La constellation du Triangle (Triangulum - Tri)


En sachant où regarder, il est facile de reconnaître trois étoiles de troisième et quatrième magnitude qui forment un Triangle (mais regardez ça ! A moins qu'elles ne soient alignées, trois points forment toujours un triangle. Et il ne faut même pas beaucoup d'imagination). Le diagramme du stellarium nous montre que le Triangle est situé juste entre Andromède et le Bélier, tous deux bien reconnaissables grâce à leurs étoiles plus brillantes. Je parlais des Perséides : chaque fois que j'organise en été des soirées d'observation des Larmes du Saint-Laurent, en attendant de les voir tomber, je m'attarde toujours sur les constellations proches de Persée et je montre immédiatement le Triangle, facile à repérer et à retenir.


Le nom, l'histoire et le mythe du Triangle

Dans l'ancienne Mésopotamie, les étoiles alpha et bêta du Triangle ainsi que le gamma Et formaient la constellation de la charrue, APIN.

Pour les Grecs, la constellation représentait la lettre Delta, et pour ressemblance, le delta d'un fleuve, en particulier celui du Nil, il n'est pas surprenant le lien fort avec la représentation qui lui est associée juste par les anciens Egyptiens, pour qui la petite constellation rappelait non seulement le delta du Nil -exactement- mais aussi l'œil sacré d'Horus, fils d'Osiris et d'Isis, pris à Seth.

Il y avait aussi la forme triangulaire de la Sicile - pour Igino- (Trinacria), l'île sacrée de Déméter (Cérès) où a eu lieu le viol de Perséphone (Proserpine pour les Romains), enlevée par Hadès (Pluton) et emmenée au Royaume des Enfers.


Le Triangle est une constellation très ancienne et les noms qui se sont succédé au fil du temps ont toujours fait référence à la forme que les trois étoiles les plus brillantes génèrent, un triangle isocèle.


La représentation du Triangle dans l'Antiquité et de façon moderne est assez évidente : voici la version d'Uranometria

le Triangle selon l'Uranométrie

C'est le Triangle selon Hevelius.

le Triangle selon Hevelius

et enfin selon Stellarium

le Triangle selon Stellarium

Les étoiles du Triangle

comparaison entre les étoiles du Triangle et d'autres notes

Cette fois, je commence par les plus grandes étoiles : il y en a deux dans la constellation. La plus grande est 15 Tri, une géante rouge de classe spectrale M3, avec un diamètre de 89 fois celui de notre Soleil : mes amis Quindicìtri me disent qu'elle est très brillante et que sa lumière est très gênante pour leurs trois yeux. Passionnés d'astronomie, ils disposent d'une riche réserve d'instruments comme les nôtres, à l'exception des trinoculaires, qu'ils utilisent très souvent, surtout les soirs d'observation.


L'autre grande étoile est 14 Tri, dont la classe, K5, fait immédiatement la comparaison avec le plus célèbre des Aldebaran : une fois de plus, l'étoile du Taureau est plus petite que cette autre étoile, dont le rayon est 36 fois celui du Soleil. Je ne sais pas pourquoi, mais mes quatorze amis ont toujours souffert d'une sujétion (psychologique, je suppose) à mes autres amis ci-dessus : ils ont deux yeux, nettement plus petits et sont des conducteurs compétents. Malheureusement, ils sont très négligents et il n'est pas rare qu'ils se voient infliger une amende parce que leur voiture n'est pas équipée d'un dispositif obligatoire : devinez quoi... le triangle.

le système binaire de δ Tri

À l'intérieur de la constellation, il y a une étoile assez proche, la naine jaune δ Tri, un proche parent de notre Soleil, étant donné sa classe spectrale G0, placé dans le ciel à une distance de 35 al. C'est une étoile double spectroscopique dont la composante secondaire (B) est une naine orange, que l'on peut voir sur cette photo prise avec Célestia, à environ 0,18 UA du barycentre de masse du système binaire.

Si jamais, dans un avenir lointain, nous avions la possibilité de nous approcher de cette étoile et de regarder ensuite vers le Soleil, nous la verrions (de 5a ) dans une zone du ciel peuplée d'étoiles peu brillantes de Centaure, Balance et Loup, avec deux illustres intrus (Sirius et Raton laveur) visibles dans cette zone car, comme on le sait, ce sont deux étoiles proches du Soleil. En attendant de pouvoir y aller en personne, on peut entre-temps voir la photo que mes amis de Δtri m'ont envoyée, notamment des personnages anguleux.


Objets du Deep Sky

Abandonnons la facétie pour nous consacrer aux objets du Deep Sky, que nous pouvons admirer dans toute sa splendeur grâce aux photos du TGV et qui sont présents en grand nombre dans cette constellation. L'objet le plus célèbre et le plus fascinant est de loin M33, appartenant donc au catalogue Messier, appelé de façon peu imaginative Triangulum Galaxy.

la galaxie spirale M33

À l'intérieur de la galaxie M33, il y a beaucoup d'objets NGC et IC, comme nous pouvons le voir sur cette image (les objets NGC sont indiqués par "Nxxx", tandis que les objets IC sont simplement indiqués par "xxx").

la galaxie M33 contient en son sein une série d'objets de la CGN et de la CI

Parmi ces objets, nous voyons l'image détaillée de deux nébuleuses d'émission (deux régions H II), la NGC 595

la nébuleuse d'émission NGC 595

et le NGC 604, particulièrement impressionnant

la nébuleuse d'émission NGC 604

Nous revenons maintenant à une série de galaxies, à commencer par la NGC 634, une magnifique galaxie spirale

la galaxie spirale NGC 634

puis je contemple la galaxie NGC 672 avec la proche IC 1727, distantes de 88000 al seulement et en interaction.

les galaxies spirales NGC 672 et IC 1727

Puis nous voyons la galaxie spirale barrée NGC 784, moins visible.

la galaxie NGC 784

suivie finalement par la brillante galaxie spirale barrée NGC 925

la galaxie NGC 925

Noms des étoiles et visibilité

Parmi les quelques étoiles du Triangle, deux ont reçu un nom, décidément peu utilisé dans les deux cas

  • Ras Al Motallath (α Tri) : la tête du triangle
  • Deltotum (β Tri) : trouvé sur internet

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, au nord-est, à la fin du mois d'août, culminant presque au zénith dans la deuxième décennie de décembre, puis basse à l'horizon, au nord-ouest, dans la deuxième décennie d'avril de l'année suivante.



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