles proches, mais seulement quelques grandes étoiles et quelques objets du Deep Sky.


En cliquant sur l'animation à côté, vous ouvrirez, comme toujours, l'applet 3D qui vous permet de voir en 3 dimensions la constellation, apparemment dessinée sur une feuille virtuelle, que l'on peut faire tourner avec les flèches gauche et droite, en découvrant la distance qui les sépare de la feuille en fonction de leur éloignement. On peut aussi voir la représentation que H.A.Rey avait créée : en appuyant sur "f", on obtient un nouveau dessin, mais je défie quiconque d'y voir le reptile pas vraiment sympathique.

Nous voyons aussi qu'aucune étoile n'est si proche (même pas α Cha, qui est à 64 al de nous) qu'elle mérite un voyage pour découvrir de nouveaux mondes et de nouveaux emplacements du Soleil : mes amis Chantalli ont en effet confirmé qu'ils ne voient pas le Soleil à l'œil nu, il n'est donc même pas nécessaire de prendre des photos. Comme je ne leur fais pas confiance (ils ont de grandes langues), j'ai vérifié auprès de Célestia que le champ d'étoiles n'est pas très important.

Hélios a donné du Caméléon une représentation habituelle

le Caméléon selon Hévélie

ainsi que le Stellarium.

le caméléon selon Stellarium

Les quelques caractéristiques de la constellation

comparaison entre les étoiles du Caméléon et d'autres notes

En disant que la constellation n'a pas d'étoiles auxquelles un nom a été attribué, à partir du diagramme de comparaison avec les monstres stellaires bien connus, on voit qu'il y a deux étoiles intéressantes : la première est γ Cha, une géante rouge de classe M0, avec un rayon égal à 67 fois celui du Soleil, presque aussi grande que le bien connu Rigel. La deuxième étoile pour la taille physique est plutôt κ Cha, un géant orange de classe K4, avec un rayon 40 fois plus grand que celui de notre naine jaune est une fois de plus plus plus grand qu'Aldebaran : mes amis Kapcha en sont évidemment fiers, du moins je l'imagine, car je n'ai pas pu les contacter.


accès intergalactique

Pour accéder à leur site intergalactique, vous devez insérer une paire de mots tirés de deux images : il est dommage que les mots à insérer soient écrits en caractères méconnaissables et ne peuvent donc pas être insérés avec nos claviers. Les Kapcha se sont toujours enfermés dans cette impénétrabilité : heureux pour eux...

Mais laissons de côté les facéties et passons aux objets du Deep Sky, représentés tout d'abord par un amas ouvert formé d'une douzaine d'étoiles, Mamayek 1, dont je n'ai trouvé que cette image peu détaillée

le cluster ouvert Mamayek 1

L'autre objet à l'intérieur de la constellation est la nébuleuse planétaire NGC 3195

la nébuleuse planétaire NGC 3195

Cela dit, passons à l'autre constellation, qui présente des objets remarquables du Deep Sky.

Le poisson volant


Le nom, l'histoire, le mythe


représentation du poisson volant

La constellation des Poissons Volants a été introduite à la fin du 16ème siècle par Frederick de Houtman et Pieter Keyser, puis incluse dans le catalogue de la constellation en 1603 par Bayer. Il n'y a pas de récits mythologiques liés à la constellation, peut-être parce qu'elle a été créée récemment, mais son nom fait précisément référence à l'impression donnée par les soi-disant "hirondelles de mer" ou "poissons hirondelles", des poissons qui, grâce à leurs grandes nageoires pectorales, qui font presque office d'ailes, volent au-dessus de la surface de l'eau de l'océan sur des centaines de mètres.


Il était autrefois connu sous le nom de "Piscis Volans" et il ne reste plus que la deuxième partie du nom, l'adjectif.

la constellation des poissons volants

Voici une autre constellation méridionale très peu connue, en latin Volans, qui représente le poisson volant. On la trouve un peu plus au nord du Caméléon et elle est peut-être un peu plus visible (mais pas à nos latitudes) puisque quatre de ses étoiles ont le chiffre 3 dans la magnitude : toutefois, pour arrondir, elles sont de 4ème magnitude. Sur le diagramme réalisé comme toujours avec Stellarium, on voit que tout près du Poisson Volant se trouve le brillant Miaplacidus, de la Carena, qui devrait permettre l'individuation de cette constellation dans le ciel.

Comme toujours, en cliquant sur l'animation ci-contre, nous pouvons lancer l'applet qui fournit la représentation tridimensionnelle de la constellation à partir de son affichage habituel sur une feuille virtuelle : avec les flèches gauche et droite, nous pouvons la faire pivoter pour connaître la distance entre les étoiles qui la composent. En appuyant sur "f", vous obtiendrez la représentation née de l'esprit fervent du regretté H.A.Rey, qui n'était pas non plus très intelligent dans ce cas.

Voyons plutôt la représentation d'Hélios du poisson volant

le poisson volant selon Hevelius

et celle donnée par Stellarium

le poisson volant selon Stellarium

Étoiles et objets du Deep Sky

δ Vol vu de 1 UA

Il n'y a pas de très grandes étoiles dans le Flying Fish : la plus grande est δ Vol, une géante blanche de classe spectrale F6 avec un rayon 25 fois celui du Soleil. Comme toujours habitué aux rayons des centaines de fois, une telle valeur semble très faible, mais essayez de penser à une étoile avec un rayon de 25 fois celui du Soleil : à une distance de 1 UA (et non pas les 10 UA habituels, mais juste la distance de la Terre par rapport au Soleil) cette étoile semble vraiment éblouissante, avec un diamètre apparent de plus de 12° : ce n'est que grâce à mes amis Deltavolini que nous pouvons réaliser cela grâce à la photo qu'ils m'ont envoyée. Si vous me permettez une autre blague, avant de passer aux merveilleuses photos, il n'y a pas d'étoile 8 Vol dans cette constellation : les astronomes qui désignent les noms et les acronymes des étoiles n'ont aucun sens de l'humour...

Commençons plutôt par un rapide aperçu des objets du Deep Sky présents dans cette constellation, photographiés par l'excellent HST et dont on peut voir une version haute résolution en cliquant sur les différentes photos. Partons de la merveilleuse galaxie spirale NGC 2397

la galaxie NGC 2397

suivie d'une autre galaxie spirale fantastique, NGC 2442 (appelée Meathook Galaxy, galaxie du crochet de boucherie)

la galaxie NGC 2442

et d'une autre galaxie, cette fois-ci elliptique, NGC 2434.

la galaxie NGC 2434

Enfin, je termine en vous montrant une galaxie lenticulaire non croisée qui possède un anneau d'étoiles dont l'origine est probablement due à l'interaction (et certainement pas au choc) avec une autre galaxie à une époque très lointaine : il s'agit de la galaxie AM0644-741, appelée Lindsay-Shapley Ring par les noms de famille des astronomes qui l'ont découverte.

la galaxie à anneau lenticulaire AM0644-741

Je trouve qu'il est absolument digne d'être placé sur le bureau de notre PC !



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