La constellation du Ecu (Scutum - Sct)


La Constellation du Ecu

Cette constellation, comme on peut le voir sur la carte réalisée avec Stellarium, est située dans une zone de ciel très bien visible les soirs d'été, le long de la Voie lactée et entre des constellations que l'on peut reconnaître très facilement, l'Aigle et le Sagittaire d'un côté et l'Ophiuchus de l'autre, bien qu'en réalité ce dernier se trouve au-delà de la partie caudale de la Constellation du Serpent, la Queue du Serpent.


Une fois que nous aurons découvert les caractéristiques remarquables du Bouclier, en particulier ses amas globulaires, nous n'aurons plus d'excuse pour ne pas le chercher là-haut, à la vue de tous, presque à mi-chemin entre deux étoiles célèbres et brillantes du ciel d'été, comme Altaïr et Antarès.

Le nom, l'histoire et le mythe du Ecu


La constellation du Bouclier est très récente, ayant été introduite par Hévélie en 1684 pour commémorer le roi polonais Jan Sobieski III qui a participé à la reconstruction de l'observatoire des astronomes, détruit par un incendie en 1679. C'est ainsi qu'Hélios, en signe de gratitude, a volé quelques étoiles à l'Aigle, pour représenter à l'origine toute l'armure du roi de Pologne, sur laquelle se trouvait une croix. Puis il a été réduit au seul bouclier du chef qui a contré l'avancée sarrasine en Europe en libérant Vienne des Turcs en 1683.


Dans l'Antiquité, la constellation était connue sous le nom de Clypeus, puis sous celui de Bouclier de Sobieski (Scutum Sobiescianum) et ensuite elle a été simplifiée en Bouclier.

La constellation du Bouclier est remplie d'étoiles importantes ainsi que d'objets du Deep Sky, comme nous le verrons immédiatement après la représentation selon Hevelius

Le bouclier selon Hevelius

qui l'a créé, en l'appelant initialement Scutum Sobiescianum, pour commémorer son roi Jean III Sobieski surtout pour sa victoire dans la bataille de Vienne, mais aussi pour avoir contribué des années auparavant au réaménagement de l'observatoire, détruit par un incendie.

Voyons maintenant la représentation selon Stellarium : rien à ajouter.

le Bouclier selon Stellarium

Les étoiles du Ecu

comparaison entre les étoiles du Bouclier et d'autres notes

Un rapide coup d'œil au diagramme de comparaison entre les étoiles du Bouclier et d'autres, célèbres ou non, nous montre qu'il n'y a que deux grandes étoiles et que, d'après leur couleur, nous pouvons déduire qu'elles appartiennent à la même classe spectrale de notre Soleil : sans même lire combien, nous savons déjà qu'elles seront beaucoup plus grandes que le Soleil.


En fait, la première géante jaune, β Sct, de classe stellaire G5, est 68 fois notre Soleil, tandis que la seconde, ε Sct, de classe spectrale G8, est relativement plus petite, mais toujours 29 fois notre Soleil.

Mes amis Betascuciti sont connus pour s'habiller toujours de façon très négligée, mais l'image de leur soleil (10 UA) apparemment immergé dans un amas d'étoiles est à l'inverse inimaginable.

Les Escuteriens, en revanche, ont une passion folle pour les motos, qu'ils conduisent tout le temps : c'est pourquoi la photo de leur soleil (toujours à partir de 10 UA) a été déplacée et je n'ai pas eu le temps de m'envoyer une meilleure copie.


Il n'y a pas d'étoiles dans la constellation qui soient particulièrement proches de notre système solaire, alors oublions toutes ces bêtises et...

Objets du Deep Sky

L'objet le plus célèbre et le plus fascinant est de loin le M11, qui appartient donc au catalogue Messier, une grappe ouverte appelée Canard sauvage.

l'amas d'étoiles M11

Un autre objet célèbre, qui a toujours appartenu au catalogue Messier, est le M26

amas d'étoiles M26

Ensuite, nous avons le bel amas globulaire catalogué avec les initiales NGC 6712

l'amas globulaire NGC 6712

Enfin, nous avons une belle nébuleuse planétaire appelée IC 1295

la nébuleuse planétaire IC 1295

Noms des étoiles et visibilité

Aucune des étoiles du Bouclier n'a jamais reçu de nom : par simple curiosité, je rapporte ce que j'ai trouvé sur Internet, sans autre vérification

  • Ionnina (a Sct) : ça fait penser au Petit Chaperon Rouge...

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, vers l'Est, à la mi-juin, culminant au Sud début septembre, puis basse à l'horizon, vers l'Ouest, à la fin octobre.

Il ne reste plus qu'à la surveiller !



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