La constellation Indien (Indus - Ind)


La constellation de l'Indien

Dans l'introduction, j'ai dit que c'est une constellation méridionale, car elle se développe presque entièrement dans l'hémisphère céleste méridional : la constellation est assez grande et sa partie la plus septentrionale est juste à côté de la constellation de la Grue, atteignant une latitude céleste légèrement plus au nord que celle de l'étoile AlNair.


Même son étoile la plus brillante (α Ind) est dans le même état qu'AlNair : il sera donc presque impossible de l'observer, même avec un horizon parfaitement dégagé.

Le nom, l'histoire et le mythe de l'Indien


L'Indien est une constellation faible de l'hémisphère sud de la sphère céleste, introduite par les navigateurs néerlandais Pieter Keyser et Frederick de Houtman en 1500 et figurant pour la première fois dans un catalogue de Johann Bayer en 1603. Comme toutes les constellations introduites à cette époque, il n'y a pas de mythologie liée à l'astérisme, elle représente les Indiens d'Amérique, peut-être ceux de Terre de Feu et de Patagonie rencontrés par Magellan au début du XVIe siècle.

Voyons maintenant la représentation de la constellation dans les cartes des étoiles que nous connaissons bien : dans l'Uranometria, nous voyons un Indien, sans stylo sur la tête mais avec une lance

la constellation indienne selon Hevelius

tandis que selon Stellarium, un grand chef indien est représenté, les bras croisés et portant une coiffe de plumes d'aigle sur la tête.


la constellation indienne selon Stellarium

Quatre étoiles de taille importante

comparaison entre les stars indiennes et d'autres très grandes et très connues

D'après le diagramme de comparaison avec d'autres étoiles plus grandes et plus connues rencontrées au cours des différents épisodes de la chronique, nous voyons qu'il y en a quatre qui attirent immédiatement notre attention. Nous avons appris à reconnaître immédiatement la classe spectrale, à partir de la couleur que j'ai utilisée pour les représenter (grâce à Illustrator) : même dans cette situation, je vais évoquer l'irréprochable Aldebaran.

La plus grande étoile est une géante orange de classe spectrale K1, β Ind, dont la taille est 56 fois celle de notre Soleil et beaucoup plus grande qu'Aldebaran.

Un peu plus petit (pour ainsi dire !) est l'autre géant orange ζ Ind, classe spectrale K5, 40 fois la taille de notre naine jaune : même dans ce cas, Aldebaran est dépassé, quoique de peu.

Les dernières grandes étoiles de la constellation ne sont que légèrement plus petites que α Tau et ce sont la géante orange κ2 Ind, classe spectrale K4 et la géante rouge ο Ind, classe spectrale M0, avec un diamètre égal à 32 et 31 fois celui du Soleil respectivement,


Comme nous comparons ces 4 étoiles avec Aldebaran, j'ai fait un collage des photos que mes amis (respectivement Indomptable, Indomptable, Back et Indue) et les Aldebarans plus snobs m'ont envoyées à ma demande : dans tous les cas, l'étoile a été photographiée (grâce à Célestia, ne l'oublions pas) à une distance de 10 UA , qui est en moyenne celle de la planète Saturne par rapport au Soleil. À propos de mes amis interstellaires, je m'attarde sur les deux derniers : la race des Backwards tire son nom du fait que déjà dans les temps anciens, ils savaient que leur étoile (Kappaduinda) était légèrement plus petite qu'Aldebaran, tandis que les derniers, les Hindous, tirent leur nom de la conscience que même leur soleil (Omicrinda) est plus petit qu'Aldebaran et que pour cette raison il vaut mieux être à deux pour souffrir, à la lumière de leur devise "bad common half joy".

Mais oublions les plaisanteries pour revenir une fois de plus sur le fait qu'Aldebaran tire (à juste titre !) sa notoriété du fait qu'il s'agit d'une étoile de première magnitude située à seulement 65 années-lumière (al) de notre Soleil : les quatre étoiles indiennes (dont je me souviens qu'elles étaient β, ζ, κ2 et ο) sont une fois de plus des étoiles pratiquement anonymes car elles sont respectivement de magnitude 3.65, 4,9, 5,6 et 5,5, puisque leur distance par rapport au Soleil est beaucoup plus grande et égale à 612, 412, 491 et 543 années-lumière : il va sans dire que s'ils avaient été plus proches, ils auraient au moins été plus lumineux. Je laisse aux lecteurs intrépides et doués pour les mathématiques le soin de découvrir ce qu'il en serait s'ils se trouvaient tous à la même distance qu'Aldebaran.


Passons maintenant à l'étoile ε Ind, importante car elle se trouve à la petite distance de 11,82 al de notre Soleil, étant ainsi le dix-septième système stellaire de la liste : c'est une étoile de cinquième et donc visible à l'oeil nu, de classe K5 (autre parent d'Aldébaran), mais cette fois-ci nous avons affaire à une naine orange puisque son diamètre est égal à 0,76 fois celui du Soleil. J'ai parlé de système stellaire, puisque cette étoile est accompagnée de deux naines brunes (ε Ind Ba et ε Ind Bb), toutes deux découvertes en 2003. Une autre caractéristique particulière de cette étoile est son mouvement propre élevé, qui la place en troisième position dans cette classification spéciale, après Groombridge 1830 (dans la Grande Ourse) et 61 Cyg : pour cette raison, sur la base de sa vitesse, il a été calculé que dans les lointaines 2640 l'étoile quittera la constellation indienne pour entrer dans celle du Toucan.

Et maintenant d'autres factions au sujet de cette étoile proche : mes amis industrialisés m'ont envoyé une photo de notre Soleil vu de leur planète. Notre naine jaune apparaît de 2,6 très près des autres étoiles du grand chariot : d'elles, elle fait partie des fameuses "huit étoiles de la Grande Ourse", toutes placées en Ottontrione.

J'ai oublié de dire que sur leur planète Indus, leur activité principale est la pêche de ce qu'ils appellent Bastoncino, un étrange poisson orange de forme carrée et allongée qui vit dans leurs mers sous la glace de mer gelée, à une température inférieure à zéro : ils jurent ne pas connaître nos publicités et que leurs doigts d'Indus sont très connus dans la galaxie...

Mais revenons maintenant à des discussions plus sérieuses en analysant ensemble les ...

Objets du Deep Sky

Dans cette belle constellation, il y a des objets du Deep Sky vraiment remarquables : on les voit ensemble sur ces photos prises par le mythique TGV. Partons d'une galaxie fantastique équipée d'un anneau de poussière : c'est le NGC 7049

la merveilleuse galaxie NGC 7049

Ensuite, nous passons à la galaxie irrégulière IC 5152.

la galaxie irrégulière IC 5152

C'est maintenant au tour de la merveilleuse galaxie spirale barrée NGC 7090

la galaxie spirale barrée NGC 7090

La galaxie spirale barrée NGC 7083 est vraiment magnifique.

la galaxie spirale barrée NGC 7083

Ici, nous voyons la galaxie elliptique NGC 7041.

la galaxie elliptique NGC 7041

et se termine par la galaxie spirale barrée NGC 7064.

la galaxie spirale barrée NGC 7064

Noms des étoiles et visibilité

Parmi les étoiles indiennes, une seule a reçu un nom, qui, je pense, n'a jamais été utilisé par personne et que je ne rapporte qu'au niveau de la curiosité.

  • Le Persan (α Ind) : Je ne comprends pas ce qu'un Persan (le chat ou une personne ?) a à voir avec un Indien...

Quant à la très faible visibilité de la constellation à l'heure convenable de 21 heures, il faut dire qu'elle apparaît juste au-dessus de l'horizon, au Sud, dans les premiers jours d'octobre.



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