La constellation du Taureau (Taurus - Tau)

Un taureau parmi les étoiles, dans les temps anciens

Voyons maintenant comment la constellation du Taureau était représentée dans l'Antiquité.

Dans ce cas également, nous voyons qu'Hélios a représenté le Taureau de manière spéculaire par rapport à son apparition dans la sphère céleste : pour le voir correctement, nous devons donc tourner la photo (cela prend un moment avec n'importe quel programme graphique).



Le nom, l'histoire, le mythe

Constellation du zodiaque, et donc traversé par le mouvement apparent du Soleil, le Taureau est lié à plusieurs légendes.

La figure du demi-taureau apparaît dans un document babylonien datant de 2000 avant J.-C., mais la référence à la constellation n'est pas prouvée. Ces étoiles étaient cependant vénérées parce qu'elles marquaient la place du Soleil à l'équinoxe de printemps, il y a environ 5000 ans.

Le symbolisme du taureau ou de la vache est partout lié à la constellation. En Égypte, à partir des derniers siècles avant le Christ, Osiris, représenté comme un dieu taureau, était identifié à la constellation, tout comme sa sœur Isis, représentée avec des cornes de vache entourant le disque lunaire (d'où peut-être le sceau astrologique du Taureau, stylisation de la tête taurine).

Dans le mythe grec, deux histoires sur la luxure de Zeus (Jupiter) apparaissent : celle d'Io, aimée par le dieu et transformée en génisse blanche (voir aussi Paon), et celle d'Europe, fille d'Agenor, roi phénicien, approchée par Zeus sous l'apparence d'un taureau blanc. Europe jouait sur le rivage quand un troupeau de bœufs du roi, détourné sur ordre de Zeus par Hermès, passa devant elle, et le père des dieux se mêla à eux. Elle a été impressionnée par ce beau taureau albinos : elle a joué avec lui, elle a entouré ses cornes d'une guirlande et, montée sur son dos, elle a été entraînée dans la mer, contre son gré, effrayée, en criant, mais le taureau a plongé puis est sorti, étouffant les cris et fatiguant Europa. Ils atteignirent finalement la Crète, où le dieu la séduisit sous les platanes, qui, en souvenir de ce rapport divin, eurent le privilège de ne jamais perdre leurs feuilles. De cette union est né Minos.


Le culte solaire persan du dieu taureau Mithras s'est largement répandu dans l'Empire romain. Dans le taureau, on voyait le dieu du vin Bacchus : lors des fêtes bacchiques, un taureau orné de fleurs était accompagné de jeunes filles dansantes (dans les cérémonies, des vierges) représentant les Hyades et les Pléiades.

Les Pléiades sont peut-être aussi présentes dans ce qui semble être une gravure ancienne datant de 2000-1700 avant J.-C., époque à laquelle le bronze fondu a donné naissance à une nouvelle ère. L'objet en question est connu sous le nom de Disque de Nebra et il n'est pas certain que le groupe d'étoiles soit en fait représentatif des Pléiades, mais il y a des similitudes considérables avec d'autres représentations ultérieures. Le Disque a été trouvé lors de fouilles clandestines qui n'ont pas permis de mieux fixer la position de la découverte mais le Disque est, encore aujourd'hui, parmi les objets les plus énigmatiques de l'archéo-astronomie.

Un taureau parmi les étoiles, à l'époque moderne

Une curiosité : il y a quelques années, la République de Saint-Marin avait émis une série de timbres consacrés aux constellations du Zodiaque. Nous voyons ici le timbre de 2 lires, ce qui en dit long sur l'époque à laquelle ces timbres ont été imprimés : c'était en fait en 1970 et je me souviens encore que, comme j'ai approché l'astronomie très récemment, j'ai immédiatement obtenu la série. Ne pourrais-je pas l'avoir, afin de pouvoir le montrer triomphalement à mes amis ! Évidemment, je ne l'ai jamais jeté et je dois encore l'avoir quelque part...


Les noms des étoiles

Dans la carte des étoiles que vous pouvez voir lorsque vous lancez le programme, j'ai inséré quelques nouveaux noms par rapport à ceux que nous connaissions déjà. Allons voir ce qu'ils signifient :

Elnath (β Tau) : signifie celle qui frappe (avec des cornes)

Ain (ε Tau) : mot arabe qui signifie "œil" (du taureau, bien sûr)

Hyadum Prima (γ Tau) : du latin le premier des Hyades

Hyadum Secunda (δ1 Tau) : du latin la seconde des Hyades

La nébuleuse du crabe


Finissons l'analyse de la constellation du Taureau. En écrivant cet article, j'ai dû faire quelques coupes et réduire l'éventail des informations à aborder. Vous conviendrez avec moi qu'un livre ne suffirait pas pour parler en détail d'une seule constellation : par exemple sur les objets du Deep Sky (je préfère la diction anglaise deep sky objects), c'est-à-dire les nébuleuses et les galaxies, vous pourriez parler pendant des heures. Je ne pouvais pas terminer sans montrer une magnifique photo de la nébuleuse du Crabe prise par le télescope spatial Hubble. Les restes d'une explosion de supernova ont eu lieu en 1054 : cet objet est également le premier de la liste des nébuleuses et galaxies cataloguées par l'astronome Charles Messier et publiées en 1774. Cette nébuleuse est universellement identifiée comme M1.


Un monstre au loin


Les plus attentifs d'entre vous auront remarqué une étoile à gauche de la constellation, le 119 Tau, qui a une distance énorme par rapport à toutes les autres sœurs célestes : la beauté des années-lumière 1919, qui l'emporte très loin, là-bas, derrière le drap. Mais cette étoile a une autre caractéristique remarquable, bien qu'elle soit une étoile ordinaire de n'importe quelle constellation... C'est un autre monstre d'étoile, avec un rayon 580 fois celui du Soleil, juste un peu plus petit que Bételgeuse... Ce fait mérite un voyage dans ses environs : Allumons les moteurs de Célestia et dirigeons-nous vers cette étoile de classe spectrale M2 et arrêtons-nous à une distance de 10 UA, soit la distance à partir de laquelle le Soleil (vu par Saturne) est très brillant, mais reste un point. Comme vous pouvez le voir sur la photo, 119 Tau à cette distance est dangereusement grand, avec un diamètre apparent de 24° (pratiquement la distance angulaire dans notre ciel entre lui et les Pléiades) et une forte lumière rougeâtre. Il n'y a rien à dire : dérangeant ! 

Et en se tenant ici, à une si grande distance, à quoi ressemblera notre Soleil, quelle sera sa luminosité ? Les Astronomes Cent Dix-neuf que j'ai contactés par courrier électronique m'ont répondu que notre étoile a une très faible luminosité, d'une magnitude égale à seulement 13,5 et ont souligné le fait que s'il n'y avait pas Internet, ils ne connaîtraient même pas notre existence. Pensez seulement que maintenant, dans leur Wiki119pedia, ils parlent aussi du plus beau site de l'univers !

Très bien... désolé... je voulais ajouter une note drôle, imaginative et si vous voulez, d'actualité !

Où et quand regarder le taureau ?


Le Taureau est une constellation typiquement hivernale : pour l'observer tranquillement sans avoir à inventer d'ennuyeux réveils nocturnes compte tenu des engagements du lendemain, supposons que nous voulions l'observer le soir, vers 21 heures. Nous avons la période allant d'octobre, où nous le verrons bas à l'horizon à l'est, tout juste levé, jusqu'aux alentours d'avril de l'année suivante, où nous le verrons à nouveau bas à l'horizon, vers l'ouest, qui est sur le point de se coucher. Dans la période de Noël, toujours à cette époque, nous pourrons l'admirer, en hauteur, vers le Sud, à son apogée. 



Audio Video La constellation du Taureau (Taurus - Tau)
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