La constellation Lynx-Lyn

Le Lynx


Le nom, l'histoire, le mythe


Le nom de la constellation n'est pas lié à des aspects mythologiques, puisqu'il n'a été introduit qu'au XVIIe siècle par l'astronome Johannes Hevelius, qui l'a nommée ainsi, en 1687, car ce n'est qu'avec des "yeux de lynx" qu'il était possible de la voir ! Dans son catalogue stellaire, publié à titre posthume (1690) Prodromus Astronomiae, également connu sous le nom de "Firmamentum", Hevelius raconte comment, dans les globes célestes, cet espace vide a été utilisé pour transcrire une légende, ou une annotation du constructeur, alors qu'il avait - fièrement - réussi à insérer pas moins de 19 nouvelles étoiles. Curiosité : il est bien connu qu'Hélios était capable de voir des étoiles jusqu'à la septième magnitude, alors qu'en général, on peut voir des étoiles jusqu'à la sixième.
Parfois, on y voyait aussi un tigre, avec les étoiles pâles pointées sur son dos.



La constellation Lynx

Oui, le Lynx est vraiment à la limite de la Grande Ourse d'un côté et de l'Auriga (Capella) et pas moins que les Gémeaux (Castor et Pollux) de l'autre : avec de tels phares pour indiquer sa position, il ne devrait pas être difficile de le trouver dans le ciel, c'est juste dommage que ses étoiles soient très faibles, à part α Lyn qui est de 3ème magnitude. Avec les lumières de la ville, on ne peut que deviner sa présence, dans une grande zone de ciel vide, mais dans les montagnes ou là où il y a peu de lumières, on n'a plus d'excuses !


Voyons maintenant comment le Lynx, le félin à oreilles pointues, était et est représenté : c'est la représentation selon Hevelius, qui l'avait introduit parmi les constellations, lui donnant ce nom, car il fallait avoir des yeux de lynx pour pouvoir l'observer.

le Lynx selon Hevelius

et à la place, nous voyons ici la représentation de Stellarium

le Lynx selon Stellarium

De grandes stars mais pas de voisins

comparaison entre les étoiles du Lynx et d'autres notes

Comme le dit le titre, aucune étoile proche n'a (encore) été découverte à l'intérieur du Lynx, alors que dans le diagramme de comparaison, on voit qu'il y a une poignée de grandes étoiles, dont trois sont de couleur orange.

La plus grande est 1 Lyn, une petite étoile de 5a et de classe M3, située juste à la frontière avec la constellation de la Girafe : cette petite étoile est au contraire une géante rouge d'un diamètre égal à 107 fois notre Soleil. Mes amis sont fiers que leur étoile soit la plus grande de la constellation et en fait ils ont toujours été appelés Primilinci, mais ils la craignent pour sa majesté que même à 10 UA (distance de Saturne par rapport au Soleil) on peut sentir : c'est la photo qu'ils viennent de m'envoyer, prise par une sonde automatique appelée Prima I (ils sont vraiment fixes !).


Les trois étoiles suivantes sont 26 Lyn, 31 Lyn et 5 Lyn, toutes de classe spectrale K et dont les rayons sont respectivement égaux à 58, 54 et 49 fois ceux de notre Soleil : devinez quoi ? Tous trois sont une fois de plus plus plus grands que le célèbre Aldebaran et ce fait inhabituel d'avoir en même temps trois étoiles plus grandes que le α Tau, avait convaincu les trois races extraterrestres de mes amis de se réunir et de prendre le nom de Trelincioni : comme par hasard, ils sont très semblables et puis ils diffèrent les uns des autres grâce au préfixe, respectivement 026, 031 et 005. En fait, j'ai oublié de vous dire que, un cas absolument rare dans l'univers, ils ont une curieuse protubérance en forme de téléphone cellulaire juste attaché à l'oreille droite. Jamais rien vu de tel dans l'univers...

La dernière grande étoile est enfin α Lyn, une autre géante rouge, de classe M0, avec un diamètre respectable égal à 47 fois celui du Soleil. Mes amis Alfalini n'ont jamais parlé de cette caractéristique de leur star, aussi parce qu'ils n'ont pas de bouche, mais ils communiquent uniquement par SMS. Encore une fois, je n'ai jamais rien vu de tel...

Objets du Deep Sky

Passons aux blagues, amusons-nous avec des choses plus sérieuses, représentées par cinq objets du Deep Sky pas mal : commençons par l'amas globulaire NGC 2419, surnommé Intergalactic Wanderer (vagabond intergalactique) car il s'est avéré être l'un des amas globulaires les plus éloignés en orbite autour de notre Galaxie : savez-vous combien de temps dure son orbite autour du centre de la Voie lactée ? Un peu plus de 3 milliards d'années...


l'amas globulaire NGC 2419

Le deuxième objet est une galaxie naine, NGC 2537, en raison de sa forme appelée galaxie de la patte d'ours (Bear's Paw)

la galaxie NGC 2537, la patte d'ours

Ensuite, nous avons la galaxie spirale NGC 2541

la galaxie NGC 2541

Le quatrième objet que je vous montre est la galaxie spirale NGC 2683, vue presque coupée et qui a immédiatement reçu le surnom spirituel de Galaxie OVNI

la galaxie NGC 2683

Enfin, nous voyons la galaxie spirale NGC 2770, qui a reçu le surnom de Supernova Factory Galaxy (la fabrique de supernova) non pas pour sa forme, mais pour le fait qu'en quelques années trois supernovas y sont apparues (en 1999, 2007 et 2008).

la galaxie NGC 2770

Pas mal pour une constellation discrète.

Noms et visibilité

Toujours par curiosité, mais pas parce qu'elles sont réellement appelées de cette façon, les deux étoiles α Lyn et 31 Lyn sont associées à deux noms arabes très similaires qui ressemblent à Alshaukaht, ayant la signification d'épine, pas vraiment associée à un lynx.

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, il faut dire que le lynx est presque circumpolaire, en ce sens qu'au moins une partie est toujours visible à n'importe quelle période de l'année. N'importe quelle soirée ou nuit est donc propice à sa recherche ! Ne l'oublions pas !



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