La constellation du loup (Lupus-Lup)



Sur le schéma tiré du Stellarium, on peut voir l'emplacement dans le ciel de la constellation du Loup : elle est indissolublement collée à celle du redoutable Scorpion, dont elle ne partira jamais à bonne distance... En fait, la belle Antarès sert de phare pour retrouver cette constellation peu connue qui, comme dans d'autres cas, contient en son sein des objets intéressants, bien que moins frappants et reconnaissables.


En ce qui concerne précisément la reconnaissabilité du loup, auquel la constellation est associée, nous pouvons déjà dire que la figure officielle est autrefois si sympathiquement évocatrice d'un loup légèrement potelé regardant le Scorpion, étudiant ses mouvements.

Le nom, l'histoire, le mythe de la constellation du loup


Le loup est une constellation très ancienne, connue depuis l'époque des anciens Grecs, mais à l'origine elle n'était pas connue sous ce nom. Il était considéré comme faisant partie de la constellation du Centaure, ou comme une bête, mais féline.

Sa mythologie est cependant contrastée : certains pensent que le loup est celui empalé par le Centaure voisin pour être offert en sacrifice aux dieux sur l'autel (la constellation voisine Ara), ou qu'il s'agit d'une victime humaine ou d'un lièvre tenant son bras tendu au-dessus de l'autel, prêt à tuer. En réalité, il est difficile de distinguer de quelle bête il s'agit, elle est esquissée de façon confuse, ou c'est un mélange de parties d'animaux assemblés. Selon d'autres, la constellation représente Lycaon, le féroce roi d'Arcadie, qui faisait des sacrifices humains et a donc été transformé en loup par Zeus. Il s'agit certainement du lien avec l'ancienne constellation babylonienne UR.IDIM (le chien hydrophobe).


Les Arabes, au contraire, ont indiqué cette constellation en traçant une lionne ou un léopard dans son astérisme.


Hevelius avait ainsi représenté le gentil mais redoutable canid

le loup selon Hevelius

alors que dans l'Uranométrie, cela ressemblait à ceci

le loup dans l'uranométrie

Enfin, Stellarium le représente de façon similaire, mais vu de loin, il semble être un cheval.

le loup à l'intérieur du Stellarium

Deux étoiles, grandes mais petites

comparaison entre les étoiles du Loup et d'autres étoiles bien connues

Oui, sur le diagramme de comparaison ci-contre, on voit qu'il y a deux grandes √©toiles, l'une 50 fois et l'autre 42 fois notre Soleil. Si vous y r√©fl√©chissez bien, ils sont d√©j√† √©normes : un Soleil 50 fois plus grand que celui auquel nous sommes habitu√©s nous donnerait quelques maux de t√™te suppl√©mentaires, mais en fait, par rapport aux autres monstres stellaires, les superg√©antes que nous ne voyons que partiellement dans le diagramme semblent dispara√ģtre. Mais s'ils disparaissent, alors Aldebaran aussi, qui une fois de plus est encore plus petit que deux nuits anonymes que personne ne conna√ģt.

Le plus grand, celui qui a un rayon √©gal √† 50 fois notre Soleil est ŌÜ1 Lup, de classe stellaire K5, tandis que le second est Lup, avec un rayon de 42x, de classe F3. Mes amis Filuppi de la premi√®re √©toile et Ilupini de la seconde sont d'accord avec moi pour dire qu'il n'est pas n√©cessaire de publier la photo de leur √©toile √† une distance de 10 UA : surtout les seconds, qui vivent sur une plan√®te o√Ļ pousse une l√©gumineuse dont les graines jaunes sont excellentes comme snack (dont ils sont gourmands et d'o√Ļ ils tirent leur nom) n'aiment pas la publicit√© m√©diatique sur leur plan√®te. En fait, ils se plaignent que les touristes ne font rien d'autre que de manger ces l√©gumineuses avec des hectolitres d'ap√©ritifs, ce qui met √† rude √©preuve leurs stocks... On voit bien qu'ils ne sont pas adapt√©s au commerce...


Mais assez de ces absurdités !

Quatre étoiles à proximité

Dans cette constellation, il y a quatre √©toiles dont la distance est inf√©rieure √† mon seuil de 60 al et m√™me la premi√®re est inf√©rieure √† 20 al. La plus proche, en fait, est la Gliese 588 (HIP 76074), une √©toile rouge de classe M2 plac√©e √† seulement 19,2 al de notre Soleil : √©videmment, la juste se r√©f√®re aux distances galactiques, mais de toute fa√ßon elle reste une distance √† la port√©e des vaisseaux interstellaires de science-fiction. Vu d'une position proche de cette √©toile, notre Soleil appara√ģt de magnitude 3,7 dans une zone du ciel √† pr√©dominance "bor√©ale", dans laquelle se distinguent Capella et l'intrus habituel Alpha Centauri, qui est un peu le persil des √©toiles : combien de fois l'avons-nous crois√© dans nos p√©r√©grinations parmi les autres √©toiles proches ! Si l'on y r√©fl√©chit bien, c'est tr√®s √©vident, car Alfa Centauri est l'√©toile la plus proche de nous (√† part sa compagne Proxima) et ses 4 √† distance lui permettent d'appara√ģtre ici et l√† dans le ciel d'autres √©toiles proches dans des endroits inhabituels, dans le jeu g√©om√©trique habituel mais spectaculaire qui consid√®re les √©toiles dans un environnement tridimensionnel et non attach√©es au ciel comme le pensaient les anciens.

A partir de la deuxi√®me √©toile par ordre de distance, őĹ2 Lup de classe stellaire identique √† notre naine jaune, plac√©e √† 42 al, le Soleil appara√ģt au contraire plong√© dans un petit groupe d'√©toiles de faible luminosit√© d'un Pers√©e dans lequel appara√ģt le bien connu Sirius : sa distance de 8 al le fait appara√ģtre quand on s'y attend le moins, exactement pour la m√™me raison qu'Alpha Centauri. Mes amis de Niduelupici pensaient en effet que le Soleil faisait partie d'un amas ouvert : avec satisfaction, je peux dire que c'est moi qui ai signal√© leur erreur il y a quelque temps, √† tel point que le nouveau nom de la naine jaune toute proche est devenu r√©cemment Piellepia...


La troisième étoile proche est HIP 77358, de classe spectrale G6 et de magnitude 6, placée à 49,7 heures de nous : sur la photo fournie par mes amis Hipilupi, nous voyons que notre Soleil s'est détaché du petit groupe précédent, maintenant à mi-chemin entre ce petit groupe et l'amas d'étoiles bien connu des Pléiades.

La quatrième étoile proche de nous est finalement g Lup, une étoile de magnitude 4,6 (et donc visible à l'oeil nu dans un ciel sombre), de classe F5, à une distance de 57 al : mes amis Glupi m'ont donné une photo dans laquelle cette fois-ci on peut voir notre Soleil un peu plus près du désormais célèbre groupe d'étoiles, mais déjà à la limite de la visibilité de l'oeil glupan.

Objets du Deep Sky

Après quelques facéties, juste pour diluer l'article habituel plein d'annotations et d'acronymes scientifiques abscons, on voit ensemble plusieurs objets vraiment spectaculaires.

Commençons par l'amas globulaire NGC 5824, petit, compact, immergé dans une mer d'étoiles, sur cette photo de HST, comme les autres : en cliquant sur la photo, vous pouvez voir une version à plus haute résolution.

l'amas globulaire NGC 5824

Le deuxième objet est un autre amas globulaire, NGC 5986, cette fois plus grand et plus riche en étoiles brillantes

l'amas globulaire NGC 5986

La série des amas globulaires se poursuit avec NGC 5822

l'amas globulaire NGC 5822

puis avec NGC 5749

l'amas globulaire NGC 5749

et enfin avec NGC 5927

l'amas globulaire NGC 5927

Nous avons maintenant une belle nébuleuse planétaire, appelée NGC 5882

la nébuleuse planétaire NGC 5882

Le dernier objet est ce qu'on appelle la nébuleuse de la rétine, IC 4406, une autre belle et étrange nébuleuse planétaire digne d'être insérée dans le bureau de notre PC.

la belle nébuleuse de la Rétine

Noms des stars

Les deux étoiles les plus brillantes de la constellation du Loup ont reçu un nom, peut-être utilisé uniquement en Extrême-Orient.

  • Men (őĪ Lup) : nom d'origine chinoise signifiant "Porte du Sud
  • Kekouan (ő≤ Lup) : nom d'origine chinoise qui signifie officier de cavalerie

Dans les deux cas, il n'y a pas de relation avec un loup.

Visibilité

La sympathique constellation du loup est visible depuis nos latitudes, mais √©tant donn√© sa position dans le ciel, elle appara√ģt bas sur l'horizon (10-15¬į) m√™me √† la visibilit√© maximale, que nous avons, √† 21 heures, √† la mi-juillet : depuis quelques mois au tournant de cette date, le loup est encore plus bas sur l'horizon, observable avec plus de difficult√©.



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