La Constellation du Lézard (Lacerta - Lac)



Dans les belles soirées d'été, on est généralement attiré par des constellations très connues, telles que Cassiopée, le Cygne, Céphée, Andromède et Pégase, sans peut-être savoir qu'au centre de ces 5 constellations se trouve le Lézard, aux étoiles discrètes, mais à la tête qui semble reposer sur la Voie lactée. Grâce au diagramme réalisé comme toujours grâce à Stellarium, nous pouvons voir exactement où se trouve cette constellation qui, comme nous le verrons, présente une grande particularité.

Le nom, l'histoire et le mythe du Lézard

La constellation du lézard a été "établie" en 1690, lorsque l'astronome polonais Johannes Hevelius l'a insérée dans son atlas des étoiles, le Firmamentum Sobiescianum.


Le texte, achevé en 1687, est resté silencieux jusqu'en 1690, date à laquelle il a été publié par la veuve Elisabetha.

Étant si récent, il n'a pas de mythologie à raconter et son nom est essentiellement lié à sa forme, bien qu'il ressemble plus à une souris qu'à un lézard. En fait, Hevelius lui-même parle de Lacerta sive Stellio, en mémoire du Stellion qui est un saurien amphibie semblable au triton et à la salamandre. Hevelius a écrit dans une note qu'il a choisi un amimal aussi petit parce que dans un espace aussi restreint et encore libre de constellations classiques, seul un lézard pouvait trouver une place.


Après ce baptême, d'autres ont tenté de lui donner d'autres noms : l'astronome Augustin Royer l'a appelé en 1679 "Sceptre et main de justice", le dédiant à Louis XIV, tandis que Bode l'a appelé "Gloire de Frédéric" en hommage à Frédéric II de Prusse.

Aucun des deux noms n'ayant été retenu, la constellation est entrée dans l'histoire sous le nom de "Lézard".


La représentation du Lézard ne présente aucune surprise, tant selon Hevelius

le Lézard selon Hevelius

que selon Stellarium

le lézard selon Stellarium

Les étoiles du lézard

comparaison entre les étoiles du Lézard et d'autres étoiles connues

Un simple coup d'oeil au diagramme sur le côté (réalisé comme toujours par moi avec l'aide d'Illustrator) suffit pour comprendre qu'à l'intérieur de cette belle constellation il y a une étoile vraiment intéressante, le 5 Lac, une fantastique supergéante rouge de classe M0, qui a un diamètre de 295 fois celui de notre Soleil.


Mes amis laconiques m'ont envoyé une photo de leur étoile à une distance de 10 UA : un spectacle qui laisse sans voix, surtout eux...

Blague à part, pensez qu'à cette même distance (la distance de Saturne par rapport au Soleil), notre étoile apparaît plutôt comme un petit disque de seulement 3′ de diamètre, exactement un dixième de ce qu'il apparaît de la Terre, puisque maintenant la distance est dix fois plus grande : sur l'image, vous pouvez voir la comparaison spectaculaire entre les deux étoiles vues à la même distance.

Dans le Lézard, il y a l'indéfectible géant de classe K3, 1 Lac, la soeur aînée de l'habituelle Aldebaran, avec un diamètre exactement le double de celui de l'étoile la plus célèbre et la plus brillante du Taureau : la notoriété de cette dernière étoile célèbre est donnée par l'avantage incontestable de n'être qu'à 66 à distance par rapport aux 621 de la stellona.

Mes amis Lacunosi, à qui j'ai demandé de recevoir une photo de leur étoile, ont oublié de me l'envoyer à temps pour la publication, mais leur nom devrait déjà suggérer qu'ils auraient besoin de bons soins pour le phosphore, qui est malheureusement rare sur leur planète.


La troisième grande étoile (que l'on peut à peine apercevoir sur le diagramme) est le Lac 15, également de classe M0, qui, avec un diamètre égal à 35 fois celui du Soleil, est également, bien que légèrement, plus grand qu'Aldébaran.

Mes amis de Lacrimosi ont toujours souffert de ce fait, parce qu'eux aussi auraient aimé une étoile géante comme celle des Laconiques : vraiment incontestable... et pas si belle non plus.

Pour revenir sérieusement, à l'intérieur de la constellation, il y a une étoile très proche, l'étoile EV Lac, de classe spectrale M3, placée à une distance de nous de seulement 16 al.

La photo qui m'a été envoyée par le diligent Evlacidi montre notre étoile dans une zone de ciel pleine d'étoiles de notre hémisphère sud, de constellations des Voiles, du Centaure et de la Carena, comme vous pouvez vous y attendre puisqu'à nos latitudes l'étoile est dans une constellation boréale.

Objets du Deep Sky

La constellation du Lézard présente deux objets intéressants. Le premier est le cluster ouvert NGC 7243

le cluster ouvert NGC 7243

tandis que le second objet est BL Lac, dont le nom indique qu'il a d'abord été considéré comme une étoile variable, alors qu'en réalité il est le noyau actif d'une galaxie, une source variable d'ondes radio.

l'objet BL lac, le noyau d'une galaxie

Noms des étoiles et visibilité

Aucune étoile de cette petite constellation n'a jamais reçu de nom.

En ce qui concerne la visibilité du lézard, il faut dire qu'il s'agit en pratique d'une constellation circumpolaire, qui ne se fixe donc jamais complètement à nos latitudes : ce n'est qu'au début du mois de mai, à 21 heures, qu'il se trouve bas sur l'horizon nord, ne montrant que sa tête, alors qu'à la fin du mois d'octobre on le trouve au zénith.

C'est pourquoi j'invite tous les passionnés à se souvenir de son existence lorsqu'ils observent les constellations qui l'entourent dans le ciel : s'il fait sombre, par exemple dans les montagnes, alors elle aussi devient facilement reconnaissable. Et n'oubliez pas !



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