La constellation Sextant (Sextans-Sex)

Le nom, l'histoire, le mythe


Le développement de l'astronomie au cours du XVIIe siècle a conduit à l'étude de zones du ciel qui n'étaient pas considérées auparavant. Le faible Sextant (à l'origine Sextant Uraniae, le "Sextant d'Uranie", muse de l'astronomie) a été fixé dans une zone située entre l'Hydre et le Lion par Johannes Hevelius (1611 - 1687), qui voulait se souvenir de l'instrument qu'il avait perdu lors de l'incendie de son observatoire Stellaeburgum en 1679. Un instrument en bronze de 1,8 mètre qui devait être manipulé par au moins deux personnes (lui et sa femme Elisabeth ?).


La constellation Sextant

Dans cet épisode, nous analysons une constellation avec peu d'étoiles brillantes : la plus brillante est en fait de 4ème magnitude, ce qui la rend invisible dans le ciel lumineux des villes, alors qu'il pourrait être facile de la trouver dans le ciel. Dans la carte des étoiles réalisée comme toujours avec Stellarium, on voit que le Sextant est adjacent à la constellation du Lion, très proche et au sud de ce phare nocturne qu'est Regulus : ce seul fait devrait permettre de localiser facilement la constellation coincée entre le roi de la forêt et les serpentins de l'Hydre.

Nous verrons bient√īt que la constellation pr√©sente un certain nombre d'objets du Deep Sky, une √©toile proche et une grande √©toile dans ses limites.


Ce que nous analysons est une jeune constellation qui n'appara√ģt que dans l'oeuvre d'Hevelius...

Le Sextant selon Hevelius

et bien s√Ľr dans le Stellarium

Le Sextant selon Stellarium

Deux étoiles importantes

comparaison entre les étoiles du Sextant et celles d'autres constellations

Dans cette constellation, nous trouvons une seule étoile de grandes dimensions, qui n'est même pas une étoile légèrement plus petite que Sa Majesté Aldebaran...

Il s'agit de l'anonyme 35 Sex, une géante orange de classe spectrale K3 et d'un diamètre égal à 28 fois celui de notre Soleil : en écrivant ces articles, je m'étais fixé la limite de 30 fois le rayon solaire pour parler d'une certaine étoile géante, mais cette fois-ci je fais une exception avec seulement 28 fois.

En fait, cette valeur n'est presque rien comparée à des étoiles comme Antares (730 fois le Soleil) ou l'énorme VY CMa d'un diamètre égal à 2100 fois celui de notre naine jaune, mais essayez d'imaginer une étoile diurne 28 fois plus grande que notre Soleil !

Pour montrer cette comparaison, j'ai demandé à mes amis sexuels d'envoyer une photo de leur soleil prise à une distance de 1 UA, juste pour le comparer à notre étoile de jour : la comparaison est vraiment spectaculaire.


Outre cette grande étoile, on trouve dans la constellation une étoile proche, appelée LHS 292 (ou GJ 3622 selon le catalogue utilisé), une naine rouge de classe spectrale M6, placée dans l'espace à une distance de seulement 14,8 années-lumière de notre système solaire et très faible (de 16a ).

Mes amis, qui vivent sur une planète dans ces parties du cosmos, les Elleacchesi (mais qui se disent fièrement sexistes parmi eux) m'ont envoyé une photo de notre Soleil vu de cette petite distance : notre naine jaune est une troisième étoile anonyme dans une étoile camp étoile sans aucune étoile brillante célèbre.


Quelques objets du Deep Sky

Comme nous l'avons dit, il y a dans la constellation un petit nombre d'objets du Deep Sky, comme toujours très intéressants. Commençons par la Spindle Galaxy (la "galaxie en fusion", cataloguée NGC 3115) : c'est une belle galaxie lenticulaire avec une vue en coupe

the Spindle Galaxy, NGC 3115

Ici, au contraire, nous voyons deux galaxies en interaction, la NGC 3169 et la NGC 3166 : le destin des deux est de fusionner en une seule galaxie et déjà celle que nous voyons à gauche montre les premiers effets de l'interaction gravitationnelle, sous la forme d'une distorsion de son aspect

les galaxies en interaction NGC 3169 et NGC 3166

Nous pouvons maintenant admirer une petite galaxie naine spirale appelée Sextans A (UGCA 205).

la galaxie naine irergolare Sextans A

tandis que nous voyons ici la galaxie irrégulière UGC 5373, également connue sous le nom de Sextans B

la galaxie irrégulière Sextans B

Noms des étoiles et visibilité

Dans la constellation Sextant, aucune des étoiles qui la composent n'a jamais reçu de nom, car elles sont trop faibles pour être vues et reconnues même en présence d'un ciel sombre.

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, à l'Est, pendant les dix premiers jours de janvier, culminant au Sud fin avril, et ensuite elle est basse à l'horizon, à l'Ouest, pendant la deuxième moitié de juillet.

Maintenant que nous le connaissons et que nous savons o√Ļ le trouver, commen√ßons aussi √† observer le Sextant.



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