La Constellation du Lion

Une très grande constellation



La Constellation du Lion

Dans l'introduction, j'ai parl√© de la constellation de printemps, pr√©cis√©ment parce qu'elle est la plus visible en cette saison, malgr√© la tradition non scientifique qui l'associe √† tort aux mois de juillet-ao√Ľt et en particulier √† la p√©riode qui n'est pas par hasard appel√©e p√©riode du lever du soleil. Dans ce diagramme, r√©alis√© comme d'habitude par Stellarium, on voit la constellation dans laquelle l'√©toile principale, Regulus, est surmont√©e d'un ast√©risme (regroupement d'√©toiles proches) appel√© "la faux", car il rappelle le c√©l√®bre outil agricole.


Le Soleil en Lion

Dans cet autre diagramme, r√©alis√© en retravaillant deux images (similaires √† la pr√©c√©dente) de Stellarium, on voit que le Soleil entre dans la constellation du Lion le 10 ao√Ľt (jour de la Saint Laurent) pour la traverser en plus d'un mois, au point qu'il n'en ressort que le 16 septembre : sur son chemin, il croise la c√©l√®bre √©toile Regulus, une √©toile de premi√®re magnitude parmi les plus proches de nous, avec une distance de "seulement" 77 ann√©es-lumi√®re.

Le nom, l'histoire, le mythe


C'est une constellation connue depuis les temps anciens, √©tant une constellation du zodiaque. C'est pr√©cis√©ment la constellation qui, √† l'√©poque babylonienne, accueillait le solstice d'√©t√© et c'est pourquoi, en ao√Ľt, on parle encore de Solleone. Il a donc √©t√© identifi√© au Soleil √©galement dans les autres civilisations m√©sopotamiennes. En √Čgypte, elle √©tait li√©e √† la mont√©e h√©liacale avec Sirius et √† la crue du Nil en √©t√©. Le lien de la constellation avec le Nil explique peut-√™tre pourquoi les architectes grecs et romains pla√ßaient souvent une t√™te de lion aux fontaines et aux bassins ; la raison a peut-√™tre √©t√© reprise par les √Čgyptiens, qui d√©coraient les portes de leurs canaux de protomes en forme de lion.


La constellation du Lion doit son nom à l'un des travaux d'Hercule, et précisément à l'assassinat du terrible Lion de Némée, qui représente le premier des douze travaux.

Le lion vivait en Argolide, dans une grotte à deux ouvertures, et ne sortait que pour tuer la population locale. Sa peau était résistante à toute arme, ce qui rendait le lion invulnérable.

Hercule, lors d'un duel avec la bête fille de Typhon, dont il avait suivi les traces dans les bois, vit trois flèches et une épée se briser contre la peau du lion, en fait son manteau, comme on dit, était invulnérable aux pierres et au métal. Hercule s'est battu à mains nues, a perdu un doigt et son armure, mais a quand même réussi à attraper le lion par la crinière, le forçant à s'accroupir et à se déclarer vaincu. Hercule a porté le lion sur ses épaules jusqu'à Mycènes, mais Eurystheus lui a ordonné de le ramener. Dans une autre version, il étouffait la bête et utilisait ses propres griffes pour lui enlever la peau et, revêtu de la peau nue, devenait à son tour invulnérable. Souvent, dans les cartes des étoiles, Hercule est représenté avec la peau du lion de Némée, sa tête en guise de couvre-chef et le reste de la peau le long de son dos, ou tenant le trophée dans sa main. A sa mort, le lion a été mis au ciel par Zeus.

Bien qu'Hercule ait réussi à battre le lion, dans le ciel, la constellation dédiée au félin est beaucoup plus brillante que celle dédiée à Hercule, et en fait le Lion est parmi les constellations les plus brillantes de tout le ciel.


On dit aussi que la constellation représente le lion dans l'histoire tragique de Pyramus et Thisbe.

Dans les M√©tamorphoses d'Ovide (43 avant J.-C. - 17 apr√®s J.-C.), on raconte comment les parents se sont oppos√©s √† leur union. Les deux amants conversent en secret √† travers une fissure dans le mur qui s√©pare leurs maisons. Un jour, ils ont imagin√© un plan pour se retrouver en dehors de la ville, devant un m√Ľrier aux m√Ľres blanches. Thisbe a √©t√© la premi√®re √† arriver √† la r√©union, mais en attendant Pyramus, elle a √©t√© menac√©e par un lion d√©goulinant du sang d'une victime r√©cente. Alors qu'elle s'√©chappait, son voile a gliss√© et le lion l'a rong√© et d√©chir√© avant de partir.

Lorsque Pyramus arriva au lieu de rendez-vous, il vit le voile de Thisbe sur le sol, d√©chir√© et ensanglant√©, et crut qu'il avait √©t√© d√©vor√© par la b√™te qu'il savait avoir aper√ßue √† proximit√©. Incapable d'avertir sa bien-aim√©e, d√©sesp√©r√© de ce qui s'√©tait pass√©, de ne pas l'avoir prot√©g√©e, il d√©gaine son √©p√©e et se poignarde √† mort. Courant dans ses pas, Thisbe a vu Pyramus gisant sur le sol en train de mourir, s'est imm√©diatement jet√© sur son corps en larmes et quand il est mort, d√©sesp√©r√©, a d√©gain√© son √©p√©e et s'est poignard√© avec. Le sang des deux amants a color√© les m√Ľres du blanc au rouge, la couleur qu'elles ont encore aujourd'hui.

Le malheureux lion, capturé, fut sacrifié au père des dieux et placé par lui au ciel pour rappeler à tous les parents de ne pas entraver l'amour des jeunes.


Représentation dans le temps

En parlant du Lion, on ne peut s'empêcher de voir immédiatement comment il était représenté dans l'Antiquité et dans les temps plus modernes.

le Lion en uranométrie

Dans l'Uranométrie, on ne peut pas dire que le lion, tout bien considéré, ait une belle crinière, et c'est pourquoi, selon Hélios

le Lion selon Hevelius

le représentant avec une très longue queue et prêt à sauter sur la proie.

le Lion selon Stellarium

Enfin, Stellarium le représente d'une manière beaucoup plus stylisée et moderne, mais cette fois avec une belle crinière et en émettant un rugissement sonore.

le timbre Léo

Comme la constellation du Lion est l'une des douze du Zodiaque (la zone du ciel traversée par le Soleil en un an), je continue dans la tradition de montrer l'un des douze timbres émis par la République de Saint-Marin dans les années 70, celui qui avait une valeur faciale de 5 lires !

Beaucoup d'étoiles à proximité

Dans cette constellation, il y a plusieurs étoiles proches de notre Soleil : parmi les neuf étoiles en dessous de 60 années-lumière, on trouve quatre étoiles en dessous d'environ 20 al.

La plus proche s'appelle Wolf 359, placée à une distance de 7,78 années-lumière et occupe donc la troisième place dans le classement des étoiles les plus proches, juste derrière les célèbres étoiles du Centaure : son nom, qui en anglais signifie loup, n'est pas une mauvaise traduction de lion, mais c'est plus simplement le nom de l'astronome allemand qui avait découvert cette naine rouge de treizième magnitude et donc visible uniquement avec des instruments appropriés.

La proximit√© de cette √©toile (au nom vaguement inqui√©tant) a provoqu√© l'in√©vitable implication dans des √©v√©nements de science-fiction li√©s √† la Terre et √† son invasion par de redoutables extraterrestres : je veux parler des √©v√©nements de Star Trek NG, o√Ļ les tr√®s m√©chants Borgs combattent et gagnent contre la F√©d√©ration des Plan√®tes Unies la bataille de Wolf 359, une sorte de Caporetto Galactique.

le Soleil vu par Wolf 359

Mais abandonnons ces histoires de combat, pour revenir à quelque chose de plus scientifique (avec un peu de volontarisme vers la fantaisie, comme toujours !): l'étoile Wolf 359, une variable également connue sous le nom de Lion CN, est très proche de nous et nous nous attendons donc à ce que notre Soleil (observé depuis la proximité de l'étoile) soit assez brillant. La confirmation vient de mes amis Cnleonini, avec un nom imprononçable, mais ils se font appeler Borghiani, vous regardez le cas parfois...

Nous voyons en effet (toujours gr√Ęce √† C√©lestia) que le Soleil brille d'une magnitude de 1,7 dans une zone du ciel peu riche en √©toiles brillantes : de toute fa√ßon notre √©toile a toujours √©t√© connue de mes amis, qui se prom√®nent toujours en civil et vivent tous dans des villages. Ils ont toujours capt√© notre t√©l√©vision avec de grandes antennes et suivent notre tennis en particulier : ils ont toujours √©t√© de grands fans du c√©l√®bre joueur de tennis sur glace su√©dois, qui s'appelle Borg.

le Soleil vu par AD Leo

Passons maintenant √† la deuxi√®me √©toile la plus proche : Gliese 388 (une variable √©galement connue sous le nom de Lion AD) est √† 16 al de nous et de cette √©toile le Soleil brille de troisi√®me magnitude dans une zone de ciel plein d'√©toiles dans notre ciel m√©ridional. Cela dit, mes amis Addioleoni travaillent dans des soci√©t√©s √©tranges o√Ļ ils sont tous AD, tandis que leurs chefs sont les huissiers, passons √† la troisi√®me √©toile pour la proximit√©.

le Soleil vu de l'étoile 2MASS J0937-2391

C'est une étoile connue avec ses initiales d'appartenance à un catalogue d'étoiles, 2MASS J0937-2391, placée à 20 années-lumière de notre Soleil, qui, de cette distance et position, brille dans le ciel de la même luminosité que le cas précédent avec pratiquement la même étoile $campo$ : mes amis Duemassoni ne jouissent pas d'une bonne réputation dans le quartier, alors je les laisse tranquilles et je continue.

le Soleil vu par Gliese 408

La quatri√®me √©toile la plus proche de nous, √† 21,8¬į du Soleil, est celle appel√©e Gliese 408. Dans ce cas √©galement, le Soleil est consid√©r√© comme une √©toile de quatri√®me magnitude, mais toujours visible √† l'Ňďil nu.
En s'√©loignant de plus en plus du Soleil en direction du Lion, on trouve une autre √©toile dans le catalogue de Gliese (Gliese 436, √† 33 al : √† partir de ce lien, on voit √† quoi ressemble le Soleil). Ensuite, nous avons Denebola (ő≤ Leo, √† 36 al, avec le lien vers la photo du Soleil), suivi √† nouveau par un petit groupe de trois √©toiles plac√©es entre 58 et 59 ann√©es-lumi√®re, form√© par Zosma (őī Leo) et l'√©toile double 83A et 83B Leo.

Objets du Deep Sky

A l'intérieur de la constellation du Lion, nous rencontrons plusieurs objets du Deep Sky : les cinq premiers sont des galaxies déjà connues et cataloguées par Messier et ici prises par HST (en cliquant sur chaque photo, vous pouvez voir la version avec plus de détails) : commençons par la galaxie M65

la galaxie M65

suivie par la galaxie M66, qui est beaucoup plus frappante

la galaxie M66

puis de la belle M95

la galaxie M95

accompagné ensuite de M96, également riche en nuances colorées

la galaxie M96

et enfin une autre galaxie, M105, absolument spectaculaire, avec des nuances de couleurs clairement différentes des galaxies vues auparavant.

la galaxie M105

Apr√®s toutes ces galaxies qui semblent majestueuses gr√Ęce √† leur angle de vue, nous passons maintenant √† une autre galaxie, cette fois visible par coupe, NGC 3628 : de ce point de vue aussi, l'objet c√©leste est vraiment beau !

la galaxie NGC 3628, visible en coupant

Et enfin, toujours gr√Ęce au t√©lescope spatial Hubble, voici une n√©buleuse protoplan√©taire, l'IRAS 09371+121212, surnomm√©e la n√©buleuse du Lion givr√© : merveilleuse !

La nébuleuse du Lion givré

Quelques grandes stars, mais pas seulement

comparaison entre les étoiles du Lion et d'autres étoiles

La constellation du Lion pr√©sente plusieurs √©toiles g√©antes : parmi celles-ci, trois √©toiles ont un diam√®tre sup√©rieur √† 100 fois celui de notre Soleil, tandis qu'une autre demi-douzaine ont un rayon sup√©rieur √† environ 60 rayons solaires : dans le diagramme, nous voyons que ce sont toutes des √©toiles g√©antes rouges (classe spectrale M), sauf les deux derni√®res de la classe spectrale K : cette fois-ci, dans le diagramme, j'ai r√©ussi √† les faire toutes entrer, pour former une sorte de patchwork cosmique, o√Ļ la couleur pr√©dominante est le rouge.

72 Leo vu de 10 UA

La plus grande √©toile du groupe (72 Leo) a un diam√®tre de 177 fois celui du Soleil et sur cette photo r√©alis√©e avec C√©lestia, nous la voyons briller de fa√ßon mena√ßante, √† une distance de 10UA, d'o√Ļ elle sous-tend un diam√®tre de presque 9¬į. Comme nous l'avons d√©j√† dit, les plus grandes √©toiles d'une constellation sont presque toujours des superg√©antes rouges : vues de l'une d'elles, √† l'arri√®re-plan, toutes les autres sont similaires, √† part le diam√®tre.

18 Leo de 10 UA

Pour cette raison, comme les deux dernières grandes étoiles de la constellation du Lion sont de classe K (et donc plus jaune-orange, comme Aldebaran), j'ai pensé photographier 18 Léos à une distance de 10 UA : bien que plus petite, mais toujours 62 fois plus belle que notre petit Soleil, cette étoile brille avec une lumière beaucoup moins gênante, beaucoup plus proche de celle de notre Soleil.

Dans le titre du paragraphe, j'ai écrit que j'allais parler de grandes étoiles, mais pas seulement : cette fois, j'ai pensé à vous montrer une toute petite étoile, mais...

l'étoile 2MASS J0937-2931 de la même distance que la Lune

Nous voyons ici la 2MASS J0937-2391 d√©j√† mentionn√©e, la petite √©toile √† 20 m√®tres de nous, une naine brune de classe T6 avec la couleur rouge fonc√© caract√©ristique : son diam√®tre est un huiti√®me du diam√®tre du Soleil et sur la photo de C√©lestia, je l'ai immortalis√©e d'une distance √† peu pr√®s √©gale √† celle de la Lune ici ! √Ä cette distance, il couvre un bon 20¬į du ciel contre un demi degr√© seulement de notre satellite naturel, que j'ai ins√©r√© dans une bo√ģte sur la gauche pour comparer ses dimensions.

Vous savez que je ne manque pas d'imagination : pensez √† la taille et √† la luminosit√© de la Lune dans notre ciel, par exemple sur une photo de nuit lorsqu'elle appara√ģt du haut du Colis√©e (publi√©e par le site MNews.... Ajouter maintenant pour un √©trange sort une √©toile naine brune √† ses c√īt√©s, en oubliant un instant les petits d√©tails tels que la luminosit√© et la coloration diff√©rentes du ciel en pr√©sence de cet objet rouge√Ętre, les effets sur la surface de la terre et sur notre humeur : eh bien, je dirais tout d'abord que la naine tout semblerait moins qu'une naine et serait d√©finitivement d√©rangeante et oppressante avec ses plus de 80 mille km de diam√®tre.

la Lune et une naine brune au-dessus du Colisée (presque un tordeur de langue)

En conclusion, apr√®s avoir connu dans les autres constellations de nombreux monstres stellaires (dont la taille devient alors absolument inimaginable), il m'a sembl√© que je devais √©galement montrer un repr√©sentant de ce type d'√©toiles, certes tr√®s nombreuses dans l'univers, mais tr√®s difficiles √† observer en raison de leur tr√®s faible luminosit√© : cette naine brune n'a en effet √©t√© d√©couverte que gr√Ęce √† sa discr√®te proximit√©. De toute √©vidence, celle de C√©lestia est une repr√©sentation imaginaire de cette √©toile, cr√©√©e par des programmeurs.

Les noms des étoiles

Dans la constellation du Lion, il y a de nombreuses étoiles qui, au cours des siècles, ont reçu un nom, la plupart du temps des Arabes : voyons les ensemble, pour se rendre compte que du Lion ils ont donné une représentation "anatomique" très détaillée.

  • Regulus (őĪ Leo) : nom latin, le petit roi
  • Denebola (ő≤ Leo) : la queue
  • Algieba (ő≥1 Leo) : la crini√®re
  • Zosma (őī Leo) : la ceinture
  • Algenubi (őĶ Leo) : la partie sud
  • Adhafera (ő∂ Leo) : les sourcils
  • Al Jabhah (ő∑ Leo) : le front
  • Chertan (őł Leo) : les c√ītes
  • Minkarasad (őļ Leo) : le nez
  • Alterf (őĽ Leo) : la fin (de quoi ? du myst√®re !)
  • Rasalas (őľ Leo) : la t√™te du lion au sud
  • Subra (őŅ Leo) : trouv√© sur internet
  • Shir (ŌĀ Leo) : trouv√© sur internet
  • Zubrah (72 Leo) : la crini√®re

Visibilité de la constellation

Cette constellation est clairement visible au printemps et est reconnaissable gr√Ęce √† cette configuration d'√©toiles appel√©e "la faucille", situ√©e juste au nord de Regulus.
Le Lion est vu bas sur l'horizon nord-est, à 21 heures, à la fin de l'année, alors qu'il se dresse au sud, haut dans le ciel, de mi-avril à mi-mai (la constellation est en fait très grande, comme nous l'avons vu).
Nous le trouvons finalement bas √† l'horizon nord-ouest, au d√©but du mois d'ao√Ľt.



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