La constellation du Fourneau (Fornax - For)


La constellation du Fourneau

C'est une constellation assez grande, mais avec peu d'étoiles brillantes. Le plus lumineux est en fait de 4ème magnitude, ce qui le rend invisible dans le ciel lumineux des villes, alors qu'il est bien visible dans les montagnes, où le ciel est certainement plus sombre. Dans la carte des étoiles réalisée comme toujours avec Stellarium, on voit que la Fornace se trouve de l'autre côté du fleuve Eridano par rapport au magnifique Orion : ce seul fait devrait permettre de localiser facilement la constellation coincée entre les méandres du fleuve.


Nous verrons bientôt que la Fornace (le fourneau du laboratoire de chimie) est très remarquable en raison du très grand nombre d'objets du Deep Sky présents dans ses limites.

Le nom, l'histoire et le mythe du Fourneau


Autrefois appelée Fornax Chimiae (Four chimique), c'est une constellation que l'abbé Nicolas de Lacaille a voulu nommer d'après l'instrument scientifique du four chimique (en français Forneau), au 18ème siècle et précisément en 1752.

L'astronome Johann Bode (1747-1826) a proposé de la nommer d'après le chimiste français Antoine Lavoiser (1743-1794).

Le Four est une constellation jeune et n'apparaît donc ni dans l'œuvre d'Hélios ni dans Uranometria, mais seulement dans le fido Stellarium.

la constellation du four selon Stellarium

Les étoiles proches du Fourneau

Comme je l'ai dit, il n'y a pas de grandes stars cette fois, pas même une de classe K à comparer à Aldebaran...


À l'inverse, il y a trois étoiles proches (toujours à l'échelle cosmique), dont l'une est très proche : c'est une étoile de classe M9, identifiée par les initiales LP 944-20, qui est placée à une distance de 16 de notre Soleil.

La deuxième étoile de distance est placée à 41 al et est HIP 10798, une étoile de classe G8 que vous pourriez même voir à l'œil nu, ayant un 6,8 . La troisième étoile aussi, pas moins que la α Car, (que je prévois d'appeler Dalim, mais seulement par très peu de gens) de classe F8, est un peu plus éloignée, 46 al.

Mes amis de cette région du ciel, la célèbre Ellepi, sont un peu vieux jeu, des années 70, au point que les jeunes d'aujourd'hui ne les connaissent même pas, au profit des Aipad, une tribu très moderne d'habitants d'une planète voisine : la photo qu'ils m'ont envoyée montre le Soleil entouré d'étoiles de l'hémisphère nord, car il est évident que l'emplacement de la Fornace est donné.

Mes autres amis de Dalimalimal ont comme caractéristique un langage qui se tord et se fond dès qu'ils parlent, mais cela ne les a pas empêchés d'envoyer la photo rituelle, où l'on peut voir notre Soleil au milieu d'étoiles bien connues comme Vega, Altair, Sirius, Arthur et Raccoon, où l'intrus est comme toujours Sirius, qui apparaît ici et là dans le ciel aux endroits les plus inattendus grâce à sa proximité avec notre système solaire.


Une émeute d'objets du Deep Sky

Comme prévu, la constellation du Four présente en son sein une longue théorie des galaxies, l'une plus belle que l'autre, que nous verrons dans un ordre numérique strict, pour ne tromper personne. Mais en attendant, commençons par un amas d'étoiles sphéroïdales très délicat, appelé Fornax Dwarf

la galaxie sphéroïdale Fornax Dwarf

Commençons maintenant avec l'amas globulaire NGC 1049

l'amas globulaire NGC 1049

l'étonnante galaxie spirale barrée NGC 1097, particulièrement suggestive

la spirale barrée NGC 1097

Nous pouvons maintenant admirer la galaxie elliptique NGC 1316, également appelée Fornax-A car il s'agit d'une radio-galaxie en interaction probable avec un objet plus petit : ici, nous pouvons la voir de loin


la galaxie elliptique NGC 1316, Fornax-A

alors que nous voyons ici une taxe particulière prélevée sur la TVH...

détail de la galaxie elliptique NGC 1316, Fornax-A

Que dire à la place de la magnifique NGC 1350, une galaxie spirale ?

la galaxie spirale NGC 1350

Puis nous voyons la délicate nébuleuse planétaire NGC 1360

la nébuleuse planétaire NGC 1360

suivie de la majestueuse et imposante galaxie spirale barrée NGC 1365

la galaxie spirale barrée NGC 1365

Un peu plus petite mais linéaire et silencieuse est la galaxie spirale barrée NGC 1398

la galaxie spirale barrée NGC 1398

Nous avons maintenant la belle paire de galaxies elliptiques NGC 1399 et NGC 1404.

la paire de galaxies elliptiques NGC 1399 et NGC 1404...

Et enfin nous terminons avec l'étrange galaxie elliptique NGC 1427

la galaxie elliptique NGC 1407

Je vous ai dit qu'ils étaient plus beaux l'un que l'autre ?

Noms des étoiles et visibilité

Il n'y a qu'une seule étoile dans la fournaise qui porte un nom, certainement pas utilisé.

  • Dalim (α Pour) : dont la signification n'est pas connue

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, dans le sud-sud-est, dans la deuxième décennie d'octobre, culminant dans le sud pendant la période de Noël et ensuite basse à l'horizon, dans le sud-sud-ouest, à la fin du mois de février de l'année suivante.



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